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Los productos químicos agrícolas dañan la salud de las abejas

Los productos químicos agrícolas dañan la salud de las abejas

Productos químicos como fungicidas e insecticidas mezclados con polen afectan la capacidad de las abejas para combatir parásitos mortales.

El polen que consumen las abejas a menudo se mezcla con productos químicos agrícolas que dañan su salud.

Las abejas juegan un papel clave en la agricultura, ya que se utilizan para polinizar una amplia selección de cultivos desde manzanas hasta sandía. Pero un estudio reciente encontró que Los productos químicos utilizados en la agricultura pueden perjudicar la salud de las abejas., según Eureka Alert.

La exposición a productos químicos agrícolas como fungicidas, insecticidas, herbicidas y acaricidas puede afectar la capacidad de las abejas para combatir parásitos potencialmente mortales, dicen investigadores de la Universidad de Maryland y el Departamento de Agricultura de Estados Unidos.

Los investigadores recolectaron y analizaron muestras de polen de colmenas de abejas en campos agrícolas desde Delaware hasta Maine. Querían saber qué plantas con flores eran las principales fuentes de polen de las abejas, así como qué productos químicos agrícolas se mezclaban con el polen. Se alimentó a abejas sanas con las muestras de polen y luego se evaluó su capacidad para resistir la infección con Nosema ceranae, un parásito común en las abejas melíferas adultas que se ha relacionado con una enfermedad mortal llamada trastorno de colapso de colonias.

Las muestras de polen contenían nueve productos químicos agrícolas diferentes en promedio, incluidos fungicidas, insecticidas, herbicidas y acaricidas. En cada muestra había niveles subletales de muchos de los productos químicos y una muestra contenía 21 pesticidas diferentes. Los pesticidas que se encuentran más comúnmente en el polen fueron el fungicida clorotalonil, usado en manzanas y otros cultivos, y el insecticida fluvalinato, usado por los apicultores para controlar los ácaros Varroa, que son plagas comunes de las abejas melíferas.

Las abejas que fueron alimentadas con muestras de polen que contenían clorotonatil tenían casi tres veces más probabilidades de ser infectadas por Nosema que las abejas que no estuvieron expuestas. Los acaricidas utilizados para controlar los ácaros Varroa también debilitaron la capacidad de las abejas para resistir las infecciones parasitarias.


Actualización sobre plaguicidas neonicotinoides y salud de las abejas

En los últimos años, ha habido informes cada vez mayores de altas pérdidas por hibernación y desafíos significativos para mantener colonias de abejas saludables tanto en Canadá como en el extranjero. La salud de las abejas es un tema complejo y se ve afectado por muchos factores. Según Agriculture and Agri-food Canada, los factores que afectan la supervivencia y la salud de las abejas incluyen:

  • Parásitos, plagas y patógenos: por ejemplo, Varroa ácaros, el parásito Nosema ceranaey los virus de las abejas afectan la salud de las abejas.
  • Pérdida de hábitat y suministro de alimentos: las abejas que se limitan a alimentarse en monocultivos de cultivos pueden requerir alimentación suplementaria por parte de los apicultores.
  • Calidad de la abeja reina: las reinas sanas y longevas son importantes para mantener colmenas vigorosas y productivas. La salud de la reina puede verse comprometida por factores como la selección y el apareamiento inadecuados y la exposición a patógenos y pesticidas.
  • Clima: Los inviernos largos y duros o las primaveras largas y frías pueden resultar en niveles más altos de muerte de colonias.
  • Manejo general de la colmena: las técnicas de manejo varían entre las operaciones de apicultura y pueden influir en la supervivencia de las abejas.
  • Exposición a plaguicidas: las abejas podrían verse afectadas por la exposición involuntaria a plaguicidas agrícolas utilizados para proteger cultivos y por plaguicidas utilizados en colmenas para proteger a las abejas de los ácaros parásitos.

La evidencia sugiere que las abejas están cada vez más estresadas por combinaciones de estos factores. Según la Asociación Canadiense de Apicultores Profesionales, la mortalidad de las abejas durante el invierno ha aumentado en Canadá y los Estados Unidos desde 2006. La mortalidad o pérdida durante el invierno es un término para las colonias que no sobrevivieron al invierno, que incluye colonias que son demasiado débiles para sobrevivir o murieron. durante el comienzo de la primavera. En Canadá, las pérdidas de colonias nacionales de abejas durante el invierno aumentaron de un promedio histórico del 10 al 15 por ciento al 35 por ciento en 2007/08. A esto le siguieron pérdidas invernales algo más bajas de 2009/10 a 2013/14, que oscilaron entre el 15 y el 29 por ciento. Muchos factores pueden afectar la pérdida por hibernación. En 2014, los apicultores identificaron las principales causas posibles como: clima, reinas pobres, colonias débiles en el otoño, parásitos y pesticidas. Cabe señalar que la mortalidad por hibernación puede diferir del promedio nacional por provincia y por apicultor, y las pérdidas individuales de los apicultores pueden variar de mínimas a muy altas. Nota al pie 1

Las pérdidas de abejas a veces se atribuyen al "trastorno de colapso de colonias" (CCD), que se refiere a una condición específica con un conjunto específico de atributos de una colonia fallida, y no pretende referirse a la pérdida de colonias en general. La CCD se describió por primera vez en los Estados Unidos en octubre de 2006 cuando algunos apicultores comenzaron a reportar pérdidas inusualmente altas del 30-90 por ciento de sus colmenas. El síntoma principal de CCD, como lo explicó el Servicio de Investigación Agrícola del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, es muy bajo o nulo de abejas adultas presentes en la colmena, pero con una reina viva y sin cuerpos de abejas muertas. A menudo, todavía hay miel en la colmena y hay abejas inmaduras (cría). Varroa Los ácaros, un parásito transmisor de virus de las abejas, se han encontrado con frecuencia en las colmenas afectadas por CCD. En los años transcurridos desde que comenzó a notificarse la CCD, las pérdidas invernales en los Estados Unidos en general han promediado alrededor del 33 por ciento, de las cuales aproximadamente un tercio se atribuyó a la CCD. Nota al pie 2

Hasta la fecha, los síntomas por los que se caracteriza la CCD en los Estados Unidos no han sido diagnosticados por apicultores profesionales en Canadá. Más bien, el aumento de los niveles de mortalidad de las colonias en Canadá se asocia con un aumento de los niveles de pérdida durante el invierno, que se considera una mortalidad directa durante el invierno o una disminución a principios de la primavera. Nota al pie 3


Alerta de abejas: ¿Un herbicida controvertido daña a las abejas?

Casos judiciales recientes se han centrado en los posibles efectos del glifosato, que se encuentra en el Roundup de Monsanto, en los seres humanos. Pero los investigadores ahora están investigando si este herbicida de uso común también podría tener efectos adversos sobre la salud y el comportamiento de las abejas.

¿Es uno de los herbicidas más utilizados en el mundo un peligro no solo para las molestas malezas, sino también para las abejas? Si bien los debates sobre si ciertos insecticidas poderosos son responsables del llamado trastorno de colapso de colonias, o incluso si las poblaciones de abejas están disminuyendo, una investigación reciente sugiere que el glifosato, el ingrediente activo en herbicidas como el Roundup de Monsanto, podría tener efectos sutiles. sobre la salud de las abejas.

El glifosato ha sido noticia en los últimos meses, pero no por su posible daño a las abejas. Más bien, algunos estudios han sugerido una asociación entre la exposición al glifosato y un mayor riesgo de linfoma no Hodgkin (LNH), un cáncer de los glóbulos blancos. El glifosato fue noticia en agosto pasado cuando un jurado en California otorgó al jardinero DeWayne Johnson un juicio masivo contra la empresa matriz de Monsanto, el gigante farmacéutico alemán Bayer. Johnson, junto con más de 13,000 otros demandantes, alega que el glifosato causó su caso de NHL.

Pero las preocupaciones sobre el glifosato no se limitan a los humanos. Los investigadores han estado acumulando evidencia de que el glifosfato también puede tener efectos nocivos en el medio ambiente y ser dañino para los peces, crustáceos y anfibios, así como para las bacterias beneficiosas y otros microorganismos en el suelo y el agua.

En los últimos años, varios estudios han concluido que el glifosato también podría ser peligroso para las abejas. Aunque el herbicida no parece tan tóxico para las abejas como algunos otros pesticidas (en particular, las neurotoxinas conocidas como neonicotinoides), los investigadores han descubierto que el glifosato puede afectar a las abejas de formas más sutiles, por ejemplo, impidiendo el crecimiento de las larvas de abejas, disminuyendo las habilidades de navegación de las abejas. , alterando su comportamiento de búsqueda de alimento, o incluso alterando sus microorganismos intestinales, conocidos como microbioma.

La investigación es controvertida porque los defensores del uso del glifosato han argumentado durante mucho tiempo que es benigno para el medio ambiente. El herbicida está diseñado exclusivamente para atacar una enzima que las plantas necesitan para crecer. Esa enzima es esencial para la llamada vía del shikimato, un proceso metabólico necesario para la producción de ciertos aminoácidos esenciales y otros compuestos vegetales. Sin embargo, la vía del shikimato también es utilizada por algunas bacterias y otros microorganismos, lo que aumenta la posibilidad de que el glifosato pueda tener efectos generalizados e inesperados en una variedad de organismos naturales.

En un estudio de septiembre en el procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias, Nancy Moran, bióloga evolutiva y entomóloga de la Universidad de Texas, Austin, y sus compañeros de trabajo encontraron evidencia de que el glifosato altera los microorganismos que se encuentran en el intestino de las abejas.

Resumen de Monsanto en una tienda en San Rafael, California. El fabricante del producto sostiene que el glifosato es seguro cuando se usa según las instrucciones. JOSH EDELSON / AFP / Getty Images

Las abejas maduras tienen ocho especies de bacterias intestinales dominantes. Esas cepas son responsables de beneficios tales como promover el aumento de peso y brindar resistencia a patógenos dañinos. El equipo de la Universidad de Texas descubrió que casi todos disminuyeron cuando las abejas estuvieron expuestas a concentraciones de glifosato que se encuentran comúnmente en el medio ambiente. Las abejas obreras jóvenes expuestas al glifosato eran más susceptibles a morir por infecciones. Además, las bacterias intestinales eran más sensibles a los efectos del glifosato si las bacterias poseían una enzima conocida por desempeñar un papel clave en la vía del shikimato.

Bayer cuestiona los hallazgos de la investigación que sugieren que el Roundup o el glifosato es peligroso para las abejas. Utz Klages, jefe de comunicaciones externas de Bayer, dice que "la buena noticia es que las colonias de abejas no están en declive y los rumores de su desaparición son muy exagerados". Klages señala que las autoridades reguladoras en varios países, incluidos los Estados Unidos, Canadá y las naciones de la Unión Europea, "han determinado que el glifosato es seguro cuando se usa según las instrucciones".

Varios estudios han sugerido que el glifosato no es altamente tóxico para las abejas, incluida la investigación realizada por Monsanto y varias otras compañías agroquímicas. Esa investigación consideró las exposiciones "realistas en el peor de los casos" al herbicida y no encontró ningún efecto significativo sobre la mortalidad de las abejas. De manera similar, una serie de estudios dirigidos por Yu Cheng Zhu, un entomólogo investigador del Departamento de Agricultura de EE. UU., Concluyó que el glifosato no parecía matar a las abejas por completo. “No encontramos una cantidad inusual de abejas muertas después de rociar un jardín de abejas con Roundup varias veces al año”, dijo Zhu.

Pero Walter Farina, investigador de la Universidad de Buenos Aires en Argentina, dice que el mero hecho de que el glifosato no sea inmediatamente tóxico para las abejas facilita el daño que causa. “Dado que el glifosato no causa efectos letales, puede ingresar a la colonia y [ser] asimilado por los individuos más jóvenes”, dice Farina. "Los efectos negativos del [glifosato] son ​​peores para las abejas más jóvenes, lo que promueve una mayor desorganización de la tarea colectiva dentro de las colmenas".

Farina y su equipo han analizado algunos de estos efectos en Argentina, donde el glifosato se usa intensamente en la agricultura. En un estudio de 2014, publicado en La Revista de Biología Experimental, descubrieron que el "comportamiento apetitivo" de las abejas, incluido qué tan bien podían detectar la sacarosa y su capacidad para aprender y recordar dónde se ubicaban las fuentes de alimentos, disminuyó significativamente después de la exposición a dosis de glifosato que se encuentran comúnmente en las tierras de cultivo.

En un segundo estudio, publicado en 2015 en la misma revista, el equipo de Farina usó un radar armónico para rastrear cuánto tiempo les tomaba a las abejas encontrar el camino de regreso a sus colmenas. Descubrieron que la exposición a dosis relativamente bajas de glifosato parecía obstaculizar la capacidad de las abejas para navegar de regreso a la colmena, y concluyeron que el glifosato "afecta las capacidades cognitivas necesarias para recuperar e integrar información espacial para un retorno exitoso".

Un agricultor en Argentina, donde se usa glifosato de manera intensiva, rocía un campo de soja en la provincia de Entre Ríos en febrero de 2018. PABLO AHARONIAN / AFP / Getty Images

En otra investigación, los científicos han descubierto que el glifosato parece interferir con el crecimiento y la supervivencia de las larvas de abejas. Por ejemplo, en un estudio publicado el año pasado en el Diario de la química agrícola y alimentaria, Pingli Dai del Instituto de Investigación Apícola en Beijing, China, y sus colegas encontraron que las exposiciones elevadas al glifosato pueden reducir tanto el peso de las larvas de abejas como la tasa de supervivencia de las larvas. Este estudio también mostró que el glifosato disminuyó notablemente la diversidad y riqueza de bacterias en los intestinos de las larvas, indicadores de una resistencia reducida.

A medida que aumentan las preocupaciones sobre cómo el glifosato puede estar afectando a las abejas, los investigadores están recibiendo un impulso de las agencias de financiación que ven esto como una importante vía de investigación. En marzo, la National Science Foundation otorgó casi $ 1 millón en subvenciones a investigadores de Virginia Tech y Eastern Washington University para estudiar más a fondo el microbioma de las abejas.

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Mientras tanto, Moran, de la Universidad de Texas, dice que su laboratorio ha realizado experimentos de confirmación de seguimiento utilizando antibióticos para atacar las bacterias intestinales de las abejas, con resultados similares en la mortalidad de las abejas como en los experimentos anteriores. Ella enfatiza que estos resultados tienen poco que decir hasta ahora acerca de la importancia que podría tener el glifosato en la disminución de las poblaciones de abejas. "Tenemos que decir que no lo sabemos en este momento", dice. “Nuestros resultados sugieren que vale la pena seguir estudiando, que es lo que estamos haciendo, y esperamos que otros también lo hagan”.

Michael Balter es periodista independiente y ex corresponsal de Science. Escribe para Scientific American, Audubon, The Verge, SAPIENS y otras publicaciones. Es el autor de La diosa y el toro, sobre las excavaciones del Neolítico Catalhoyuk en Turquía y los orígenes de la civilización. Más sobre Michael Balter →


Para mantener a las abejas fuera del patio o jardín mientras está fuera de casa, llene recipientes pequeños con vinagre blanco destilado sin diluir y colóquelos alrededor del patio. Tenga cuidado de no derramar nada sobre las plantas porque puede matarlas. Si desea mantener alejadas a las abejas de forma permanente, espolvoree ajo en polvo por el jardín o prepare un té de ajo. Hierva una cabeza de ajo en 16 onzas de agua durante 10 minutos, retírelo del fuego y déjelo enfriar. Retire el ajo, vierta el agua en una botella rociadora y rocíe las áreas que desea mantener libres de abejas. El aroma del ajo domina el olor dulce y floral de otras plantas que atrae a las abejas.

Si tiene plantas en la terraza, alrededor de las escaleras del porche o colgadas cerca de ventanas y puertas, es más probable que las abejas lleguen a su casa. Mezcle cantidades iguales de aceites esenciales de hisopo, hinojo y tomillo. Remoje bolas de algodón en la mezcla y colóquelas alrededor de los alféizares de las ventanas y los postes de las puertas donde es probable que las abejas encuentren su camino. Las abejas disfrutan del néctar en los comederos para colibríes y pueden tratar de hacer su hogar en pajareras u otros comederos. Limpie el exterior de los comederos y las casas con vinagre blanco destilado sin diluir o la mezcla de aceite esencial no entrará en el comedero.

  • El libro completo de aceites esenciales y aromaterapia Valerie Ann Worwood
  • Vinagre: 1001 usos domésticos prácticos L & ampK Designs
  • Departamento de Agricultura de los Estados Unidos: Beneficios de las abejas para la agricultura
  • Departamento de Agricultura de los Estados Unidos: picaduras de abejas y seguridad
  • RepelAll: Repelentes de abejas para mantener alejadas a las abejas
  • The Xerces Society for Invertebrate Conservation: Pesticidas orgánicos aprobados (página 4)

Gabrielle Morgan es autora de documentos comerciales, manuales, documentación de salud mental y planes de tratamiento. También escribe para una variedad de publicaciones en línea. La amplia experiencia educativa de Morgan incluye estudios en escritura creativa, escritura de guiones, herbología, medicina natural, educación infantil y psicología.


Los productos químicos agrícolas dañan la salud de las abejas: recetas

Para publicación inmediata, 4 de mayo de 2021

Tara Cornelisse, Centro para la Diversidad Biológica (510) 844-7154, [email protected]
Nathan Donley, Centro para la Diversidad Biológica (971) 717-6406, [email protected]
Kendra Klein, Amigos de la Tierra (415) 350-5957, [email protected]

Nuevo estudio: Los pesticidas agrícolas causan daños generalizados a la salud del suelo y amenazan la biodiversidad

La revisión más completa jamás realizada de los impactos de los pesticidas en el suelo encuentra daños a los invertebrados beneficiosos como los escarabajos y las lombrices de tierra en el 71% de los casos

WASHINGTON— Un nuevo estudio publicado hoy por la revista académica Fronteras en la ciencia ambiental encuentra que los pesticidas ampliamente utilizados en la agricultura estadounidense representan una grave amenaza para los organismos que son fundamentales para la salud del suelo, la biodiversidad y el secuestro de carbono del suelo para combatir el cambio climático. Sin embargo, los reguladores estadounidenses no consideran esos daños.

El estudio, realizado por investigadores del Centro para la Diversidad Biológica, Friends of the Earth U.S. y la Universidad de Maryland, es la revisión más grande y completa de los impactos de los pesticidas agrícolas en los organismos del suelo jamás realizada.

Los investigadores recopilaron datos de casi 400 estudios, y encontraron que los pesticidas dañaron invertebrados beneficiosos que viven en el suelo, incluidas lombrices de tierra, hormigas, escarabajos y abejas que anidan en el suelo en el 71% de los casos revisados.

"Es extremadamente preocupante que el 71% de los casos muestren que los pesticidas dañan significativamente a los invertebrados del suelo", dijo la Dra. Tara Cornelisse, entomóloga del Centro y coautora del estudio. “Nuestros resultados se suman a la evidencia de que los pesticidas están contribuyendo a la disminución generalizada de insectos, como los escarabajos depredadores beneficiosos y las abejas solitarias polinizadoras. Estos hallazgos preocupantes se suman a la urgencia de controlar el uso de pesticidas ".

Los hallazgos vienen de la mano de un estudio reciente publicado en la revista. Ciencias mostrando que la toxicidad de los plaguicidas se ha más que duplicado para muchos invertebrados desde 2005. A pesar de la reducción del uso general de insecticidas, las sustancias químicas más comúnmente utilizadas en la actualidad, incluidos los neonicotinoides, son cada vez más tóxicas para los insectos beneficiosos y otros invertebrados. Los pesticidas pueden permanecer en el suelo durante años o décadas después de su aplicación, y continúan dañando la salud del suelo.

Los estudios revisados ​​mostraron impactos en los organismos del suelo que iban desde una mayor mortalidad hasta una menor reproducción, crecimiento, funciones celulares e incluso una reducción de la diversidad general de especies. A pesar de estos daños conocidos, la Agencia de Protección Ambiental no requiere que los organismos del suelo sean considerados en ningún análisis de riesgo de pesticidas. Es más, la EPA subestima gravemente el riesgo de los pesticidas para la salud del suelo al utilizar una especie que pasa toda su vida en la superficie, la abeja europea, para estimar el daño a todos los invertebrados del suelo.

“Debajo de la superficie de los campos cubiertos con monocultivos de maíz y soja, los pesticidas están destruyendo los cimientos mismos de la red de la vida”, dijo el Dr. Nathan Donley, otro coautor y científico del Centro. “Estudio tras estudio indica que el uso incontrolado de pesticidas en cientos de millones de acres cada año está envenenando los organismos críticos para mantener suelos saludables. Pero nuestros reguladores han estado ignorando el daño a estos importantes ecosistemas durante décadas ".

Los invertebrados del suelo brindan una variedad de beneficios esenciales para el ecosistema, como el ciclo de los nutrientes que las plantas necesitan para crecer, la descomposición de plantas y animales muertos para que puedan nutrir nueva vida y la regulación de plagas y enfermedades. También son fundamentales para el proceso de conversión de carbono. A medida que la idea de la "agricultura regenerativa" y el uso del suelo como una esponja de carbono para ayudar a combatir el cambio climático cobra impulso en todo el mundo, los hallazgos de este estudio confirman que la reducción del uso de pesticidas es un factor clave para proteger a los ingenieros de ecosistemas de invertebrados que desempeñan un papel fundamental. papel en el secuestro de carbono en el suelo.

"Las empresas de pesticidas están continuamente tratando de hacer un lavado verde de sus productos, argumentando a favor del uso de pesticidas en la agricultura 'regenerativa' o 'climáticamente inteligente'", dijo la Dra. Kendra Klein, coautora y también científica senior de Friends of the Earth. . "Esta investigación rompe esa noción y demuestra que la reducción de pesticidas debe ser una parte clave para combatir el cambio climático en la agricultura".

“Sabemos que las prácticas agrícolas como el cultivo de cobertura y el compostaje construyen ecosistemas de suelo saludables y reducen la necesidad de pesticidas en primer lugar”, dijo el coautor Dr. Aditi Dubey de la Universidad de Maryland. “Sin embargo, nuestras políticas agrícolas continúan apuntalando un sistema alimentario intensivo en pesticidas. Nuestros resultados destacan la necesidad de políticas que ayuden a los agricultores a adoptar métodos de agricultura ecológica que ayuden a que la biodiversidad florezca tanto en el suelo como en la superficie ”.

El artículo de revisión analizó 394 artículos publicados sobre los efectos de los pesticidas en invertebrados no objetivo que tienen huevos, larvas o desarrollo inmaduro en el suelo. Esa revisión abarcó 275 especies o grupos únicos de organismos del suelo y 284 ingredientes activos de plaguicidas diferentes o mezclas únicas de plaguicidas.

La evaluación analizó cómo los plaguicidas afectaron los siguientes criterios de valoración: mortalidad, abundancia, riqueza y diversidad, comportamiento, marcadores bioquímicos, deterioro de la reproducción y el crecimiento y cambios estructurales en el organismo. Esto resultó en un análisis de más de 2.800 “casos” separados para su análisis, medidos como un cambio en un punto final específico después de la exposición de un organismo específico a un pesticida específico. Encontró que el 71% de los casos mostraron efectos negativos.

Los efectos negativos fueron evidentes tanto en los estudios de laboratorio como en los de campo, en todas las clases de pesticidas estudiadas y en una amplia variedad de organismos del suelo y criterios de valoración. Los insecticidas organofosforados, neonicotinoides, piretroides y carbamatos, herbicidas amida / anilida y benzimidazol y fungicidas inorgánicos dañaron los organismos del suelo en más del 70% de los casos revisados.

Los insecticidas causaron el mayor daño a los invertebrados no objetivo, con estudios que muestran alrededor del 80% de los puntos finales probados afectados negativamente en escarabajos terrestres, abejas solitarias que anidan en el suelo, avispas parásitas, milpiés, ciempiés, lombrices de tierra y colémbolos.

Los herbicidas y fungicidas fueron especialmente perjudiciales para las lombrices de tierra, los nematodos y los colémbolos.

El Centro para la Diversidad Biológica es una organización nacional de conservación sin fines de lucro con más de 1.7 millones de miembros y activistas en línea dedicados a la protección de especies en peligro de extinción y lugares silvestres.

Friends of the Earth lucha por crear un mundo más sano y justo. Nuestras campañas actuales se centran en promover energías limpias y soluciones al cambio climático, garantizar que los alimentos que comemos y los productos que utilizamos sean seguros y sostenibles, y proteger los ecosistemas marinos y las personas que viven y trabajan cerca de ellos.


DESTACAR

En los Estados Unidos se utilizan anualmente más de 1.100 millones de libras de productos químicos agrícolas y la exposición a pesticidas en granjas convencionales causa miles de enfermedades cada año. Una gran cantidad de investigaciones documenta los riesgos para la salud asociados con la exposición a plaguicidas tanto a corto como a largo plazo: cáncer, trastornos neurodegenerativos y mala salud reproductiva. Incluso con las mejores prácticas de manejo al manipular y aplicar plaguicidas, los agricultores y trabajadores agrícolas aún corren el riesgo de exposición. La adopción de técnicas orgánicas que evitan el uso de plaguicidas sintéticos tóxicos proporciona la protección más segura contra los problemas de salud ocupacional relacionados con los productos químicos.

Casi 1.400 pesticidas con más de 900 ingredientes activos están registrados en la Agencia de Protección Ambiental (EPA) y aprobados para su uso en los Estados Unidos. Los agricultores orgánicos están obligados por ley a seguir los estrictos estándares establecidos por la Ley Nacional de Producción Orgánica que incluyen la implementación de métodos culturales para controlar las plagas antes de que se pueda aplicar cualquier sustancia de control de plagas. Algunas de las prácticas culturales más comunes utilizadas por los agricultores orgánicos para controlar las plagas incluyen la rotación de cultivos, el cultivo intercalado, el uso de amortiguadores y setos, y la promoción de la salud del suelo para equilibrar el ecosistema agrícola.

En los casos en que estas prácticas no sean efectivas para combatir una plaga, los agricultores orgánicos pueden usar productos de control de plagas naturales y restringidos a aproximadamente 25 materiales sintéticos aprobados por la Junta Nacional de Normas Orgánicas y que se considera que representan una pequeña amenaza para los humanos y el medio ambiente. Estas sustancias se revisan cada cinco años para evaluar cualquier conocimiento nuevo sobre el riesgo para los seres humanos y el medio ambiente, y para garantizar la protección de la población más vulnerable a los efectos adversos para la salud de la exposición a plaguicidas.

Por definición, los pesticidas son tóxicos para los organismos vivos, por lo que no es sorprendente que también puedan ser tóxicos para el medio ambiente y los seres humanos. Si bien los efectos adversos de los plaguicidas sobre los insectos depredadores beneficiosos, los pájaros cantores, los polinizadores y las plantas nativas están bien documentados, los efectos no deseados de los plaguicidas en los seres humanos son quizás los más preocupantes. Los agricultores y trabajadores agrícolas, que están expuestos a plaguicidas en dosis más altas y con mayor frecuencia que el público en general y a menudo expuestos a plaguicidas significativamente más tóxicos porque su uso está restringido por parte del público en general, corren el mayor riesgo de sufrir las graves consecuencias de la exposición. .

SOCIOS DE INVESTIGACIÓN
Dra. Tracy Misiewicz, The Organic Center
Dra. Jessica Shade, El Centro Orgánico

SOCIOS FINANCIADORES
El Centro Orgánico
Fundación UNFI


Contaminación y abejas


La contaminación del aire no solo afecta la salud humana, sino también la salud de otros organismos. Tome el escape de combustible diesel, que se sabe que causa cáncer, enfermedades cardíacas y pulmonares y enfermedades mentales en los seres humanos. En respuesta a tales amenazas para la salud, la mayoría de las naciones han regulado la eliminación de azufre del combustible en un esfuerzo por hacer que estas emisiones sean menos tóxicas.

Pero una nueva investigación de la Universidad de Southampton muestra que incluso el escape de combustible más limpio puede dañar un insecto muy importante: la abeja.

Como si las abejas no estuvieran ya bajo asedio, el trastorno de colapso de colonias (CCD) mata a un número alarmante de abejas cada año y, en un estudio de principios de este año, se relacionó con algunos pesticidas.

El estudio actual analizó sustancias químicas específicas en los gases de escape de combustible diesel: óxido nítrico y dióxido de nitrógeno, o gases NOx. Los investigadores mezclaron gases NOx con sustancias químicas en el olor de las flores de colza y descubrieron que ocho de las sustancias químicas florales se alteraron y dos se perdieron por completo.

Los científicos entrenaron a las abejas en un laboratorio para reconocer el aroma floral de las flores de colza. Sin embargo, cuando se eliminaron esos mismos dos productos químicos, las abejas no pudieron reconocer el olor.

Esto podría representar un gran problema para las abejas, ya que utilizan olores florales para ayudar a localizar, identificar y reconocer las flores de las que se alimentan. Y los seres humanos dependemos de este forrajeo para polinizar una variedad de cultivos agrícolas, un trabajo fundamental que vale miles de millones de dólares cada año.

Los investigadores dicen que estos cambios químicos pueden afectar la eficiencia de búsqueda de alimento de las abejas y, en última instancia, podrían afectar la polinización y la seguridad alimentaria mundial. "Las abejas utilizan toda la gama de productos químicos que se encuentran en una mezcla floral para discriminar entre diferentes mezclas", dice el coautor del estudio Guy Poppy. "Y los resultados sugieren que algunos productos químicos en una mezcla pueden ser más importantes que otros".

“Los gases NOx representan algunos de los gases más reactivos producidos por la combustión de diesel”, agrega otra coautora, Tracey Newman. “Pero los límites de emisiones de dióxido de nitrógeno se superan con regularidad, especialmente en las zonas urbanas. Nuestros resultados sugieren que la contaminación del escape de diesel altera los componentes de una mezcla de olor floral sintético, lo que afecta el reconocimiento del olor por parte de la abeja. Esto podría tener graves efectos perjudiciales sobre el número de colonias de abejas y la actividad de polinización ".


Entorno Bloomberg: "La EPA frena el uso de 12 pesticidas dañinos para las abejas" & mdash "La Agencia de Protección Ambiental canceló el registro de una docena de pesticidas, de una clase de productos químicos que se sabe que dañan a las abejas.

"Las cancelaciones entran en vigencia a partir del 20 de mayo para 12 productos a base de neonicotinoides producidos por Syngenta, Valent y Bayer.

"La Ley Federal de Insecticidas, Fungicidas y Rodenticidas requiere que los pesticidas vendidos o distribuidos en los EE. UU. Estén registrados por la EPA.

"En virtud de un acuerdo de conciliación de diciembre vinculado a una impugnación de la Ley de especies en peligro de extinción por parte de grupos ambientalistas, las empresas acordaron voluntariamente solicitar a la EPA que cancele 12 de los 59 productos que contienen los ingredientes activos clotianidina y tiametoxam.

"Desarrollados como una alternativa a los pesticidas organofosforados y carbamatos, los neonicotinoides están relacionados químicamente con la nicotina y atacan el sistema nervioso de los insectos".

El Correo de Washington: "The Energy 202: EPA bloquea una docena de productos que contienen pesticidas que se consideran dañinos para las abejas" & mdash "La Agencia de Protección Ambiental está retirando del mercado una docena de productos que contienen pesticidas que se sabe que son tóxicos para un eje del sistema alimentario de EE. UU.: La abeja.

"La agencia anunció el lunes que canceló los registros de 12 productos para matar plagas con compuestos pertenecientes a una clase de sustancias químicas conocidas como neonicotinoides, como parte de un acuerdo legal.

"Durante años, los apicultores y los conversadores sobre la vida silvestre han expresado su preocupación de que el uso generalizado de neonics, como se les llama comúnmente a los químicos, está poniendo en peligro a las abejas silvestres y domesticadas, que son cruciales para polinizar cultivos comerciales de frutas, nueces y hortalizas".

PBS NewsHour: "Los pesticidas neonicotinoides están matando abejas lentamente" & mdash "Los pesticidas neonicotinoides que se encuentran comúnmente en áreas agrícolas matan a las abejas y dañan su capacidad de reproducción, confirmaron dos estudios separados a gran escala por primera vez el jueves.

"Los dos estudios, uno que examinó las abejas en Canadá y el otro que examinó tres especies de abejas en el Reino Unido, Alemania y Hungría, fueron las primeras investigaciones a gran escala para probar la influencia de los agroquímicos populares en las abejas en entornos del mundo real.

"El trabajo también les da la vuelta a muchas nociones preconcebidas sobre las abejas y los pesticidas".


Contenido

La toxicidad de los insecticidas generalmente se mide utilizando valores de toxicidad aguda por contacto LD50 - el nivel de exposición que provoca la muerte del 50% de la población expuesta. Los umbrales de toxicidad se establecen generalmente en [7] [8]

  • altamente tóxico (LD50 agudo y lt 2μg / abeja)
  • moderadamente tóxico (LD50 agudo 2 - 10,99 μg / abeja)
  • ligeramente tóxico (LD50 agudo 11 - 100μg / abeja)
  • no tóxico (LD50 agudo & gt 100μg / abeja) para abejas adultas.

Toxicidad aguda Editar

La toxicidad aguda de los plaguicidas en las abejas, que podría ser por contacto o ingestión, generalmente se cuantifica por LD50. La toxicidad aguda de los pesticidas causa una variedad de efectos en las abejas, que pueden incluir agitación, vómitos, parálisis de las alas, arqueamiento del abdomen similar al reflejo de la picadura y movimientos descoordinados. Algunos pesticidas, incluidos los neonicotinoides, son más tóxicos para las abejas y causan síntomas agudos con dosis más bajas en comparación con las clases de insecticidas más antiguas. Acute toxicity may depend on the mode of exposure, for instance, many pesticides cause toxic effects by contact while Neonicotinoids are more toxic when consumed orally. The acute toxicity, although more lethal, is less common than sub-lethal toxicity or cumulative effects. [9] [10]

Sublethal and chronic effects Edit

Field exposure to pesticides, especially with relation to neonicotinoids, [11] may lead to multiple physiological and/or behavioral sublethal effects in exposed bees. [12] Sublethal effects to honey bees are of major concern and include behavioral disruptions such as disorientation, [13] thermoregulation, [14] reduced foraging, [15] decreased flight [16] and locomotion [17] [18] abilities, impaired memory and learning, phototaxis (response to light), [17] and a shift in communication behaviors. Additional sub-lethal effects may include compromised immunity of bees and delayed development. [9]

Neonicotinoids are especially likely to cause cumulative effects on bees due to their mechanism of function as this pesticide group works by binding to nicotinic acetylcholine receptors in the brains of the insects, and such receptors are particularly abundant in bees. Over-accumulation of acetylcholine results in paralysis and death. [9]

Colony collapse disorder is a syndrome that is characterized by the sudden loss of adult bees from the hive. Many possible explanations for it have been proposed, but no one primary cause has been found. The US Department of Agriculture has indicated in a report to Congress that a combination of factors may be causing colony collapse disorder, including pesticides, pathogens, and parasites, all of which have been found at high levels in affected bee hives. [19]

The development of a bee from egg to adult takes about three weeks. The queens daily laying rate will decline if contaminated materials are brought back to the hive such as pesticides.31.6% of exposed honey bees will fail to return to their colony every day while the rest will bring back contaminated pollen which in turn will not only affect the worker bees but also the queen. As a consequence there will be an upset in colony dynamics. [20]

Colony Collapse Disorder has more implication than the extinction of one bee species the disappearance of honeybees can cause catastrophic health and financial impacts. Honeybee pollination has an estimated value of more than $14 billion annually to the United States agriculture. Honeybees are required for pollinating many crops, which range from nuts to vegetables and fruits, that are necessary for human and animal diet. [21]

The EPA updated their guidance for assessing pesticide risks to honeybees in 2014. For the EPA, when certain pesticide use patterns or triggers are met, current test requirements include the honey bee acute contact toxicity test, the honey bee toxicity of residues on foliage test, and field testing for pollinators. EPA guidelines have not been developed for chronic or acute oral toxicity to adult or larval honey bees. On the other hand, the PMRA (Pest Management Regulatory Agency) requires both acute oral and contact honey bee adult toxicity studies when there is potential for exposure for insect pollinators. Primary measurement endpoint derived from the acute oral and acute contact toxicity studies is the median lethal dose for 50% of the organisms tested (i.e., LD50), and if any biological effects and abnormal responses appear, including sub-lethal effects, other than the mortality, it should be reported.

The EPA's testing requirements do not account for sub-lethal effects to bees or effects on brood or larvae. Their testing requirements are also not designed to determine effects in bees from exposure to systemic pesticides. With colony collapse disorder, whole hive tests in the field are needed in order to determine the effects of a pesticide on bee colonies. To date, there are very few scientifically valid whole hive studies that can be used to determine the effects of pesticides on bee colonies because the interpretation of such whole-colony effects studies is very complex and relies on comprehensive considerations of whether adverse effects are likely to occur at the colony level. [22]

A March 2012 study [20] conducted in Europe, in which minuscule electronic localization devices were fixed on bees, has shown that, even with very low levels of pesticide in the bee's diet, a high proportion of bees (more than one third) suffers from orientation disorder and is unable to come back to the hive. The pesticide concentration was order of magnitudes smaller than the lethal dose used in the pesticide's current use. The pesticide under study, brand-named "Cruiser" in Europe (thiamethoxam, a neonicotinoid insecticide), although allowed in France by annually renewed exceptional authorization, could be banned in the coming years by the European Commission.

Based on a risks to bee health as identified by EFSA, in April 2013 the EU decided to restrict thiamethoxam, clothianidin, and imidacloprid. The UK voted against the ban saying it would harm food production. [23] Agrochemical companies Syngenta and Bayer CropScience both began legal proceedings to object to the ban. It is their position that there is no science that implicates their pesticide products. [24]

The kill rate of bees in a single bee hive can be classified as: [25]

< 100 bees per day - normal die off rate 200-400 bees per day - low kill 500-900 bees per day - moderate kill 1000+ bees per day - High Kill

Pesticides come in different formulations: [2]

  • Dusts (D)
  • Wettable powders (WP)
  • Soluble powders (SP)
  • Emulsifiable concentrates (EC)
  • Solutions (LS)
  • Granulars (G)

All substances listed are insecticides, except for 2,4-D, which is an herbicide. Some substances are arachnicides too.

Carbamate High risk to bees

foraging even 10 hours after spraying 3 – 7 days (b) 8 hours @ 1.5 lb/acre (1681 g/Ha) or less.

In June 2008, the Federal Ministry of Food, Agriculture and Consumer Protection (Germany) suspended the registration of eight neonicotinoid pesticide seed treatment products used in oilseed rape and sweetcorn, a few weeks after honey bee keepers in the southern state of Baden Württemberg reported a wave of honey bee deaths linked to one of the pesticides, clothianidin.

Highly toxic and banned in the US Edit

    banned by US EPA in 1974 [79] banned by US EPA in 1974 [80][81] , BHC (banned in California). [82] Lindane was also denied re-registration for agricultural use in the US by the EPA in 2006 [83]

The EPA is proposing to prohibit the application of certain pesticides and herbicides known toxic to bees during pollination periods when crops are in bloom. Growers routinely contract with honeybee keepers to bring in bees to pollinate their crops that require insect pollination. Bees are typically present during the period the crops are in bloom. Application of pesticides during this period can significantly affect the health of bees. These restrictions are expected to reduce the likelihood of high levels of pesticide exposure and mortality for bees providing pollination services. Moreover, the EPA believes these additional measures to protect bees providing pollination services will protect other pollinators as well. [84]

The proposed restrictions would apply to all products that have liquid or dust formulations as applied, foliar use (applying pesticides directly to crop leaves) directions for use on crops, and active ingredients that have been determined via testing to have high toxicity for bees (less than 11 micrograms per bee). These restrictions would not replace already existing more restrictive, chemical-specific, and bee-protective provisions. Additionally, the proposed label restrictions would not apply to applications made in support of a government-declared public health response, such as use for wide area mosquito control. There would be no other exceptions to these proposed restrictions. [84]

Application of Pesticides at evening or night Edit

Avoiding pesticide application directly to blooming flowers as much as possible can help limit the exposure of honeybees to toxic materials as honeybees are attracted to all types of blooming flowers. If blooming flowers must be sprayed with pesticides for any reason, they should be sprayed in the evening or night hours as bees are not in the field at that time. Usual foraging hours of honeybees are when the temperature is above 55-60 °F during the daytime, and by the evening, the bees return to the hives.


What's Killing the Honey Bees?

Despite some alarmist reports coming out recently in the media, what's killing honey bee populations is more complicated than your morning drink order or a favorite brunch add-on.

A complicated set of agricultural, environmental and social factors are destroying our best chance at putting food on the table and surviving as a species. To break down the fluff from the facts, I speak with two researchers to learn more about colony collapse, the importance of wild bee populations, and what readers can do now.

The past decade has given way to many calls for action from a variety of sources, from the US government to the Food and Agriculture Organization (FAO) of the United Nations, as honey bee populations continue to decline. Colony collapse disorder (or CCD) is occurring all over the world, eliminating an estimated 10 million beehives since 2013 and causing an estimated $2 billion dollars in damage.

This poses a major problem for civilization as scientists have noted that without these insects, pollination of many fruits and nuts cannot occur. This year has proven more dire, withਊ reportਏrom the University of Maryland finding that 40% of US honey bee colonies have died between 2018-2019. Speaking with two specialists who focus on pollinators, Cameron Newell, Pollinator Conservation Specialist and Bee Better Certified Program Coordinator, and Nathan Donley, Senior Scientist, Center for Biological Diversity, I unpack some of the causes behind this increasingly rapid decline in the honey bee population and learn a few things that we can do to help save and support the remaining ones.

Spray on the Suffering

Scientists agree that there are many reasons for the decline in honey bees, from disease to climate change to industrial agriculture. So it&aposs a multi-pronged problem, with pesticides being a major cause for concern. Commonly used neonicotinoids, used as a foliage spray in apples and pears, as well as a seed treatment in cereals and sugar beets, contaminate parts of the plant that would especially affect the bee, including the pollen and nectar. According to Donley, "they create a pathway that can facilitate how bees are exposed to a chemical known to cause harm." And that&aposs just the start, as insecticides, herbicides, and fungicides can also negatively impact bees. One other class of pesticides that scientists are concerned could become a more important issue in the years to come are fungicides. Donley explains, "Fungicides are becoming more prominent in recent research finding harm to bees. It&aposs becoming clear that some fungicides can actually make insecticides, like neonicotinoids, more harmful to bees by enhancing their toxicity."

No One Crop to Blame

Despite some alarmist reports coming out recently in the media, neither Donley nor Newell would lay the blame of bee death at any particular agricultural product. While certain crops can be more resource intensive (almond farming, for example),  Donley and Newell argue instead that industrial agriculture in general is to blame for wiping out plant and ecosystem diversity, which harms bee populations. Newell commented, "In fact, I&aposd say almond farmers as a group are very cognizant of bee health because of their reliance on them for pollination of their crop."

What is often missed in this story is the destruction of bee diversity, caused by an industrial agriculture system that creates monocultures that crowd out native species. Donley explains, "Any time you convert an area of land from a diverse habitat to a monoculture, you are destroying the amount of land an insect can utilize. Many native bees are specialists, meaning that they only pollinate one or a few species of plants. They have no use for corn or soy or wheat and those crops destroy native plant communities that once thrived."

Bring back the Wild Bees

Why are native bees important? The honey bees often discussed are known as "managed," they are agriculture animals and are crucial for crop growth and development, but unfortunately are only a part of the story. Some 4,000 bees are native to the US, many of which are the kind of specialist pollinators that Donley describes above. When we lose those specialist pollinators, we lose native plant species. Donley notes, "We have so many species of bees that are overlooked because they don&apost have an economic component to their lives. But they are so vital to what makes our country beautiful and unique. The lack of diversity in bee species could be another major cause and a potential solution."

Projects such as Xerces work with growers to improve the conditions of bees and other invertebrates on farms by providing guidance for everything from building habitats, pesticide management and creating a variety of forage for a diverse range of bee species. Their third party certification program,򠯮 Better Certified, provides consumers with the knowledge that growers are working towards conservation. Want to do your part? Newell recommends that consumers engage with companies and ask what they are doing to help protect bee species, "ask the companies that they are buying their food from what they are doing to help protect pollinators and push them to do more. When consumers talk, companies listen." Getting involved at the local level could be another way to help, whether petitioning your city council to reduce its use of pesticides or working with programs like Bee City, the solution is in our hands.