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¿Qué cadena de supermercados vende más alimentos orgánicos? Sorprendentemente, no alimentos integrales

¿Qué cadena de supermercados vende más alimentos orgánicos? Sorprendentemente, no alimentos integrales



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Costco se ha convertido en el mayor supermercado orgánico de Estados Unidos, superando a Whole Foods con $ 4 mil millones en ventas de comestibles orgánicos.

¿Cree que su vecindario Whole Foods vende más productos orgánicos de origen local que cualquier otra cadena? Piensa otra vez.

A medida que el negocio de comestibles orgánicos continúa en auge, una cadena de supermercados ha ascendido rápidamente en la escala de productos para convertirse en el mayor supermercado orgánico de Estados Unidos. Te daremos una pista: no es Alimentos integrales. Costco en realidad lidera el camino con $ 4 mil millones en ventas anuales de comestibles orgánicos, aumentando un impresionante 33 por ciento en ventas con respecto a los $ 3 mil millones en ventas del año pasado, según The Seattle Times. Whole Foods ocupó el segundo lugar con $ 3.6 mil millones en ventas de comestibles orgánicos este año; la popular cadena es el líder indiscutible de la industria.

En términos porcentuales, eso aún significa que la mayor parte de las ventas de Costco no son orgánicas. La gran cadena de supermercados, que tiene más de 400 ubicaciones en todo el país, genera alrededor de $ 114 mil millones en ingresos anuales. Por cada $ 100 gastados en Costco, en otras palabras, $ 3.50 se destinan a las ventas de comestibles orgánicos. También indica que las ventas de comestibles orgánicos de Costco constituyen un gran porcentaje del negocio de alimentos orgánicos. La Organización de Comercio Orgánico estima que las ventas anuales el próximo año alcanzarán los $ 36 mil millones en todo el país. Una novena parte de las ventas de comestibles orgánicos provendrá de Costco.

Según los expertos de la industria, esto sugiere que los alimentos orgánicos, que alguna vez fueron un nicho de mercado en los mercados de agricultores y tiendas especializadas, se han convertido en algo común.


Mi carta a Whole Foods

El 26 de mayo, John Mackey, cofundador y director ejecutivo de Whole Foods, me escribió una carta (también publicada en el sitio web de Whole Foods), en la que discrepaba con algunos de los puntos que hice sobre su cadena de supermercados & # 8211 en mi libro. & # 8220 The Omnivore & # 8217s Dilemma, & # 8221 en mi columna para TimesSelect y en algunos de mis comentarios públicos. Lo que sigue es mi respuesta al Sr. Mackey.

El 26 de junio, respondió a esta carta, lea su respuesta aquí.

Gracias por su carta y por el tiempo que pasó conmigo en Austin el mes pasado. Me encantó tener la oportunidad de conocer y aprender más sobre Whole Foods. Gracias, también, por el certificado de regalo de $ 25, que compensa con creces los $ 6 que gasté en los decepcionantes espárragos orgánicos argentinos. Aunque sé que están preocupados por algunas de las cosas críticas que he escrito y dicho públicamente sobre Whole Foods, de nuestra conversación quedó claro que estamos de acuerdo en muchas cosas, incluidas nuestras preocupaciones sobre la dirección futura de la agricultura orgánica. Dado que está en condiciones de hacer mucho para dar forma a ese futuro, eso me alegra muchísimo.

Quiero aprovechar esta oportunidad para abordar algunos de los puntos que planteó en su carta y para plantear algunas de las preguntas que plantea. Espero que tome mis comentarios en el espíritu con el que se ofrecen & # 8220 & # 8221 como una crítica constructiva de una institución importante que puede hacer mucho para promover lo que usted llama la & # 8220reforma & # 8221 del sistema alimentario estadounidense, algo que nosotros ambos quieren.

Permítanme comenzar explicando por qué no busqué entrevistar a nadie de Whole Foods para mi libro, lo que usted insinúa en su carta representa un lapso periodístico. (Debe saber que he entrevistado a personas de la empresa varias veces en el pasado, especialmente en relación con una historia de abril de 2001 que hice para The New York Times Magazine & # 8220Naturally & # 8221 para la que entrevisté a Margaret Wittenberg. A lo largo de los años También he entrevistado a varios empleados de tiendas de Whole Foods y a muchos de sus proveedores.) A los efectos del & # 8220El dilema del omnívoro & # 8217s, & # 8221, me acerqué a Whole Foods menos como periodista que como consumidor, ya que mi objetivo era para capturar cómo la tienda se representa a sí misma y la comida que vende a un comprador típico: los letreros y exhibiciones, los folletos, las etiquetas, las fotografías en las paredes. Es cierto que esta no es una forma sistemática de describir una cadena de supermercados, depende de la muestra de tiendas que visité y de lo que vendían en un día determinado. Podría ser que tenga tiendas que venden sustancialmente más comida local que las tiendas que observé. Pero el hecho es que lo que observé lo observé, y eso es lo que escribí en el libro. Nada en su carta me lleva a creer que mi relato de lo que vende en mi Whole Foods local o en las granjas de donde proviene es inexacto.

Aprecio su oferta de acceso periodístico y & # 8220 transparencia & # 8221, aunque le puede interesar saber que otros periodistas no han encontrado que usted y otros ejecutivos de Whole Foods fueran tan accesibles en el pasado. Cuando investigaba su nuevo e importante libro & # 8220Organic, Inc. & # 8221, Sam Fromartz fue rechazado en su esfuerzo por concertar una entrevista con usted. Le dijeron (en un correo electrónico de Amy Hopfensperger): & # 8220 & # 8221¦ no otorgamos entrevistas para solicitudes de libros en este momento por varias razones. Con el crecimiento explosivo en la industria de alimentos orgánicos y naturales y la posición de Whole Foods Market & # 8217 como líder en esta industria, no estamos interesados ​​en filtrar ninguna información competitiva que pueda beneficiar a nuestros competidores. & # 8221 Espero que esto no sea así con precisión refleja sus sentimientos acerca de hablar con periodistas y, a juzgar por mis contactos recientes con usted, no es así. La transparencia en todos los niveles es fundamental para reformar el sistema alimentario.

Confieso que tengo dos ideas al decidir cómo responder al contenido de su carta: si debería intentar poner en duda sus afirmaciones de que Whole Foods apoya incondicionalmente la agricultura local, artesanal y basada en pastos, o si simplemente aplaudir y aplaudir. aliente tus inclinaciones en esa dirección. Me enorgullece el hecho de que se sienta obligado a defender un compromiso con estas formas de agricultura, no solo porque lo comparto, sino porque está en una posición tan sólida como cualquier otra persona en Estados Unidos hoy para ayudar a reconstruir las cadenas alimentarias locales y construir un mercado para la ganadería basada en pastos. No necesito decirle cuán importantes son estas dos cosas o que la supervivencia de la agricultura local es fundamental para preservar las tierras agrícolas cerca de las áreas metropolitanas de Estados Unidos para reducir nuestro consumo de combustibles fósiles (el 17 por ciento del consumo de combustibles fósiles de EE. UU. va a alimentarnos) y a hacer que el sistema alimentario sea más capaz de resistir las amenazas, ya sean de patógenos o terroristas (o ambos). La descentralización del sistema alimentario no es solo una cuestión de sentimiento o corrección política, sino de seguridad nacional. Además, como comentamos, el cultivo de pastos representa una de las tendencias más alentadoras en la agricultura estadounidense actual, y ofrece una gran promesa para mejorar la salud de los animales, de la tierra estadounidense y del consumidor estadounidense.

Sin embargo, para ser perfectamente sincero, tengo problemas para comparar algunas de sus afirmaciones de apoyo a la agricultura local con lo que veo cuando compro en Whole Foods. Veo más letreros sobre la importancia de los productos locales que artículos reales de productos locales. Escribe que el 45 por ciento de sus proveedores son locales, es decir, ubicados a menos de 200 millas de la tienda & # 8212 una estadística impresionante, pero quizás engañosa. Dada la concentración de productos orgánicos en un pequeño puñado de manos corporativas (con Cal-Organic / Grimmway y Earthbound dominando el mercado a nivel nacional), no es sorprendente que tenga un número relativamente alto de proveedores locales entre sus proveedores. ya que solo dos de esos proveedores podrían suministrar la mayor parte de sus ventas de productos agrícolas. La estadística más reveladora sería la siguiente: como porcentaje de las ventas (en lugar de los proveedores), ¿cuánto de los productos que se venden en Whole Foods se produce localmente? Supongo que el número es considerablemente inferior al 45 por ciento, incluso si se cuenta a Cal-Organics y Earthbound como & # 8220 agricultores locales & # 8221 en California, una afirmación que me parece (y probablemente les parecería exagerada). Dejando de lado los kilómetros de comida, este no es el tipo de corporaciones que la mayoría de la gente tiene en mente cuando habla de agricultura local.

Después de visitar una gran cantidad de granjas orgánicas grandes para investigar mi libro, muchos de ellos sus proveedores, me parece innegable que la agricultura orgánica se ha industrializado en los últimos años, y que Whole Foods ha jugado un papel en ese proceso & # 8211 para bien y por mal. (Sam Fromartz & # 8217s & # 8220Organic Inc. & # 8221 demuestra tanto, como creo que lo hace & # 8220 El dilema del omnívoro & # 8217s, & # 8221 especialmente en el Capítulo Nueve). Las grandes cadenas de supermercados naturalmente lo encontrarán más fácil y, por lo tanto, más rentable comprar en granjas grandes vendiendo mucho de una cosa. Esta es la forma del mundo, o al menos del capitalismo. Y como traté de dejar claro en mi relato de la industria orgánica, cuando lo orgánico crece mucho se gana mucho. Ofrezco la historia de Earthbound Farms como un ejemplo positivo. El agua y el suelo en California están en mejor forma debido a las granjas orgánicas a gran escala como Earthbound, como señala en su carta. (Las estadísticas que cita en su carta hablan elocuentemente de este punto). Pero seguramente podemos reconocer todas estas importantes ganancias sin hacer la vista gorda ante los costos: el sacrificio de los pequeños agricultores y de algunos de los principios fundacionales de la agricultura orgánica (su compromiso con el policultivo, por ejemplo con & # 8220whole & # 8221 en lugar de alimentos altamente procesados ​​con la sostenibilidad social y económica, etc.)

Ambos conocemos a otros ejecutivos de la industria orgánica que aceptan estas compensaciones como inevitables y necesarias. Se llaman a sí mismos realistas y creen que aquellos de nosotros que lamentamos la desaparición de la agricultura orgánica local y los valores fundacionales del movimiento orgánico deberíamos olvidarnos de que el Twinkie orgánico o la Coca Cola orgánica son buenas noticias para el medio ambiente. caso cerrado. Obviamente no te sientes así. Su carta y nuestra conversación dejan en claro que le preocupan profundamente los valores detrás del movimiento orgánico, que aquí hay mucho más en juego que los residuos de pesticidas. Es por eso que preferiría no discutir sobre & # 8220 qué tan local eres. & # 8221 Lo que preferiría hacer es aplaudirlo por llevar la cantidad de comida local que lleva, e instarlo a que lo haga posible para sus tiendas para llevar mucho más.

Como ya comentamos, el cambio de la empresa & # 8217s hace unos años de & # 8220 ventas a puerta trasera & # 8221 a un sistema de distribución regional ha hecho más difícil, si no imposible, que los pequeños agricultores locales vendan directamente a las tiendas Whole Foods individuales. Para algunos agricultores, esto puede ser una bendición como sugiere, pero para los muchos agricultores del Área de la Bahía con los que he hablado, los ha excluido y no cultivan lo suficiente como para abastecer un centro de distribución, o los centros también lo son. lejos de sus granjas. Usted escribe que, de hecho, todas sus tiendas son gratuitas para comprar localmente, lo cual me sorprendió y me encantó escuchar. Espero que tome medidas para alentarlos en esa dirección. He entrevistado a una docena de agricultores orgánicos para quienes vender a Whole Foods a lo largo de los años ha sido fundamental para su éxito por lo que vale, se sienten mucho menos bienvenidos desde que usted pasó al modelo de distribución regional. Lo que me lleva a mi siguiente pregunta: ¿hay alguien, a nivel regional, encargado de la misión específica de abastecerse localmente de la mayor cantidad de alimentos posible? ¿Y los compradores de Whole Foods tienen la autoridad para pagar una prima por los productos locales, de la misma manera que ahora pagan una prima por los productos orgánicos? Tal compromiso de Whole Foods con el abastecimiento local & # 8212 no todo, pero siempre que sea posible & # 8212 podría contribuir en gran medida a la reconstrucción de los sistemas alimentarios locales en todo Estados Unidos.

Los problemas en la carne y la leche de pastoreo son similares en algunos aspectos, diferentes en otros. Me complació escucharlo hablar de la importancia del pasto en la producción de carne y leche, y aplaudo sus esfuerzos para impulsar a la industria láctea orgánica para que haga obligatorio el pastoreo y rechace el modelo de corral de engorde orgánico. La historia de la carne de res es más complicada. Reconozco las ventajas económicas de obtener carne de res alimentada con pasto del extranjero; es un producto básico en Nueva Zelanda, mientras que aquí sigue siendo un producto artesanal. Sin embargo, Whole Foods y el compromiso # 8217 de desarrollar una industria estadounidense de carne de animales alimentados con pasto tendría un impacto tan profundo, tanto en el medio ambiente como en el bienestar de los animales, que les instaría a que adopten una visión más amplia del asunto. No soy, contrariamente a lo que pueda pensar, un absolutista en la comida local. Reconozco que hay momentos y casos en los que apoyar la agricultura local en otros países es la mejor manera de avanzar Slow Food lo llama & # 8220 globalización virtual & # 8221 cuando el poder de un mercado global puede usarse para defender una comida local o una cultura alimentaria en peligro de extinción. . Pero eso no es lo que está sucediendo en el caso de la carne de res alimentada con pasto.

Construir una industria viable de carne de res alimentada con pasto en Estados Unidos haría mucho por la tierra, no solo eliminaría el insulto de los productos químicos y la ruinosa producción de cultivos básicos, sino que también devolvería la salud a la tierra. También haría maravillas por la salud y la felicidad de millones de bovinos estadounidenses que ahora viven en la miseria en los corrales de engorde, y alentaría a los agricultores a convertir las tierras de cultivo en pastizales. También creo que, al organizar una cadena de suministro nacional basada en las diferencias regionales en la temporada en la que la carne alimentada con pasto idealmente debería ser cosechada, Whole Foods podría desarrollar un suministro nacional de 12 meses de carne doméstica alimentada con pasto fresca y de alta calidad. Es cierto que la carne no siempre sería local, pero el efecto local, ya que la fuente de la misma se desplazó de una región a otra a lo largo del año, sería profundo. Whole Foods tiene el poder y el conocimiento para hacer cosas en esta área que nadie más puede hacer.

Como señala varias veces en su carta, Whole Foods & # 8217 la libertad de acción está restringida por los deseos de sus consumidores, que quieren espárragos en enero, bayas frescas durante todo el año, comidas preparadas, etc. Le agradezco que & # 8220don & # 8217t trate de canalizar a nuestros clientes para que adopten un régimen dietético en particular. & # 8221 Y sin embargo, sus tiendas & # 8212 con su amplia información, señalización y mostrador de ayuda bien informado # 8212 están claramente en el negocio de educar a las personas. Vendes información e historias además de comida, es decir, te has fijado la misión de liderar, no solo seguir, al consumidor. Cualquier minorista puede tratar al consumidor como una bestia tonta que quiere lo que queremos cuando lo queremos & # 8212 apelando a la concepción más estrecha de nuestro propio interés. Este enfoque hacia el consumidor ha contribuido en gran medida a crear la cadena alimentaria industrial degradada que ahora tenemos & # 8212 la & # 8220 amontonar y vender barato & # 8221 filosofía que ramifica hacia arriba y hacia abajo en la cadena alimentaria, degradando la tierra, animales, y engorda y enferma. Pero como Whole Foods reconoció antes que muchos otros, está naciendo otro consumidor, uno que tiene una visión más amplia de sus intereses, entiende que gastar más en alimentos de mayor calidad vale la pena en muchos niveles, y que trata su la compra de alimentos como una especie de voto por un mundo mejor. Usted ha ayudado a crear ese nuevo consumidor, educándolo sobre los productos orgánicos y persuadiéndolo de que gaste más en mejores alimentos, algo que tendremos que hacer si el sistema alimentario alguna vez va a tener una base verdaderamente sostenible.

De la misma manera que ahora necesitamos (como usted señaló en nuestra reunión) volver a subir el listón de la agricultura estadounidense, también debemos elevarlo al consumidor estadounidense, enseñándole sobre las satisfacciones (y los beneficios nutricionales) de comer en temporada. , de su localidad, y de una cadena alimentaria basada en la hierba en lugar del maíz. Creo que estamos de acuerdo en que aquí es donde se dirige ahora la & # 8220reforma & # 8221, estás en condiciones de liderar en lugar de seguirla allí. Me atrevería a decir que hacerlo también está en el interés propio de su empresa: a medida que competidores como Wal-Mart y Safeway se mueven hacia la venta de alimentos orgánicos industriales, Whole Foods puede distinguirse pasando a la siguiente etapa, haciendo cosas que pueden & # 8217t posiblemente lo haga. & # 8220Local & # 8221 seguramente es una de esas cosas: y sus compradores ya saben exactamente cómo hacerlo. Todo lo que Wal-Mart sabe es cómo obtener alimentos orgánicos industriales de China.

Después de pasar tiempo contigo y leer tu carta, me he preguntado si quizás, como insinúas en tu carta, presenté una caricatura injusta de Whole Foods en & # 8220The Omnivore & # 8217s Dilemma & # 8221, sugiriendo una tienda donde los productos orgánicos , la comida local y artesanal es solo un escaparate para ayudar a vender un producto industrial mucho más común. De hecho, nada me agradaría más que concluir que les debo una disculpa a usted y a la empresa. Todavía no he llegado a ese punto. Pero espero sinceramente que demuestre que mi retrato de Whole Foods está equivocado, que la empresa no ha hecho todo lo posible por la industrialización, la globalización y la dilución de la agricultura orgánica, sino que defiende algo mejor. Por mi parte, estoy listo para escribir esa disculpa y espero hacerlo.

También espero continuar con este diálogo y seguir el progreso de Whole Foods. Aquí & # 8217s a la & # 8220reforma & # 8221!


Walmart

El minorista omnipresente puede tener una reputación regular, gracias a su estatus de corporación masiva y su clientela vestida de camuflaje que inspira publicaciones de blog virales, pero los precios bajos y la marca de la tienda de calidad del minorista con sede en Arkansas hacen mucho para redimirlo.

¿Necesitas más razones para probar Walmart? La aplicación Savings Catcher le devolverá "dólares de Walmart" si los precios son más bajos en otras tiendas. Simplemente envíe su recibo y automáticamente escaneará los precios anunciados de otras tiendas y le devolverá cualquier diferencia. Además, muchas tiendas Walmart ahora están implementando servicios adicionales, como compras en línea.


Las 5 tiendas de comestibles más saludables de Estados Unidos son sorprendentes

Whole Foods puede personificar la alimentación saludable, pero no es necesario que compre en el minorista caro para comer bien, según una nueva encuesta. Las cadenas regionales de tiendas de comestibles obtuvieron las calificaciones más altas por ofrecer opciones de alimentos de buena calidad, a buen precio y de origen local, según una encuesta realizada por Informes de los consumidores.

Más de 75,000 miembros de Consumer Reports proporcionaron comentarios sobre 96 tiendas de comestibles en los Estados Unidos. Las tiendas se evaluaron en función de factores que incluían el precio, el servicio, la calidad y la variedad, según el punto de venta. Estas tiendas obtuvieron las mejores calificaciones en cuanto a opciones de alimentos saludables y productos de calidad:

  • Mercado Central (Texas)
  • Wegmans (Región del Atlántico Medio)
  • Heinen & rsquos (Ohio y Chicago)
  • New Seasons Market (Oregón, Washington y norte de California)
  • Mercado de productores de tomillo fresco (Medio Oeste, Kentucky, Nebraska y Pensilvania)
  • Tienda de comestibles natural (con sede en Colorado)

De acuerdo a Comiendo bien, Wegmans se destaca porque ofrece información nutricional sobre alimentos preparados en todas las tiendas, lo cual no es típico de la mayoría de las tiendas de comestibles. La cadena también utiliza 16 etiquetas diferentes para mostrar los beneficios para la salud de los productos y si un artículo se ajusta a las restricciones dietéticas.

Muchas personas encuestadas, alrededor del 43 por ciento, compraron alimentos orgánicos en el último mes, a pesar del alto costo. Informes de los consumidores descubrió que los precios de los alimentos orgánicos son caros en casi todos los supermercados. Sin embargo, Aldi, Costco y Trader Joe & rsquos recibieron altas calificaciones por opciones asequibles.

Burt Flickinger III, director gerente de la consultora Strategic Resource Group, explicó que hay muchos factores que mantienen altos los precios orgánicos, incluidos los costos de transporte.

"Incluso si tiene una gran cosecha orgánica en el sur de California, el precio para llevar un camión a Filadelfia ahora es de $ 5,500, desde $ 2,500 hace unos años", dijo Flickinger. Informes de los consumidores.

Claro, esta es solo una encuesta, pero demuestra que no es necesario comprar en mercados naturales especializados o en tiendas orgánicas caras para comer de manera saludable. ¿Necesitas más ideas para comer bien sin gastar una fortuna? Consulte nuestros consejos para aprovechar al máximo su presupuesto de comestibles.


¿Son los alimentos integrales saludables?

Es difícil encontrar fallas en Whole Foods, la cadena de supermercados de alta calidad que ha hecho una fortuna al transformar la compra de comestibles en una experiencia brillante y progresiva. De hecho, el camino hacia las ganancias descomunales y el prestigio cultural ha sido sorprendentemente suave para la cadena de supermercados. Obtiene una cobertura mayoritariamente comprensiva en los medios de comunicación locales y nacionales y un trato de alfombra roja por parte de las comunidades a las que ingresa. Pero, ¿Whole Foods tiene un talón de Aquiles? Y lo que es más importante, ¿tiene el movimiento orgánico en sí, cuyos faldones Whole Foods ha logrado tal éxito, tener secretos oscuros propios?

Por supuesto, hay muchas cosas dignas de elogio sobre Whole Foods. A John Mackey, el presidente de la empresa, le gusta decir: "No hay ninguna razón inherente por la que las empresas no puedan ser éticas, socialmente responsables y rentables". Y bajo el credo general de la “sustentabilidad”, Whole Foods paga a sus trabajadores un salario digno sólido (sus ingresos más bajos promedian $ 13.15 por hora) con excelentes beneficios y atención médica. Ningún ejecutivo gana más de 14 veces el promedio de los empleados. (El salario de Mackey el año pasado fue de $ 342,000.) En enero, Whole Foods anunció que se había comprometido a comprar el suministro de energía para un año de una empresa de energía eólica en Wyoming.

Pero incluso si Whole Foods tiene un personal feliz y buenos molinos de viento, ¿es realmente tan virtuoso como parece? Tome la sección de productos, generalmente ubicada en el centro geográfico del piso de compras y el corazón espiritual de un punto de venta de Whole Foods. (Cada perfil de los medios de comunicación de la empresa contiene invariablemente un párrafo de pornografía aduladora, casi sonetos sobre "melones relucientes" y "kumquats relucientes"). En la sección de productos agrícolas de la tienda insignia de Whole Foods en la ciudad de Nueva York en el Time Warner Center, los compradores navegan bajo un gran banner que enumera "Razones para comprar productos orgánicos". En el banner, el primer encabezado es "Ahorre energía". El texto adjunto explica cómo los agricultores orgánicos, que utilizan fertilizantes naturales como estiércol y compost, evitan el desperdicio de energía que implica la fabricación de fertilizantes sintéticos. Es un punto técnico que probablemente apenas se registra en la mayoría de los compradores, pero contribuye a un vago sentido de virtud.

Lo suficientemente justo. Pero aquí hay otro punto técnico que Whole Foods no menciona y que destaca lo que ha salido mal con el movimiento de alimentos orgánicos en las últimas dos décadas. Supongamos que vive en la ciudad de Nueva York y quiere comprar medio kilo de tomates de temporada. Supongamos que puede elegir entre tomates cultivados convencionalmente en Nueva Jersey o tomates orgánicos cultivados en Chile. Por supuesto, los tomates de Nueva Jersey serán más baratos. También es casi seguro que estarán más frescos, habiendo recorrido una fracción de la distancia. Pero, ¿cuál es la opción más ecológica? En términos de ahorro de energía, no hay competencia: solo piense en los combustibles fósiles que se gastan para obtener esos tomates orgánicos de Chile. Lo que nos lleva a la pregunta: dejando de lado la frescura, el precio y la conservación de energía, ¿un neoyorquino debería elegir instintivamente lo orgánico, incluso si el producto proviene de Chile? Una decisión difícil, pero puede presentar un caso interesado por el beneficio social y económico de ir a Jersey, especialmente si prefiere pasar campos de tomates a campos de condominios cuando recorre Garden State.

Otro título en la pancarta de Whole Foods dice "Ayude al pequeño agricultor". "Comprar productos orgánicos", afirma, "apoya a los pequeños agricultores familiares que constituyen un gran porcentaje de los productores de alimentos orgánicos". Este es un juego de manos semántico. Como me dijo recientemente un pequeño agricultor familiar de Connecticut: “Casi toda la comida orgánica de este país proviene de California. Y cinco o seis grandes granjas de California dominan toda la industria ". Existe una percepción errónea generalizada en este país, que los productores orgánicos, sin importar cuán gigantes sean, alentan alegremente, de que "orgánico" significa "pequeño agricultor familiar". Ese no ha sido el caso durante años, ciertamente no desde 1990, cuando el Departamento de Agricultura elaboró ​​sus pautas oficiales para los alimentos orgánicos. Whole Foods lo sabe bien, por lo que la frase sobre los “pequeños agricultores familiares que constituyen un gran porcentaje de los productores de alimentos orgánicos” es engañosa. Hay muchos pequeños agricultores orgánicos de gestión familiar, pero su parte de la cosecha orgánica en este país, y de los productos que se venden en Whole Foods, es minúscula.

Una pancarta cercana en el Time Warner Center Whole Foods proclama "Nuestro compromiso con el agricultor local", pero esto tampoco resiste el escrutinio. Lo más probable es que el floreciente movimiento de alimentos locales esté inquietando a Whole Foods. Después de todo, una cadena multinacional no puede promover una filosofía de "comprar local" sin ser contraproducente. Cuando visité Time Warner Whole Foods el otoño pasado, temporada alta de frutas y verduras nativas en la costa este, solo se exhibía una cantidad simbólica de productos locales. Lo que Whole Foods hace por los agricultores locales es colgar carteles brillantes en toda la tienda, lo que ellos llaman "perfiles de productores", que representan a agricultores orgánicos despeinados y de apariencia amigable parados frente a sus cultivos. Este invierno, cuando pasé por la tienda, el único producto local a la venta era un estante de manzanas del norte del estado, pero los perfiles de los productores seguían activos. Había una foto de un agricultor de puerros orgánicos de pelo arenoso llamado Dave, de Whately, Massachusetts, encima de un estante de cebollas amarillas cultivadas convencionalmente en Oregón. Otro perfil mostraba a un tipo llamado Ray Rex masticando una mazorca de maíz dulce que cultivaba en sus pintorescos acres orgánicos de generaciones. La fotografía estaba colocada sobre una muestra de cebollas blancas cultivadas de manera convencional en México.

Estos perfiles pueden ser reconfortantes, pero también engañan ingeniosamente a los clientes sobre por qué están pagando precios superiores. Si el marketing de Whole Foods no girara tanto en torno a apelaciones explícitas (así como sutilmente sugestivas) a la ética alimentaria, sería más fácil perdonar algunas exageraciones y distorsiones.

Por supuesto, más allá de la ética social y ambiental, e incluso del gusto, la gente compra alimentos orgánicos porque cree que es mejor para ellos. En igualdad de condiciones, los alimentos cultivados sin pesticidas son más saludables para usted. Pero el populismo estadounidense se irrita contra la noción de buena salud para quienes pueden pagarla. Las acusaciones de elitismo (bromas de los medios, en perfiles que de otro modo serían halagadores, han llamado a Whole Foods "Whole Paycheck" y "saludable, saludable para los saludables y ricos") son la única crítica de Whole Foods que parece haberse quedado. Lo que nos lleva al niño más nuevo en la caja de arena de alimentos orgánicos: Wal-Mart, el minorista de comestibles más grande del mundo, acaba de comenzar un importante programa para expandirse a los alimentos orgánicos. Si la compra de alimentos cultivados sin pesticidas químicos y fertilizantes sintéticos se ha elevado a una opción de estilo de vida consciente del estatus, también podría transformarse en una compra básica de productos básicos.

Cuando el Departamento de Agricultura estableció las pautas para los alimentos orgánicos en 1990, desperdició una gran oportunidad. El USDA, bajo un fuerte cabildeo de los agronegocios, adoptó un conjunto abstracto de restricciones para la agricultura orgánica y dejó “local” fuera de la fórmula. Lo que hoy se considera agricultura orgánica se ha alejado mucho de lo que tenían en mente los peludos utopistas que hicieron que el movimiento se remontara a los años sesenta y setenta. Pero si estos pioneros soñaban con revolucionar el suministro de alimentos de la nación, seguramente no tenían la intención de que lo orgánico se convirtiera en un artículo de lujo, una opción de estilo de vida de alta gama.

Es probable que ni Wal-Mart ni Whole Foods hagan mucho para fomentar la agricultura local o la pequeña agricultura, pero en un giro extraño, Wal-Mart, con su simple credo de “Más por menos”, podría hacer mucho más para democratizar la comida del país. suministro que Whole Foods. El movimiento de alimentos orgánicos corre el peligro de exacerbar la creciente brecha entre ricos y pobres en este país al contribuir a un suministro nacional de alimentos de dos niveles, con alimentos saludables para los ricos. ¿Podría la estrategia populista de Wal-Mart resultar más "sostenible" que Whole Foods? Han sucedido cosas más extrañas.


Enfrentamiento de supermercados: Aldi contra Whole Foods

Whole Foods y Aldi se han apoyado tradicionalmente en extremos opuestos del espectro de los supermercados. El primero conocido por ser lujoso y caro, el segundo, sin lujos y barato. Pero los tiempos están cambiando.

Desde que Amazon la compró el año pasado, Whole Foods ha recortado los precios de muchos productos básicos en sus 472 tiendas de EE. UU. Y ha ofrecido descuentos exclusivos a los miembros de Amazon Prime. Mientras tanto, Aldi ha estado arreglando muchas de sus 1.800 tiendas existentes en 35 estados, con énfasis en pasillos más luminosos y anchos y ofertas más frescas y saludables, incluso mientras lanza 700 nuevas tiendas para 2022.

En el pasado, Aldi superaba cómodamente a Whole Foods en precio. Pero con todos los cambios ocurriendo en ambas cadenas, decidimos poner precio de hoys a la prueba. Compramos una nueva tienda Aldi en el norte de Virginia, así como una tienda Whole Foods cercana para comparar los precios regulares (no de venta) de 50 alimentos básicos, centrándonos principalmente en productos orgánicos y principalmente en las marcas de la tienda: SimplyNature de Aldi y 365 Everyday Value de Whole Foods. Esto es lo que encontramos en nuestras comparaciones de manzanas con manzanas (y sí, incluso comparamos manzanas).

Frutas frescas

He informado sobre Aldi desde la década de 1990. En el pasado, los productos agrícolas no eran el punto fuerte del tendero. Las tiendas normalmente vendían frutas y verduras sin refrigerar (más sobre verduras más adelante) directamente de las cajas de cartón en las que las enviaban. Los estadounidenses no estaban acostumbrados al marketing básico que el frugal minorista alemán fue pionero después de la Segunda Guerra Mundial, pero los bajos precios compensaron por la cualidad a veces sospechosa. Avance rápido hasta el día de hoy, y las ubicaciones nuevas y recientemente remodeladas de Aldi cuentan con cajas de productos refrigerados en el piso de ventas.

Por supuesto, Whole Foods ha sido conocido durante mucho tiempo por sus abundantes exhibiciones de productos, especialmente los orgánicos. Así es como se compararon los dos en nuestras comparaciones de precios recientes:

  • Melocotones (por libra): Aldi, 1,79 dólares Whole Foods, $ 1.99
  • Fresas orgánicas (por libra): Aldi, $ 3,99 Whole Foods, $ 4.49
  • Uvas tintas ecológicas (por libra): Aldi, $ 4.98 Whole Foods, $ 3.69
  • Uvas verdes (por libra): Aldi, 1,69 dólares Whole Foods, $ 2.69
  • Manzanas Fuji (por libra): Aldi, 1,23 dólares Whole Foods, $ 1.79
  • Piña (entero): Aldi, 2,19 dólares Whole Foods, $ 3.49
  • Plátanos orgánicos (por libra): Aldi, 58 centavos Whole Foods, 69 centavos

Vegetales frescos

Al igual que las frutas frescas, las verduras frescas de Whole Foods tienen la reputación de ser de mayor calidad (y de mayor precio) que las verduras de Aldi. Pero Burt P. Flickinger III, un experto en la industria de los supermercados que es director gerente de Strategic Resource Group, dice que la realidad actual es menos clara.

According to Flickinger, the quality of popular, fast-selling produce is actually quite good at Aldi because Aldi’s lower prices mean the inventory turns over faster that at Whole Foods, where produce prices tend to be higher across the board. In other words, popular produce doesn’t spend as long on Aldi’s shelves as it does at Whole Foods. However, Flickinger adds that Whole Foods tends to win the quality battle on slower-selling produce:

  • Organic chopped kale (12 ounces): Aldi, $2.99 Whole Foods, $3.99
  • Organic tomatoes (per pound): Aldi, $2.89 Whole Foods, $3.99
  • Organic broccoli (per pound): Aldi $2.99 Whole Foods, $2.49
  • Organic peeled baby carrots (per pound): Aldi 99 cents Whole Foods, $1.69
  • Peeled baby carrots (per pound): Aldi 89 cents Whole Foods, $1.29
  • Avocado: Aldi, 99 cents Whole Foods, $1.79
  • Organic avocados (4-pack): Aldi, $4.99 Whole Foods, $4.99
  • Russet potatoes (per pound): Aldi, 44 cents Whole Foods, 79 cents

Canned Goods

We stayed organic in our comparison of three canned goods, and we focused on Aldi’s SimplyNature store brand and Whole Foods’ 365 Everyday Value store brand:

  • Organic pinto/kidney beans: Aldi, 89 cents (15.5 ounces) Whole Foods, 99 cents (15 ounces)
  • Organic diced tomatoes (28 ounces): Aldi, $1.59 Whole Foods, $1.99
  • Organic chicken broth (32 ounces): Aldi, $1.79 Whole Foods, $2.29

Dry Pastas and Jarred Pasta Sauces

We weren’t looking for fresh, high-end, store-made, chef-created pastas and sauces here. Just the regular boxed dry pasta and gravy from a jar. The only requisite was organic:

  • Organic jarred pasta sauces (multiple varieties): Aldi, $2.19 (24-25 ounces) Whole Foods, $2.79 (25 ounces)
  • Organic dry pastas (multiple varieties, 16 ounces): Aldi, $1.09 Whole Foods, $1.49

Fresh Fish and Meats

Fresh fish and meats, typically tagged with “natural,” “pasture-raised,” “cage-free” or some other it’s-all-OK-with-the-animals modifier, have been a trademark of Whole Foods for decades. Aldi is going after a piece of that action on the discount end. It recently announced that it will increase its selection of fresh foods, including ready-to-cook and organic fresh meats, by 40% by early 2019:

  • Atlantic salmon fillets (per pound): Aldi $7.79 Whole Foods, $9.9
  • Ground beef (93% lean, per pound): Aldi $4.49, Whole Foods, $6.99
  • Top sirloin steak (per pound): Aldi, $5.79 Whole Foods, $11.99
  • Organic whole chicken (per pound): Aldi, $2.49 Whole Foods, $4.05

Eggs and Dairy

Aldi has always had killer prices on eggs and dairy products. Last year we saw conventional milk selling for $1.49 a gallon and eggs going for just 39 cents a dozen. Aldi’s milk and egg prices were higher at our recent check but still lower than Whole Foods’ prices:

  • Grade A large brown eggs (dozen): Aldi, $2.29 Whole Foods $3.99
  • Unsweetened vanilla almond milk (half-gallon): Aldi, $1.89 Whole Foods, $2.99
  • Organic milk (whole or 2%, gallon): Aldi, $5.89 Whole Foods, $6.49
  • Non-organic milk (gallon): Aldi, $2.14 Whole Foods, $3.19

Especias

One of the most surprising finds on this comparison-shopping venture was the price of spices. If you’ve ever had to restock a spice pantry or pick up an obscure spice for a recipe, you know how stinging the cost can be to a shopping budget. It’s less so at Aldi – and we’re talking organics, too.

“I've talked to five-star restaurant chefs stocking up at Aldi stores,” says Flickinger. “The chefs say for jams, many spices and cooking ingredients, Aldi has exceptionally good quality, while being a low-price leader with B.J.'s Wholesale Club and Lidl.”

  • Organic powdered garlic: Aldi, $1.99 (2.75 ounces) Whole Foods, $3.99 (2.33 ounces)
  • Organic basil: Aldi, $1.99 (0.62 ounces) Whole Foods $3.99 (0.46 ounces)
  • Organic thyme: Aldi, $1.99 (0.75 ounces) Whole Foods, $3.99 (0.67 ounces)
  • Cayenne pepper: Aldi, $1.99 (1.62 ounces) Whole Foods, $2.99 (1.76 ounces)

Rice and Grains

Starchy foods including rice and grains offer inexpensive ways to stretch meal budgets. Both Aldi and Whole Foods stock organic versions from which to choose:

  • Organic quinoa (one pound): Aldi, $3.49 Whole Foods, $5.99
  • Organic brown rice: Aldi, $2.59 (28 ounces) Whole Foods, $3.99 (32 ounces)
  • Organic instant oatmeal (multiple varieties, 8-packages): Aldi, $2.29 Whole Foods, $3.69

Bebidas

This is one area where we were able to compare national brands toe-to-toe at Aldi and Whole Foods. If you’re in the market for any national brands, remember that Whole Foods will accept manufacturer coupons (Aldi won’t):

  • LaCroix sparkling water (12-pack, assorted flavors): Aldi, $4.29 Whole Foods, $4.99
  • Organic orange juice (59 ounces): Aldi, $3.79 Whole Foods $4.99
  • Organic kombucha (16 ounces): Aldi, $2.89 Whole Foods, $3.29
  • Organic coconut water: Aldi: $1.39 (16.9 ounces) Whole Foods, $1.99 (17.6 fluid ounces)
  • Devil’s Backbone Vienna Lager beer (6-pack): Aldi, $9.49 Whole Foods, $10.99

Pan de molde

If you like the carbs, you can spend less – sometimes a lot less, depending on your bread preference – at Aldi:

  • Organic whole grain bread:Aldi, $4.29 (Simply Nature Seedtastic organic 21-grains bread, 27 ounces) Whole Foods, $4.49 (365 Everyday Value Early Bird multi-seed organic bread, 28 ounces)
  • White bread:Aldi, $1.19 (L’oven Fresh whole grain white bread, 20 ounces) Whole Foods, $4.79 (Vermont Bread soft white, 24 ounces)

Comidas congeladas

We didn’t find any organic versions of pizza or chicken nuggets in our research trips to Aldi and Whole Foods — we looked — but here’s the best we could come up with for comparison sake:

  • Pizza: Aldi, $2.69 (Mama Cozzi’s supreme or pepperoni rising-crust pizza, 27.5-31.5 ounces) Whole Foods, $4.99 (365 Everyday Value supreme or pepperoni thin-crust pizza, 14.5 ounces)
  • Chicken nuggets: Aldi, $3.79 (Kirkwood chicken breast nuggets, 29 ounces) Whole Foods, $6.99 (Bell & Evans breaded chicken nuggets, 12 ounces)
  • Beer-battered cod fillets: Aldi, $4.99 (Sea Queen, 13.1 ounces) Whole Foods, $6.99 (365 Everyday Value, 12 ounces)

Galletas

Despite Whole Foods’ rep for natural and healthy fare, we did check out a few salty snacks. Both chains carry their own knockoffs of some national brands such as Wheat Thins and Ritz. The major difference, other than price, was that Aldi’s knockoffs aren’t labeled as organic while Whole Foods’ knockoffs are. It’s your choice whether it’s worth paying significantly more for the organic versions:

  • Wheat crackers (Wheat Thins knockoffs): Aldi, 99 cents (8.5 ounces) Whole Foods, $2.99 (8 ounces)
  • Golden round crackers (Ritz knockoffs): Aldi, $1.39 (13.7 ounces) Whole Foods, $2.99 (8 ounces)
  • Saltine crackers (one pound): Aldi, 75 cents Whole Foods, $2.99
  • Pretzel sticks (one pound): Aldi, 79 cents (Clancy’s) Whole Foods, $2.49 (365 Everyday Value)

Flores

We didn’t have flowers on our original shopping list, but after spotting roses for sale in both stores we decided to add them. A supermarket floral arrangement is affordable and serves well as a last-minute gift. While Aldi’s roses weren’t long-stemmed like the ones at Whole Foods, they’d do in a pinch, though we’re willing to admit long-stem roses say “romance” a bit more loudly than a rose bouquet. The flowers at both stores appeared to the eyes (and nose) to be fresh:

And the Winner Is.

  • The total bill for the 50 items on our shopping list added up to $136.98 at Aldi it was $205.66 at Whole Foods – a difference of nearly $69. In some cases the difference was pennies per item, but in others it was dollars. It adds up. Flickinger, the retail consultant, says his research shows that a family of five can save perhaps between $3,500 and $5,500 a year by shopping for groceries at Aldi over Whole Foods.

Qué usted will actually end up paying at checkout depends on a host of factors including how carefully you shop and, in the case of Whole Foods, whether you’re an Amazon Prime member. Remember, the prices we quote are everyday, non-sale prices, but both chains run weekly sales on select items. Keep up on sales by signing up for email alerts or downloading the retailers’ mobile apps. Our prices also don’t reflect the additional savings at Whole Foods offered to Prime members, who receive exclusive discounts on select items as well as an additional 10% off sale items. Just be sure to factor in the $119-a-year cost to join Amazon Prime. Aldi doesn’t have a customer loyalty program.


5. Market Basket

While lesser New England chains dithered, the head-and-shoulders-above regional favorite announced that their associates had always been able to wear masks and gloves, if they so preferred up went the plexiglass shields and in came the crowds. Like everyone else in the hard-hit region, the family-owned company couldn’t escape the virus entirely, even if it tried damn hard, but some relationships are built to last. Long after the dust settles, after people stop banging on about grocery stores being essential businesses, Market Basket will remain just that, wholly essential, both to its local customer base and the streams of summer people, who, for example, not that we𠆝 know anything about this, pay too much for their Cape Cod rentals and then roll up on the Bourne store after sitting in so much bridge traffic, filling up what room is left in the car with groceries that are at times so affordable, shoppers from less lucky places might wonder if the prices aren’t a mistake.


Trader Joe’s

Shopping at Trader Joe’s feels a little like being a kid in a candy store when you just got your allowance. (Tiny ice cream cones! Tubs of cookies! Mini peanut butter cups! So cheap I can buy them all!) Add in the endless parade of trendy new products like lemon elderflower soda and matcha yogurt, and it’s easy to see why TJ’s has a cult following. But it’s the friendly staff and bargain-priced basics (even for organics) that keep shoppers coming back. TJ’s rivals Costco for the best prices on the stuff you need, mainly because 80 percent of its inventory is private label and directly sourced from the producer. And like Costco, it’s well-known for being a great employer. The average “crew member” earns $13.20 an hour, and semi-annual raises are a given. Those working at least 30 hours get benefits, including a 401k and a tuition reimbursement. No wonder why the staff is always so friendly.

  • Trader Joe’s boneless skinless chicken breasts: $4.49/pound $8.98 for 2 pounds
  • Trader Joe’s wild Alaskan sockeye salmon fillets (frozen): $10.99/pound
  • Trader Joe's 2% reduced-fat milk: $2.79/gallon
  • Trader Joe’s cage-free large eggs: $2.99/dozen
  • Organic Power Greens: $1.99/5-ounce bag $3.98 for 10-ounce bag
  • Broccoli florets: $1.99/12-ounce bag
  • Green seedless grapes: $3.99/1.5 pounds
  • Trader Joe’s whole wheat sandwich bread: $2.99/24-ounce loaf
  • Trader Joe’s brown jasmine rice: $2.99/3 pounds $1.99/2 pounds
  • Trader Joe’s organic diced canned tomatoes: $1.49/14.5-ounce can
  • Trader Joe’s extra-virgin olive oil: $6.99/33.8-ounce bottle
  • Trader Joe’s super-premium vanilla ice cream: $6.99/half gallon $1.75/pint

Stock up on these next time you go to Costco.


America’s Most Popular Supermarket May Surprise You

Consumer experience and satisfaction have been in decline over the past few years (well, duh) but it appears to have stabilized a bit, including within the supermarket category. This is all according to a new report from The American Customer Satisfaction Index , a national economic indicator of customer evaluations of quality for U.S. products and services.

to market! Best Reusable Grocery Bags to Buy in 2020 The index used data from interviews with roughly 85,000 customers to compile a score between 1-100, rating grocers on everything from cleanliness to store layout and the quality of meat and produce. While the larger grocery category average score held steady at 78—following a two-year dip in score from 2016-2018—certain individual supermarket chains fared better than others in the report.

H-E-B , a privately owned supermarket chain with locations in Texas and Northern Mexico, took the top slot, tied with Trader Joe’s , whose founder passed away last weekend, and Northeast-based Wegman’s , all scoring an 84 on the index. These were followed by another three-way tie between ALDI , Costco, y Publix , who each racked up a respectable 83.

Down at the bottom of the index is national chain Albertsons and discount grocer Sav-A-Lot, which each scored a 75, with big-box superstore Walmart bringing up the rear, clocking in at 73. Whole Foods, now owned and operated by Amazonas, landed in the middle of the pack, scoring a 79 for the second straight year, while BJ’s Wholesale makes the biggest jump, adding four points to its 2018 score.

Find the full Customer Satisfaction Index for U.S. supermarkets below.

  • H-E-B – 84
  • Trader Joe’s – 84
  • Wegman’s – 84
  • Aldi – 83
  • Costco – 83
  • Publix – 83
  • BJ’s Wholesale Club – 82
  • Sam’s Club – 80
  • ShopRite – 80
  • Kroger – 79
  • Target – 79
  • Whole Foods (Amazon) – 79
  • Hy-Vee – 78
  • Meijer – 78
  • Ahold Delhaize – 77
  • Giant Eagle – 76
  • Southeastern Grocers – 76
  • Supervalu – 76
  • Albertsons Companies – 75
  • Sav-A-Lot – 75
  • Walmart – 73

Do you agree with these rankings? Háganos saber en los comentarios a continuación.

Header image courtesy of Caiaimage/Paul Bradbury / Getty Images.


Whole Foods Market, Marketing Strategies and Programs Analysis

Whole Foods Market is an American supermarket chain with its headquarters in Austin, Texas. It was e s tablished in 1980 with the merger of SaferWay and Clarksville Natural Grocery stores. Today Whole Foods Market has over 400 stores in USA, Canada and United Kingdom with over 91000 employees. The company is traded on Nasdaq with a market capitalization of over $10 billion and is a Fortune 500 company. It is the nation’s largest retailer of organic foods, 5th largest public food retailer, and the 10th largest retailer overall based on 2014 sales rankings (Whole Foods Market, 2015). The company’s mission is to “promote vitality and well-being of all individuals by supplying the highest quality, most wholesome foods available” (Whole Foods Market, 2013). Some of the company’s core values are: selling the highest quality natural and organic products, support team member excellence, create wealth through profits and growth, serve and support local and global communities.

Marketing Strategy

Segmentación

Whole Foods Market has only one operating segment: natural and organic foods supermarket (Whole Foods Market, 2013). This segment is a $100 billion market with YOY increase of 9% (NFM, 2015). The shoppers in this segment usually are health conscious, have environmental concerns, care how their food is produced and also care how the store associates and employees are treated. Trader-Joes, Sprouts Market are some of the competitors of Whole Foods in this segment. Recently more supermarket chains are carrying organic and natural foods at lower price margins to attract the clientele of Whole Foods.

The target customers for Whole Foods Market are individuals and families whose income is well above the national average, lead a healthy lifestyle and conscious of environment. Most of the customers have college degrees and live in upscale sub-urban or metropolitan areas. Another target group of Whole Foods are wealthy customers. These customers usually do not need any discount deals or coupons and will be averse to shopping at Walmart. They will be usually buying high end and expensive selections at Whole Foods (Brandongaille, 2014). The customers at Fremont store were mostly young families, new college grads working for many of the high-tech companies in Bay Area and retirees. Most of shoppers were not just shopping for groceries but sampling the foods and having brunch.

Whole Foods is currently targeting a new group of customers: Millenials. This target group consists of mainly new college graduates with more liberal or progressive values, more conscious about saving money, willing to travel and pay-off college debts rather than spending on expensive products. Whole Foods Market is opening a new line of stores specifically targeting this group of individuals (Bolton, 2015).

Positioning

Whole Foods Market positions itself as the best source for healthiest, natural and organic foods among its competitors and is the first grocery store to be “Certified Organic” in America. It has voluntarily certified all its stores and operations and till date is the only food retailer that has all store departments in all locations certified (Whole Foods Market, 2015). Whole Foods differentiates itself from its competitors by relying on its stringent high quality standards. It is also certified by California Certified Organic Farmers (“CCOF”), an independent, USDA-accredited, third- party certifier. CCOF’s Organic Certification Program verifies Whole Foods handles organic goods according to stringent USDA guidelines (Whole Foods Market, 2015). One of the key positioning strategy of Whole Foods is its supply chain. It procures its products from local and global producers and ensures that its products are manufactured without violating any labor laws, human rights or animal rights.

Marketing Programs

Whole Foods carries huge varieties of high quality organic and natural products. Some of the products are usually very exotic and not available in other supermarkets. An average store carries 34000 SKUs and much larger stores usually carry about 50000 SKUs (Whole Foods Market, 2015). Due to the focus on carrying high quality healthy foods, we do not usually find products in Whole Foods that are common in other supermarkets. For example, Whole Foods does not carry sugary sodas that are known to cause childhood obesity but instead carries a wide variety of health drinks. 54% of food sold at Walmart is not sold by Whole Foods since they do not meet its quality and health standards (Sarich, 2014). It also has its own label, 365 Everyday Value and is carried in all stores along with other exclusive local and independent brands. It carries a huge selection of cheese, wines and imported beers. Whole Foods does not carry products with hydrogenated fats, animals raised with antibiotics, caged hen eggs, products containing artificial flavors, colors and sweeteners (Whole Foods Market, 2015).

Whole Foods sells its products both in stores and online but majority of the purchases are made in store. They recently signed an exclusive partnership with Instacart and are now delivering groceries to their customers (del Rey, 2016). Whole Foods typically targets premium real estate and takes into consideration lot of criteria before zeroing on a place. An average store is about 35000–40000 square feet, with abundant parking space. A typical store has about 200,000 people living within 20-minute drive, have large number of college-educated residents, easy access to roadways and clear visibility of its signage (Whole Foods Market, Real Estate, n.d.). The two stores I have visited, in Fremont and Palo Alto meet these real estate requirements. Both are affluent suburbs with highly educated population.

Whole Foods Market is known for its premium pricing and has a moniker of Whole Paycheck (Jargon, 2013). Due to its high quality and strict adherence to standards, many of the products are expensive at Whole Foods compared to other supermarket chains. Although many of the regular customers of Whole Foods are not price sensitive, to attract customers from Trader Joes or Sprouts, Whole Foods is now offering more sales on it products than before. Its 365 Everyday Value label is comparatively cheaper than other named brands it carries in stores. They are also offering regular sales on various items including perishables, named brands and also on it own labels (Mohammed, 2015). At the entrance of the Whole Foods store at Fremont, they placed coupon books, which had coupons for that particular week. Various aisles were clearly marked in big yellow boards about the discounts. Banners were placed promoting its mobile app to download more coupons and budget friendly recipes.

Whole Foods Market has been generally averse to run ads in either print or visual media. They rely on their brand awareness to get customers to their stores and ensure that the shopping experience will entice the customers to come back. WFM’s marketing expenses has been less than 0.5% of sales for over past 10 years (Bells, 2015). The company did not even have a loyalty program until 2015 and still has developed a loyal customer following everywhere (Horovitz, 2014). The company relies a lot on word of mouth and social media. They have active marketing team on Pinterest, Twitter, Facebook and Instagram with a combined reach of 11 million followers. The emphasis for marketing investments has been on community non-profit partnerships that help grow its business and local communities as well (Whole Foods Market, 2015). This was observed in stores too where focus of banners and on the signage was how Whole Foods is serving the local communities and about its partnerships with non-profits. Each store has its own promotion strategy. Bigger store in more upscale neighborhoods have digital signage and also weekend cooking classes with prominent chefs.

In 2015, the company has revised its marketing strategy after continuous losses and losing the customers to other chains like Costco and Target. For the first time in its history it started a national ad campaign with a budget of over $20 million to get new customers and also to retain its existing customer base (Dobrow, 2014). The focus of the ads is how values matter to Whole Foods and ethically it sources all its food for the greater good of the planet.

Recommendations

Whole Foods is perceived as a very expensive store and not many people are aware of various discounts and sales that happen at store. Regular customers of Trader Joes or Sprouts are not aware that some of the groceries are cheaper at Whole Foods (Mohammed, 2015). It needs to do a better marketing of its 365 Everyday Value brand and also about it weekly sales. Since Whole Foods is trying to target millenials, it can use social media to promote deals rather than traditional media.

Whole Foods needs to rollout its loyalty cards across all the stores. Currently it is being piloted only in few stores. Having loyalty cards and also showing how much the customers saved on their food basket will increase customer loyalty and also ensure that customers return for their weekly groceries. Whole Foods can also send monthly marketing emails, send mobile notifications to these customers of the current deals in stores. Without loyalty cards, sales and discounts do not usually bring back the customers. Whole Foods could also use its mobile app to increase the loyalty in its customers. Having a gamified app, with mobile ordering and mobile payments will increase the revenues as shown by Starbucks (Kell, 2015).

Whole Foods has to ensure that the newly opened stores for millenials entice new customers but not take away the customers from its existing stores. To prevent this, Whole Foods has to clearly communicate and market to the target groups what both these stores have to offer and how they are different from each other while having the same high quality organic products.

Whole Foods needs to aggressively market about it stringent quality standards. Other major supermarket chains are able to provide organic produce at lower price points since they do not follow the same standards as Whole Foods. The USDA rules about what gets classified as organic are hazy and many of the chains are carrying organic produce that may not be strictly organic. Whole Foods need to market that its products are healthier and worth buying. This also helps in maintaining its exclusive and premium brand and retain its wealthy customers.