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Cómo las grandes empresas ahorran agua

Cómo las grandes empresas ahorran agua

Este es uno de una serie de historias; visite The Daily Meal Special Report: Water para obtener más información.

En esta era de preocupación (real o impulsada por las relaciones públicas) por la sostenibilidad, las corporaciones de todo el mundo están tratando de descubrir no solo cómo reducir su impacto ambiental negativo, sino cómo pueden verse mejor por él. Por lo tanto, la Red de huella hídrica se fundó, junto con otras organizaciones y comités dedicados a tomar medidas enérgicas contra uno de los mayores desagües ambientales de la industria: el agua.

The Coca-Cola Company por sí sola utiliza casi 80 mil millones de galones de agua al año, eso es aproximadamente 7 galones de agua por cada galón de producto de Coca-Cola vendido. Sin embargo, al igual que muchos de sus pares, la empresa ha iniciado un programa de administración del agua en el que realizan un seguimiento e intentan reducir o neutralizar el uso, el desperdicio y el impacto general del agua. Según el informe de 2013 de la compañía, ya han reducido el uso total de agua en un 21,4 por ciento desde 2004, una tasa de alrededor del 2,4 por ciento anual. Para contrarrestar su “huella hídrica”, Coca-Cola ha ideado formas creativas de retribuir a las comunidades de las que proviene el agua; la compañía ha estado reabasteciendo el suministro de agua dulce en las áreas alrededor de sus plantas embotelladoras internacionales. Esperan ser “neutrales en cuanto al agua” para el 2020, una meta que significaría dejar a una comunidad con tanta, si no más, agua potable fresca de la que tenían sin la planta.

Otros gigantes de bienes de consumo que han renovado sus huellas hídricas son PepsiCo, Nestlé, Kellogg's y General Mills (una versión anterior de este informe incluía Kraft Foods, pero desde su fusión con Heinz, su búsqueda de la sostenibilidad ha desaparecido sorprendentemente). La mayoría de las grandes corporaciones han realizado algunos ajustes en sus prácticas de empaque y distribución, pero algunas han ido más allá de la mecánica y han implementado sistemas para equilibrar su consumo de agua con la contribución de agua. Algunos han hecho abolladuras más grandes que otros, pero la batalla apenas ha comenzado.

De estos gigantes, General Mills, ha tenido el menor éxito, reduciendo el uso de agua por tonelada métrica de alimentos producidos en solo un 11 por ciento desde 2005, pero eso sigue siendo una mejora, y una que han logrado mediante la reingeniería de sus procesos de fabricación para incluir un agua. sistema de reciclaje que fue en gran parte responsable de la reducción. Pudieron reutilizar el 75 por ciento del agua utilizada en los procesos de enfriamiento para sus productos enlatados en 2013, aprovechando la lista en constante expansión de prácticas de aguas grises. En 2015, General Mills lanzó un informe adicional, en el que describió su deseo de ayudar a impulsar la investigación de la sostenibilidad en las cuencas hidrográficas donde se encuentran sus plantas, un objetivo que está en camino de cumplirse antes de la fecha límite establecida de 2025. Kellogg's, por otro lado, ha visto un aumento reciente en el agua. uso, que atribuye a su reciente compra de Pringles. Su Informe de sostenibilidad 2015 señala que sin incluir las fábricas de Pringles, todavía tienen una reducción del 10 por ciento con respecto a los niveles de 2005, pero lo que es más importante, el uso de agua ha aumentado desde 2013. Muestra que, a pesar del progreso, Kellogg's todavía tiene mucho trabajo por hacer para alcanzar su objetivo declarado de Reducción del 20 por ciento con respecto a los niveles de 2005. Esa podría ser una misión particularmente complicada, ya que el informe cita recetas reelaboradas y mezclas para sus productos como la principal fuente de su éxito.

PepsiCo ha visto gran éxito en este esfuerzo, obteniendo tanto el Premio del Agua de la Industria de Estocolmo 2012 como el Premio del Agua de EE. UU. después de lograr su objetivo de reducir la eficiencia del agua (cantidad de agua utilizada por la cantidad correspondiente de producto producido) en un 20 por ciento con respecto a las cifras de 2006 (una tasa del 4 por ciento por año) , así como el establecimiento de prácticas productivas de participación comunitaria en áreas del mundo con escasez de agua. Nestlé adopta una postura similar centrada en las personas en su Informe de sostenibilidad 2015. Describen el progreso que ya han logrado en el aumento de la eficiencia del agua en un 41 por ciento desde 2005, coincidiendo con su objetivo para 2015, así como su intención de "Establecer e implementar directrices detalladas sobre los derechos humanos al agua". Ellos, como muchos grandes fabricantes, están empezando a tener en cuenta el factor humano a la hora de suministrar y mantener sus instalaciones.

Estos números suenan muy alentadores, pero es importante recordar que tenemos un largo camino por recorrer. Menos del uno por ciento del agua de la Tierra es apta para el consumo humano, y los estadounidenses utilizan la mayor parte del agua per cápita cotidiano. El movimiento de sostenibilidad nos ha dado un regalo precioso: no la idea filosófica de la conservación, sino un incentivo tangible para que las grandes corporaciones se comporten de manera responsable. Estas programas de mayordomía, galas de clase alta, y cumbres internacionales han cambiado la forma en que los grandes inversores piensan sobre la elección de equipos, así como los mensajes de reputación que se filtran y llegan a las masas. La sustentabilidad es lo que hacen los chicos geniales ahora, y eso, más que números enterrados en los desgloses del año fiscal, es lo que le da a este movimiento una oportunidad de lucha.