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Vista previa de la sala de degustación de vino y hidromiel Hi-Wheel

Vista previa de la sala de degustación de vino y hidromiel Hi-Wheel

El propietario de Hi-Wheel Wine & Mead, Ken Bonin Jr.

Este jueves 2 de octubre Vino y aguamiel Hi-Wheel está teniendo una apertura suave para su Tasting Room, una adición bienvenida al vecindario de Woodlawn que comparte un edificio con Tamale Boy en NE Dekum. Curiosamente, Hi-Wheel, al menos para empezar, no produce vino ni hidromiel. ¿Que qué? Su producto es apodado "Vinos Gaseosos" por el propietario Ken Bonin Jr.

Hi-Wheel se lanzó hace unos meses en Bushwhacker Cidery y The Beermongers con solo un puñado de 1/6 barriles y botellas de 500 ml embotelladas a mano que en su mayoría se han agotado. Aunque lanzarán hidromiel en el futuro, la línea principal es de jugos de frutas cítricas fermentadas y carbonatadas. Algunos barriles de su sabor a lima habanero han estado en escena por la ciudad y me hicieron notar su nuevo y delicioso y refrescante producto.

Esperamos presentar una vista previa más detallada de la sala de degustación final de Hi-Wheel y el espacio de producción en las próximas semanas, pero esto es lo que encontramos en una visita reciente al espacio en construcción.

  • Actualmente Ken Bonin Jr.está elaborando cerveza a nanoescala en incrementos de 50 galones en su casa. Espera expandirse pronto y mudarse al nuevo espacio de producción / sala de degustación.
  • La sala de degustación tendrá 10 grifos con 4-6 de ellos dedicados a las marcas de vino gaseoso y aguamiel de la casa con 2 grifos de sidra para invitados y algunas cervezas locales también.
  • La línea principal de sabores Hi-Wheel son Ruby Grapefruit, Ginger Lemon, Lavender Lemon y Lime Habanero. Hicieron un especial Versión melocotón de su limón para el próximo Peche Fest el 11 de octubre!

La sala de degustación abre hoy a las 5 pm.

Vino y aguamiel Hi-Wheel
6719 NE 18th Ave
Portland, Oregón 97211

La sala de degustación estará abierta desde el mediodía hasta las 9:00 de jueves a domingo. La comida está disponible en Tamale Boy y tienen un gran patio.

La vista previa de la sala de degustación de vino y aguamiel posterior a Hi-Wheel apareció primero en New School Beer.


La ciudad que Meads: Dentro de Baltimore y Charm City Meadworks # 8217

Hay una vieja bicicleta rosa apoyada contra una mesa alta en la sala de degustación de Charm City Meadworks. Es un artilugio lúgubre, ruinoso y mellado, y por el momento, su lugar de descanso es menos que ideal.

El vehículo de una sola vía está estacionado debajo de un mural que representa, entre otras cosas, una copa de vidrio, dos barriles de roble, tres colmenas hinchadas equipadas con manijas de grifo y aproximadamente la mitad del logotipo del meadery: una abeja grande encima de un panal. El trabajo ligeramente psicodélico es posiblemente la pieza central de la sala, por lo que parece un telón de fondo tan bueno como cualquier otro para un retrato de los cofundadores de Charm City Meadworks, Andrew Geffken y James Boicourt.

Sin embargo, en lugar de simplemente rodarlo en otra parte, Geffken sugiere lanzarlo a las ramas de un árbol fuera del meadery, y solo está bromeando a medias.

"Esta es una de las bicicletas de mi empleado y se niega a bloquearla, así que si estamos en algún lugar público, literalmente la tira a un árbol", explica el exconsultor. “Su suposición es que él es la única persona que se preocupa lo suficiente por esta bicicleta como para trepar a un árbol para conseguirla. Es absolutamente ridículo ".

Ridículo, seguro, pero no se puede negar la lógica del enfoque. Incluso se podría llamarlo inventivo.

“Por eso lo contratamos”, dice Geffken. "Me gusta ese tipo de pensamiento creativo".

En 2014, Geffken y Boicourt, dos viejos amigos, se embarcaron en su propio viaje de pensamiento creativo: abrir un meadery en Baltimore. Para muchos en la industria del alcohol de la zona, era una idea que probablemente parecía tan ridícula como un tipo que arroja su bicicleta a un árbol. Nadie en Maryland había abierto un negocio dedicado exclusivamente a la producción de hidromiel, un antiguo vino de miel que resulta de la fermentación de agua, levadura y miel.

Tres años después, Charm City Meadworks tiene ocho empleados, opera una instalación de 7,500 pies cuadrados en el corazón de Johnston Square y está lista para abrir una nueva sala de degustación dentro de ese espacio este fin de semana.

“Meadworks ha crecido mucho más de lo que pensábamos”, dice Geffken. "Cuando empezamos, dijimos: 'Démosle seis meses y veamos qué pasa'. Ahora, estoy pensando en cosas como la cultura de la empresa".

Si bien la meadery ha recorrido un largo camino desde los tanques de plástico de 110 galones y el "mejor garaje para emborracharse" de Baltimore, esa cautelosa mentalidad de "esperar y ver" sigue arraigada en la empresa. Un enfoque de bootstraps para construir el negocio & # 8211 tanto psíquica como figurativamente & # 8211 también lo ha hecho.

Hasta ahora, ha funcionado, pero eso no significa que sea fácil.

Tirar una bicicleta a un árbol es una cosa que se preocupa lo suficiente como para trepar y cogerla es otra.

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Durante dos años y medio, Charm City Meadworks autodistribuyó su hidromiel con dos automóviles. Una era una camioneta Toyota de 1984 decorada con llamas rojas y naranjas en el capó. El otro era un hatchback Kia de 2003, un regalo de la abuela de Geffken. Ese auto no tenía tapacubos. Geffken y Boicourt solían bromear sobre cuál sería el primero en desmoronarse bajo la carga de barriles y latas.

“Esta fue, y sigue siendo, una operación de presupuesto”, dice Geffken. "Queríamos arrancar todo para poder fallar silenciosamente".

En otras palabras, incluso en sus primeros días idealistas, Charm City Meadworks siempre reconoció que abrir un meadery era un riesgo significativo, y sus fundadores buscaron aislarse de la posibilidad razonable de fracaso.

“Solo escuchas sobre el tipo que agota su tarjeta de crédito, pone su casa en orden, limpia el fondo de la universidad de su hijo y ahora vale diez millones de dólares”, continúa Geffken. "No escuchas acerca de todos los demás que hacen eso, lo pierden todo y lamentan la decisión por el resto de sus vidas".

Geffken y Boicourt se conocieron hace quince años en la costa este de Maryland, donde los dos trabajaban en los astilleros del Museo Marítimo de la Bahía de Chesapeake. A partir de ahí, fue Boicourt quien desarrolló un doble interés en la apicultura y la elaboración casera, lo que naturalmente llevó a la producción de hidromiel. Llevó ese pasatiempo a Baltimore cuando se mudó a la ciudad en 2010, criando abejas en el techo de su casa en Federal Hill.

“Meadworks es el sueño de James más que el mío”, admite Geffken. "Me metió en el hidromiel y me apasiona, pero él fue el que ha estado hablando de esto durante quince años".

Ex alumno de la Escuela de Ingeniería Thayer de Dartmouth, Geffken trabajó para algunas prestigiosas consultoras de D.C. después de la escuela de posgrado antes de convertirse en el primer empleado en Cadeo, una firma boutique especializada en eficiencia energética. (Como señala su biografía Charm City Meadworks, puede decirle la huella de carbono de un Skittle).

“Ayudé a poner en marcha Cadeo y me gustó estar en el mundo de las pequeñas empresas”, dice el cofundador. “Sabía que quería hacer mi propia pequeña empresa y me gustaba la idea de hacer algo tangible, algo real. Había escrito muchos informes largos que a nadie le importaban ni siquiera leían. No soy realmente un 'chico de ideas', pero las ejecuto ".

El sueño de Boicourt de un meadery les presentó una idea tan tentadora.

“No había nadie realmente haciendo esto”, observa Geffken. “No había nadie poniendo hidromiel en latas. Pero sentimos que habría un mercado basado en lo que estábamos viendo con la cerveza artesanal, incluso licores y sidra también. Entonces, escribimos el plan de negocios. Tiene sentido. Fue una cosa rara de Creemos que la gente quiere esto y no lo saben..”

A principios de 2014, los dos comenzaron a sentar las bases para Charm City Meadworks en su tiempo libre y trabajaron horarios poco convencionales en sus trabajos de tiempo completo para maximizarlo. El plan era que el meadery fuera lo suficientemente sostenible para que el dúo dejara sus trabajos dentro de tres años.

En marzo, estaban produciendo hidromiel utilizando cuatro tanques de plástico de 110 galones. (A diferencia de la elaboración de cerveza, no hay un "lado caliente" para la producción de hidromiel, por lo que todo lo que se requiere son recipientes de fermentación). Eligieron establecerse en el vecindario industrial de Curtis Bay de Baltimore, en parte porque Boicourt ya estaba alquilando un espacio allí, en parte porque de las oportunidades que presenta la ciudad, de manera más general.

“Desde el punto de vista de la marca y el marketing, la gente se identifica con Baltimore”, explica Geffken. “A la gente de Baltimore le encanta Charm City, sus cosas de Baltimore, el Cuervo, los cangrejos, Natty Boh. Mientras que D.C., donde vivía, fue más transitorio. La gente realmente no se identificaba con D.C. no había tanto orgullo por la ciudad natal. Y la economía tenía mucho más sentido aquí. Aquí es donde podríamos encontrar un pequeño almacén y darle una oportunidad, y no pagar un brazo y una pierna por ello ".

Ese pequeño espacio de almacén se llenó más cuando Charm City se actualizó a tres tanques de 10 barriles, cada uno capaz de contener 300 galones de hidromiel.

“Sentíamos que éramos totalmente legítimos”, recuerda Geffken. “No podíamos creer lo descomunales que eran esos tanques. Pero fue entonces cuando empezamos a ponernos un poco nerviosos por lo pequeño que era nuestro espacio ".

Había cierto encanto en ese espacio: la taberna en medio del piso de producción, rodeada de tanques y barriles. Fue, nuevamente, una "operación de presupuesto total", en palabras de Geffken. Luego, Charm City vendió dos de sus tanques de 10 barriles y compró recipientes de 30 barriles.

& # 8220 Nos dimos cuenta de que De Verdad necesitaba un nuevo espacio ”, recuerda. “Dijimos, & # 8216 tenemos empleados. Hemos probado este concepto de hidromiel. Creemos que tiene piernas. Dejemos que los & # 8217s entren en la ciudad para que podamos tener un lugar, ser más parte del vecindario y menos un destino ".

En este punto, Geffken y Boicourt habían dejado sus trabajos hacía mucho tiempo para centrarse en el meadery. En lugar de tres años, habían sido necesarios seis meses. La empresa también había comenzado a enlatar, lo que duplicó su demanda prácticamente de la noche a la mañana. Para facilitar la difusión de su producción, Charm City firmó acuerdos con distribuidores en Maryland y D.C. hace poco más de un año. Este verano, se expandió a Virginia con otro.

& # 8220 Nunca pensé que & # 8217 llegaríamos a la meadery hasta el punto en que estaríamos en el radar de tres distribuidores Miller-Coors y una casa Bud ”, dice Geffken. “Estaba acostumbrado a ser el tipo de la auto-distribución. Fue como, & # 8216 Oh, genial, la camioneta Premium ha bloqueado la mitad de la calle 14, así que ahora puedo estacionarme detrás de él y correr en mi entrega. 'Pero ha sido fascinante y realmente genial tener acceso a todas las cosas que los distribuidores pueden proporcionar. Todo el mundo dice: & # 8216Oh, tú & # 8217 eres un pez pequeño en un gran estanque. ¿Cómo consigues su enfoque? Aún tendrás que vender mucho. Y lo hacemos. Siempre hemos sentido que es importante contar la historia de la marca nosotros mismos. Pero no tenemos que entregarlo, lo cual es muy agradable, y yo no tengo que buscar cheques. Porque puedo decirte que el primer tipo que se jode en cualquier situación es el tipo del hidromiel. & # 8221

Nunca es fácil ser el tipo del hidromiel.

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La persona promedio no tiene idea de lo que es el hidromiel.

O, si lo hacen, es muy probable que lo asocien con un viaje a la feria del Renacimiento o con libros de texto sobre civilizaciones antiguas.

Esta brecha en el conocimiento del consumidor es tanto un obstáculo como una oportunidad para Charm City.

“Tenemos mucha gente que no sabe nada sobre hidromiel, así que nos sentamos aquí con ellos, y les dice & # 8217, & # 8216¿Qué suele beber? Bien, entonces prueba esto, & # 8217 ”, dice Geffken. “Tenemos 21 grifos. Esas son muchas más opciones de hidromiel de las que ves en cualquier otro lugar. Aquí, podemos guiarte y tratar de dar lo mejor de nosotros ".

El cofundador está de pie detrás de la barra en la nueva sala de degustación de Charm City, donde una pizarra discreta enumera una variedad de opciones, todas divididas entre "borrador" o "todavía". El espacio en sí no es completamente nuevo para el negocio: Geffken y Boicourt han estado produciendo hidromiel aquí desde marzo, y originalmente habían alineado la propiedad cinco meses antes. Sin embargo, una variedad de problemas inesperados de propietarios y permisos retrasarían la construcción de tabernas hasta fines del verano, un desarrollo frustrante no solo por la pérdida de ventas internas de seis meses, sino porque le negó a Charm City la oportunidad de interactuar con los clientes en su césped.

Los bebedores de cerveza son clientes habituales. Si uno de esos clientes le dice a Geffken que le gustan las IPA, lo guiará hacia Hops, el hidromiel seco de Charm City. O si les gustan las cervezas ácidas, Basil Lemongrass tiene un carácter ligeramente agrio.

"Se trata de comprender dónde nos cruzamos entre ciertos estilos de cerveza", dice Geffken. "No siempre es una correlación uno a uno, pero hemos descubierto que hay ciertas correlaciones en las que la gente tiende a alinearse".

Tanto el lúpulo como el Basil Lemongrass son ejemplos de las ofertas de "borrador" de Charm City. Estos hidromiel, cuatro alimentos básicos, más los de temporada y la versión limitada ocasional, tienen un contenido de alcohol de 6,9% y están carbonatados. Son bebidas ligeras, refrescantes y efervescentes, y las más modernas de los hidromiel de Charm City. Están destinados a atraer a los bebedores de cerveza y sidra, y vienen empaquetados en latas de aluminio brillantes y resbaladizas para llamar la atención de alguien que compra alcohol de manera informal, no muy diferente de una flor colorida que busca cortejar a una abeja polinizadora.

“Todo nuestro asunto fue que vimos que la gente trataba el hidromiel como algo para una ocasión especial”, explica Geffken. “Ibas a las ferias de Ren una vez al año, y o comprabas esta botella realmente cara y esperabas para beberla con tres o cuatro amigos. Lo que queríamos hacer era decir, & # 8216Don & # 8217t pensar en ello. Vas a conseguir tu six-pack para el fin de semana, solo toma uno de estos. & # 8217 Lo que estamos tratando de hacer es proporcionar una puerta de entrada ".

"Lo que Andrew está haciendo en este momento es realmente interesante", me dijo el año pasado el director ejecutivo de 3 Stars Brewing, Mike McGarvey. “El hidromiel que está produciendo no es su hidromiel corriente, con un 17% de ABV que ha sido fermentado durante un año y medio. Eso es lo que mucha gente considera tradicionalmente como hidromiel. Va con algo que sea más potable y accesible. Puedes beber muchas latas de su hidromiel en lugar de ese sorbo de hidromiel al que los bebedores mayores pueden estar acostumbrados ".

Otra forma en que Charm City ha buscado llegar a los bebedores de cerveza es colaborando con cervecerías como 3 Stars, así como con sidrerías como Graft, con quien recientemente lanzó el “mochi cyser lupulado” Hivemind.

Sin embargo, sería un error asumir que Charm City le está dando la espalda al consumidor tradicional de hidromiel. Por el contrario, el meadery ha buscado un equilibrio algo difícil.

“Estamos tratando de traer hidromiel de la feria Ren y & # 8216Game of Thrones & # 8217 al siglo XXI, pero al mismo tiempo, no queremos alienar ni ofender a nuestra base de clientes más informada, que es la gente ir a la feria de Ren, beber estos hidromiel más dulces y con un ABV más alto ”, dice Geffken. “Hay mucha gente que hace esos hidromiel más dulces, y están fenomenalmente bien hechos. No queríamos intentar competir en eso. Muchos de ellos son mucho mayores y nosotros estamos impacientes. Nos gusta tener las cosas listas para usar. & # 8221

Si bien está lejos de ser sacarina, es más probable que las ofertas "tranquilas" de Charm City satisfagan a los fanáticos del hidromiel tradicional. Estos hidromiel tienen un índice de 12% ABV, vienen en botellas de 500 ml y, como puede adivinar por el nombre, no están carbonatados. Sin embargo, al igual que los hidromiel de "barril", vienen aromatizados con una variedad de ingredientes botánicos como romero, fresa y jengibre, y canela, o exhiben diferentes tipos de miel. Estos son los hidromiel que Geffken hace cola para los fanáticos del jugo de uva fermentado.

"Estamos bien con los bebedores de vino blanco porque los hidromiel tienen un color vino blanco y nuestro Original Dry es muy similar al blanco seco", dice. “Los bebedores de vino tinto que son duros son nuestro grupo demográfico más difícil en este momento. Simplemente no tenemos nada para esas personas que se compare con un rojo grande y seco. Pero estamos trabajando en ello. Estamos jugando con algunas frutas. & # 8221

En última instancia, debido a que el hidromiel carece de una audiencia incorporada considerable, la esperanza es que pueda atraer un poco a todos.

“No existe un bebedor muy específico y definido de hidromiel”, continúa Geffken. “Queremos poder golpear a los bebedores de cerveza y sidra con los carbonatados, y a la gente del vino con los tranquilos. & # 8221

También hay un cierto atractivo por lo desconocido.

“Nuestro mayor desafío es la falta de conocimiento, pero eso nos encanta”, dice el cofundador. “Preferiría luchar contra eso que quedarme estancado pensando: '¿Cómo puedo diferenciarme en un mercado muy concurrido?' Afortunadamente, con el hidromiel, en realidad solo estamos nosotros. Podemos tener muchas reuniones con los compradores solo porque tienen curiosidad. Ellos & # 8217re como, & # 8216Bueno, no sé nada sobre esto, así que los dejaré pasar y probarme algo. Puede que no me guste, pero tengo que probarlo ''. & # 8221

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En mi media docena de interacciones con Andrew Geffken durante el año pasado, el cofundador de Charm City nunca ha dejado de estar "activo".

Su enfoque simplemente no decae. En la conversación, siempre espera a que termines de expresar tus pensamientos, y si surge algo apremiante que lo interrumpe, volverá exactamente a lo que estaba diciendo diez minutos después. Sus ojos están muy abiertos y alerta, como si perpetuamente acabara de consumir su tercera taza de café.

Si usted es dueño de un meadery, este es precisamente el tipo de persona que le gustaría que fuera su Jefe de Experimentos y Ventas, especialmente cuando se trata de la responsabilidad anterior.Como el encargado de encontrar y probar ingredientes que podrían usarse en el próximo hidromiel de Charm City, Geffken está constantemente en busca de inspiración. Y dada la versatilidad del lienzo de hidromiel, como lo demuestran las ofertas de Charm City como Orange Lavender, Raspberry Coconut y Retire by the Fire, un hidromiel de invierno con vainilla, semillas de cacao y clavo de olor, las posibilidades son aparentemente infinitas.

"Siempre estoy mirando, porque tienes que estarlo, y porque eso es parte de la diversión", dice. “Mi esposa siempre se molesta cuando salimos y yo paso como cinco minutos pensando en qué cerveza debería tomar, o cuando pido una cerveza que realmente está ahí fuera. Ella dirá: No te va a gustar eso. Ese & # 8217 no es el tipo de cerveza que bebes. & # 8217 Pero & # 8217s como, & # 8216I & # 8217 nunca he probado algo como esto, y tengo que probarlo. Tengo que ver qué está pasando aquí. & # 8217 ”

Esa curiosidad se extiende mucho más allá de la cerveza. De hecho, Geffken dice que tiene que hacerlo: no ve la misión de Charm City como una réplica de lo que ya está sucediendo en ese sector.

& # 8220 En este momento, & # 8217 estoy prestando atención a muchas tendencias no alcohólicas ”, continúa. “Estoy mirando lo que está sucediendo con el seltzer y los refrescos. Ahora hay bebidas de agua con miel por ahí. Estoy buscando sabores de helado. Es & # 8217s como & # 8216 ¿Cuáles son algunas de las tendencias más amplias que estamos viendo? ¿Qué están haciendo otras personas que son realmente interesantes? ”Si podemos tomar algo que a la gente ya esté entusiasmada y luego convertirlo en alcohólico, se vengarán más emocionado por eso. & # 8221

Geffken dice que uno de sus proyectos para el invierno es desarrollar un hidromiel con bajo contenido de alcohol, algo parecido a un gose veraniego o las lagers ligeras que ha estado bebiendo últimamente. (Él y Boicourt están bebiendo latas de Skipjack Pilsner de UNION Craft cuando aparezco en el meadery). El truco será encontrar la cepa de levadura adecuada, una que no produzca un hidromiel "acuoso" con niveles bajos de alcohol. Dado que a Geffken le llevó cuatro meses de experimentación con un solo lúpulo encontrar las variedades adecuadas para los lúpulos de Charm City, este proceso podría llevar un tiempo.

& # 8220Nuestros hidromiel ya son livianos ”, dice. “No quiero que lo fuerce a tener un ABV más bajo por el hecho de tener un ABV más bajo. Una de las cosas interesantes de lo que los cerveceros están haciendo con las bebidas agrias es que & # 8217 son de bajo contenido de alcohol (ABV) pero aún así son realmente complejas y sabrosas. & # 8221

Geffken no está solo en su exploración. Él acredita la creación de los últimos tres lanzamientos limitados de Charm City a otros empleados, y buscó empoderarlos en el desarrollo de recetas. Necesitará su ayuda mientras Charm City busca producir cada vez más sabores novedosos.

& # 8220El mercado siempre dice, & # 8216¿Qué & # 8217s nuevo? Oh, tuve eso la semana pasada. ¿Qué más tienes? & # 8217 ”, dice Geffken. “Por lo tanto, nos estamos alejando de las temporadas para hacer solo lanzamientos limitados. & # 8221

En el antiguo espacio de Charm City, Geffken supervisó el Proyecto X, un programa de lotes pequeños y exclusivo para tabernas que permitió al meadery experimentar con diferentes cepas de levadura, tipos de miel y productos botánicos. Cada creación del Proyecto X era solo un barril de sixtel, o 5.2 galones, y una vez que el sixtel dio una patada, pasó a la historia.

Por supuesto, no todas las ofertas de Project X fueron un éxito rotundo.

& # 8220Algunos de ellos eran bastante malos ”, admite Geffken con una sonrisa. “Un par de ellos ni siquiera me los pondría. Habría & # 8217 esta experiencia un sábado donde todo el mundo estaría como, & # 8216 Oh, eso & # 8217 es tan genial, el dueño de la cervecería lo está tocando '. Y luego & # 8217 lo probaría y diría, & # 8216 No, nadie más está probando este barril. Vamos a deshacernos de esto de inmediato ''. & # 8221

Después de seis meses sin una sala de degustación en funcionamiento, Geffken está ansioso por poner en marcha el sucesor del Proyecto X. El meadery pronto instalará algunos tanques de dos barriles, que serán la base del programa.

“Por lo general, todo el mundo está emocionado de tener tanques cada vez más grandes, pero estamos a punto de comenzar a impulsar nuestro programa experimental”, dice el cofundador, quien señala que estos pequeños lotes dejarán las instalaciones en ocasiones. & # 8220 Dos barriles nos dan un poco pero no demasiado. Si fuera solo un tanque de un barril, lo superaríamos en un fin de semana ".

"Mucho de lo que tenemos que averiguar es cual es nuestro nicho? " él continúa. “Queremos explorar diferentes perfiles de sabor. Queremos preguntar: & # 8216¿Qué no está haciendo la gente que yo pueda estar haciendo? & # 8217 ”

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Los visitantes de Charm City Meadworks encontrarán un espacio grande, luminoso y abierto. Ocupando el 15% de un almacén más grande de 50,000 pies cuadrados, anteriormente un edificio postal, tiene techos altos y paredes blancas. Es alegremente industrial, con el proceso de elaboración de hidromiel en exhibición.

“Cuando viniste aquí fue importante para mí ver los tanques y esas cosas”, dice Geffken. “Quiero que te sientas como si estuvieras en una cervecería. Quiero darte la conmoción y el asombro de ver esos totes que contienen nuestra miel. & # 8221

El meadery es de hecho una delicia para los aficionados a los bolsos. Los grandes cubos de plástico decoran el espacio como un bien ocupado Tetris pantalla. Algunos de estos tanques revestidos de acero contienen miel, pero la mayoría están llenos de varios tipos de hidromiel en diversas etapas de envejecimiento.

Aproximadamente el 90% de la miel de Charm City proviene de miles de colmenas ubicadas en una granja en Lancaster, Pensilvania. Los fundadores de la meadery inicialmente esperaban producir su propia miel, pero tales ambiciones no tardaron en llegar al mundo.

& # 8220Estamos como, & # 8216 Esto va a ser genial. Vamos a tener un montón de colmenas y haremos nuestra propia miel de la finca ", recuerda Geffken. “Entonces rápidamente nos dimos cuenta de cuántas colmenas tendríamos que conservar. Pero todavía tenemos abejas en la costa este y seguimos asistiendo a las reuniones de apicultores. Somos mucho más populares ahora que somos los tipos del hidromiel en lugar de un apicultor más. & # 8221

Para hidromiel en lotes más pequeños, Charm City trabaja con productores locales de mieles “artesanales”, pero la granja de Pensilvania proporciona a la meader una mezcla consistente de miel de flores silvestres para sus ofertas principales. Geffken estima que hay unos seis productores de miel en el país capaces de satisfacer esas necesidades.

& # 8220 Puedo levantar el teléfono y decir, & # 8216 Quiero cinco bolsas de miel de 10,000 libras, & # 8217 y ellos simplemente dicen & # 8216 Genial '”, dice Geffken. “Ellos ni siquiera cobran por el envío. Simplemente lo envían en su propio camión. & # 8221

La miel es el componente más expresivo de un hidromiel. Al igual que las uvas de vino, refleja el terruño donde se produjo. Geffken espera mostrar estas sutilezas con hidromiel de miel única de producción limitada. En ese sentido, Charm City adquirió recientemente 400 puntos de miel de la ciudad de Baltimore para hacer un hidromiel de Baltimore. Pero Geffken parece sensible a las posibles críticas de que Charm City no trabaja con más miel local, algo que menciona sin provocación.

& # 8220Los apicultores locales están realmente mejor vendiendo su miel en un pequeño tarro Mason en el mercado de agricultores ”, comparte. “Los cerveceros pueden obtener granos locales a un precio razonable porque no se ve gente yendo al mercado de agricultores a comprar sus bolsas de grano. Con la miel, es mucho más caro, y creo que es maravilloso porque hace viables muchas más operaciones más pequeñas ".

El proceso de producción de hidromiel, "desde el tarro de miel hasta beberlo", en palabras de Geffken, dura de tres a seis meses. Comienza con la fermentación de miel, agua y levadura en uno de los cinco tanques de 30 barriles de Charm City. Si la meadery está produciendo una ofrenda “tranquila” del 12%, usa más miel, introduciendo así más azúcares que se convertirán en alcohol. Después de dos semanas de fermentación primaria, el hidromiel floreciente se filtra ligeramente y se divide entre totes y barricas de roble.

& # 8220 Los totes son excelentes para mantenerlo brillante, ligero, floral y atenuar el carácter de la miel ”, explica Geffken. “Los barriles son excelentes por su profundidad, complejidad, un poco de ese roble y ahumado, pero humedecen un poco el componente de miel. & # 8221

Después de varios meses en esos recipientes, es cuestión de mezclar y agregar frutas, hierbas u otros ingredientes botánicos a esta hidromiel "base".

"Hemos estado experimentando con la adición de fruta antes, pero en general nos gusta mantenerla más fresca y brillante", dice Geffken. "Por ejemplo, con Basil Lemongrass, si nuestro producto va a tener de tres a seis meses y le ponemos albahaca al principio, al final estará embarrado y asqueroso".

Dependiendo del producto final, Charm City también puede agregar más miel al hidromiel, una técnica llamada "endulzar la espalda" que ha aprendido a adoptar.

"Hemos mejorado mucho en la búsqueda del equilibrio", explica Geffken. “Cuando empezamos, lo hacíamos todo muy seco. A algunas personas les gustó, a otras no. Ahora, nos hemos movido hacia, en lugar de que todo esté completamente seco, es un par de huesos secos, algunos algo secos y uno semidulce. Sin embargo, todavía no estamos al borde del dulce total. Nuestro desafío es que la gente piense que porque el hidromiel se hace con miel, tiene que ser dulce. Bueno, no, no tiene que ser así ".

El último paso es una segunda filtración estéril. Los líquidos turbios y sin filtrar pueden estar de moda en la cerveza, y el filtrado puede disminuir el cuerpo de un hidromiel, pero un producto con levadura puede hacer que el producto sea inestable cuando se almacena incorrectamente.

& # 8220 Estábamos en el lado equivocado de esa tendencia ”, admite Geffken. “Para nosotros, es importante crear una botella estable en el estante a temperatura ambiente porque lo primero que sale de la hielera de una barra o de una caja de barriles es el hidromiel. Sabemos esto. No entendemos totalmente por qué, porque el hidromiel es uno de sus productos más caros, pero lo nuestro era que teníamos que hacerlo de modo que no importa cómo lo trate, todo saldrá bien. Y reconocemos que cuando las personas traen hidromiel, se están arriesgando con nosotros, por lo que sentimos la obligación de asegurarnos de que el producto sea bueno. & # 8221

La duración del proceso general es una de las razones por las que un paquete de cuatro de Charm City Meadworks le costará al consumidor $ 11 o $ 12 por un paquete de cuatro. En comparación con el tiempo de respuesta de cuatro semanas de la pale ale estándar, tres meses es un tiempo. Aún así, en el mundo del hidromiel, está en el extremo más corto del espectro.

“A medida que avanzan los hidromiel, eso & # 8217 es casi ofensivamente joven”, dice el cofundador. “Me encantaría aumentarlo más en el rango de nueve a doce meses. Ahora tenemos tres años, podríamos haber tomado un hidromiel de tres años, y dijimos que lo haríamos. Nuestro hidromiel más antiguo tiene unos seis meses. Simplemente nunca nos detuvimos. Estamos empezando a hacerlo ahora ".

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Es el primer lunes de noviembre que visito Charm City Meadworks. En menos de 12 días, la meadery ofrecerá una gran fiesta de inauguración de la sala de degustación. Aún quedan carteles por colgar. Hay polvo de ladrillo que limpiar. Es necesario inspeccionar el sistema de alarma contra incendios. James Boicourt parece cansado, pero no está estresado por lo que queda por hacer.

& # 8220 Oh, me siento totalmente seguro ”, me dice, sentado en la barra con su computadora portátil, trabajando con una pila interminable de correos electrónicos. “Hemos llegado tan lejos, y finalmente estamos aquí ahora, lo cual es satisfactorio. & # 8221

Charm City se encargó de gran parte de la construcción del nuevo espacio. Algunas cosas, como un piso de producción ligeramente inclinado que conduce el agua derramada o jabonosa hacia un desagüe, requirieron un contratista, pero el meadery obtuvo su propia licencia de contratista para el resto. Boicourt aportó experiencia en gestión de proyectos a Charm City y, más allá de eso, dice que ha construido cosas desde que tiene memoria. Ese es el tipo de persona a la que no está mal tener cerca cuando necesitas, digamos, poner una nueva tubería de alcantarillado.

Tan importante, si no más, que el interior del espacio es donde se encuentra. A menos de diez minutos a pie de la estación Penn de Baltimore y junto al vecindario de Mount Vernon, la sala de degustación de East Biddle Street de Charm City está cerca de la acción.

“Nuestro antiguo vecindario en el lado sur era solo plantas químicas, manejo de desechos y nosotros”, dice Geffken. “Ahora, estamos aquí en medio de todo, con un espacio de 7500 pies cuadrados. Habrá muchas cosas realmente interesantes sucediendo en Baltimore porque la infraestructura y los edificios están aquí. No se trata solo de casas adosadas en casas adosadas en casas adosadas. Estamos emocionados de ser parte de esto ".

El cofundador está parado cerca de paleta sobre paleta de cuatro paquetes de Charm City. En total, hay unas 750 cajas envueltas en plástico termoencogible y mañana se distribuirán por todo Maryland. Entre Terrapin State, D.C. y Virginia, el meadery suma poco más de 300 cuentas en este momento. Ese número aumentará cuando Charm City se expanda a Georgia en diciembre. Geffken dice que también está mirando los mercados de Filadelfia y Nueva York.

"El mes que viene, voy a tener que volar a un mercado en el que estamos vendidos, lo cual es una locura", reflexiona el cofundador. "El momento para Meadworks fue realmente bueno: la gente se interesó mucho en la cerveza artesanal y luego empezó a pensar: '¿Qué más hay ahí fuera?'"

Geffken espera usar el espacio para "más cosas que presentarse y beber hidromiel". Quiere ampliar los recorridos e incluir degustaciones de miel. Le gustaría organizar un día de apicultor y ayudar a otros a procesar el exceso de alzas. El empleado de One Charm City ya está organizando una Mazmorras y dragones amp noche del segundo y cuarto miércoles del mes. Geffken también quiere asociarse con cervecerías en eventos mensuales. (Debido a la naturaleza de su licencia, Charm City no puede vender productos de otras personas sin un permiso especial).

Además de esos eventos, el meadery estará abierto a partir de la 1:00 p.m. hasta las 7:00 p.m. el sábado y 12:00 p.m. hasta las 4:00 p.m. los domingos, pero si está leyendo esto unos meses después, es posible que desee consultar el sitio web.

“Es muy probable que las horas cambien, y con suerte se expandan, pronto”, dice Geffken. "Simplemente no sabemos cuántas personas quieren presentarse en una taberna de hidromiel".

Como con todo lo demás, Charm City Meadworks es cautelosamente optimista, pero si los últimos tres años han demostrado algo, la respuesta probablemente sea "suficiente".


La ciudad que Meads: Dentro de Baltimore y Charm City Meadworks # 8217

Hay una vieja bicicleta rosa apoyada contra una mesa alta en la sala de degustación de Charm City Meadworks. Es un artilugio lúgubre, ruinoso y mellado, y por el momento, su lugar de descanso es menos que ideal.

El vehículo de una sola vía está estacionado debajo de un mural que representa, entre otras cosas, una copa de vidrio, dos barriles de roble, tres colmenas hinchadas equipadas con manijas de grifo y aproximadamente la mitad del logotipo del meadery: una abeja grande encima de un panal. El trabajo ligeramente psicodélico es posiblemente la pieza central de la sala, por lo que parece un telón de fondo tan bueno como cualquier otro para un retrato de los cofundadores de Charm City Meadworks, Andrew Geffken y James Boicourt.

Sin embargo, en lugar de simplemente rodarlo en otra parte, Geffken sugiere lanzarlo a las ramas de un árbol fuera del meadery, y solo está bromeando a medias.

"Esta es una de las bicicletas de mi empleado y se niega a bloquearla, así que si estamos en algún lugar público, literalmente la tira a un árbol", explica el exconsultor. “Su suposición es que él es la única persona que se preocupa lo suficiente por esta bicicleta como para trepar a un árbol para conseguirla. Es absolutamente ridículo ".

Ridículo, seguro, pero no se puede negar la lógica del enfoque. Incluso se podría llamarlo inventivo.

“Por eso lo contratamos”, dice Geffken. "Me gusta ese tipo de pensamiento creativo".

En 2014, Geffken y Boicourt, dos viejos amigos, se embarcaron en su propio viaje de pensamiento creativo: abrir un meadery en Baltimore. Para muchos en la industria del alcohol de la zona, era una idea que probablemente parecía tan ridícula como un tipo que arroja su bicicleta a un árbol. Nadie en Maryland había abierto un negocio dedicado exclusivamente a la producción de hidromiel, un antiguo vino de miel que resulta de la fermentación de agua, levadura y miel.

Tres años después, Charm City Meadworks tiene ocho empleados, opera una instalación de 7,500 pies cuadrados en el corazón de Johnston Square y está lista para abrir una nueva sala de degustación dentro de ese espacio este fin de semana.

“Meadworks ha crecido mucho más de lo que pensábamos”, dice Geffken. "Cuando empezamos, dijimos: 'Démosle seis meses y veamos qué pasa'. Ahora, estoy pensando en cosas como la cultura de la empresa".

Si bien la meadery ha recorrido un largo camino desde los tanques de plástico de 110 galones y el "mejor garaje para emborracharse" de Baltimore, esa cautelosa mentalidad de "esperar y ver" sigue arraigada en la empresa. Un enfoque de bootstraps para construir el negocio & # 8211 tanto psíquica como figurativamente & # 8211 también lo ha hecho.

Hasta ahora, ha funcionado, pero eso no significa que sea fácil.

Tirar una bicicleta a un árbol es una cosa que se preocupa lo suficiente como para trepar y cogerla es otra.

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Durante dos años y medio, Charm City Meadworks autodistribuyó su hidromiel con dos automóviles. Una era una camioneta Toyota de 1984 decorada con llamas rojas y naranjas en el capó. El otro era un hatchback Kia de 2003, un regalo de la abuela de Geffken. Ese auto no tenía tapacubos. Geffken y Boicourt solían bromear sobre cuál sería el primero en desmoronarse bajo la carga de barriles y latas.

“Esta fue, y sigue siendo, una operación de presupuesto”, dice Geffken. "Queríamos arrancar todo para poder fallar silenciosamente".

En otras palabras, incluso en sus primeros días idealistas, Charm City Meadworks siempre reconoció que abrir un meadery era un riesgo significativo, y sus fundadores buscaron aislarse de la posibilidad razonable de fracaso.

“Solo escuchas sobre el tipo que agota su tarjeta de crédito, pone su casa en orden, limpia el fondo de la universidad de su hijo y ahora vale diez millones de dólares”, continúa Geffken. "No escuchas acerca de todos los demás que hacen eso, lo pierden todo y lamentan la decisión por el resto de sus vidas".

Geffken y Boicourt se conocieron hace quince años en la costa este de Maryland, donde los dos trabajaban en los astilleros del Museo Marítimo de la Bahía de Chesapeake. A partir de ahí, fue Boicourt quien desarrolló un doble interés en la apicultura y la elaboración casera, lo que naturalmente llevó a la producción de hidromiel. Llevó ese pasatiempo a Baltimore cuando se mudó a la ciudad en 2010, criando abejas en el techo de su casa en Federal Hill.

“Meadworks es el sueño de James más que el mío”, admite Geffken. "Me metió en el hidromiel y me apasiona, pero él fue el que ha estado hablando de esto durante quince años".

Ex alumno de la Escuela de Ingeniería Thayer de Dartmouth, Geffken trabajó para algunas prestigiosas consultoras de D.C. después de la escuela de posgrado antes de convertirse en el primer empleado en Cadeo, una firma boutique especializada en eficiencia energética. (Como señala su biografía Charm City Meadworks, puede decirle la huella de carbono de un Skittle).

“Ayudé a poner en marcha Cadeo y me gustó estar en el mundo de las pequeñas empresas”, dice el cofundador. “Sabía que quería hacer mi propia pequeña empresa y me gustaba la idea de hacer algo tangible, algo real. Había escrito muchos informes largos que a nadie le importaban ni siquiera leían. No soy realmente un 'chico de ideas', pero las ejecuto ".

El sueño de Boicourt de un meadery les presentó una idea tan tentadora.

“No había nadie realmente haciendo esto”, observa Geffken. “No había nadie poniendo hidromiel en latas. Pero sentimos que habría un mercado basado en lo que estábamos viendo con la cerveza artesanal, incluso licores y sidra también. Entonces, escribimos el plan de negocios. Tiene sentido. Fue una cosa rara de Creemos que la gente quiere esto y no lo saben..”

A principios de 2014, los dos comenzaron a sentar las bases para Charm City Meadworks en su tiempo libre y trabajaron horarios poco convencionales en sus trabajos de tiempo completo para maximizarlo. El plan era que el meadery fuera lo suficientemente sostenible para que el dúo dejara sus trabajos dentro de tres años.

En marzo, estaban produciendo hidromiel utilizando cuatro tanques de plástico de 110 galones. (A diferencia de la elaboración de cerveza, no hay un "lado caliente" para la producción de hidromiel, por lo que todo lo que se requiere son recipientes de fermentación). Eligieron establecerse en el vecindario industrial de Curtis Bay de Baltimore, en parte porque Boicourt ya estaba alquilando un espacio allí, en parte porque de las oportunidades que presenta la ciudad, de manera más general.

“Desde el punto de vista de la marca y el marketing, la gente se identifica con Baltimore”, explica Geffken. “A la gente de Baltimore le encanta Charm City, sus cosas de Baltimore, el Cuervo, los cangrejos, Natty Boh. Mientras que D.C., donde vivía, fue más transitorio. La gente realmente no se identificaba con D.C. no había tanto orgullo por la ciudad natal. Y la economía tenía mucho más sentido aquí. Aquí es donde podríamos encontrar un pequeño almacén y darle una oportunidad, y no pagar un brazo y una pierna por ello ".

Ese pequeño espacio de almacén se llenó más cuando Charm City se actualizó a tres tanques de 10 barriles, cada uno capaz de contener 300 galones de hidromiel.

“Sentíamos que éramos totalmente legítimos”, recuerda Geffken. “No podíamos creer lo descomunales que eran esos tanques. Pero fue entonces cuando empezamos a ponernos un poco nerviosos por lo pequeño que era nuestro espacio ".

Había cierto encanto en ese espacio: la taberna en medio del piso de producción, rodeada de tanques y barriles. Fue, nuevamente, una "operación de presupuesto total", en palabras de Geffken. Luego, Charm City vendió dos de sus tanques de 10 barriles y compró recipientes de 30 barriles.

& # 8220 Nos dimos cuenta de que De Verdad necesitaba un nuevo espacio ”, recuerda. “Dijimos, & # 8216 tenemos empleados. Hemos probado este concepto de hidromiel. Creemos que tiene piernas. Dejemos que los & # 8217s entren en la ciudad para que podamos tener un lugar, ser más parte del vecindario y menos un destino ".

En este punto, Geffken y Boicourt habían dejado sus trabajos hacía mucho tiempo para centrarse en el meadery. En lugar de tres años, habían sido necesarios seis meses. La empresa también había comenzado a enlatar, lo que duplicó su demanda prácticamente de la noche a la mañana. Para facilitar la difusión de su producción, Charm City firmó acuerdos con distribuidores en Maryland y D.C. hace poco más de un año. Este verano, se expandió a Virginia con otro.

& # 8220 Nunca pensé que & # 8217 llegaríamos a la meadery hasta el punto en que estaríamos en el radar de tres distribuidores Miller-Coors y una casa Bud ”, dice Geffken. “Estaba acostumbrado a ser el tipo de la auto-distribución. Fue como, & # 8216 Oh, genial, la camioneta Premium ha bloqueado la mitad de la calle 14, así que ahora puedo estacionarme detrás de él y correr en mi entrega. 'Pero ha sido fascinante y realmente genial tener acceso a todas las cosas que los distribuidores pueden proporcionar. Todo el mundo dice: & # 8216Oh, tú & # 8217 eres un pez pequeño en un gran estanque. ¿Cómo consigues su enfoque? Aún tendrás que vender mucho. Y lo hacemos. Siempre hemos sentido que es importante contar la historia de la marca nosotros mismos. Pero no tenemos que entregarlo, lo cual es muy agradable, y yo no tengo que buscar cheques. Porque puedo decirte que el primer tipo que se jode en cualquier situación es el tipo del hidromiel. & # 8221

Nunca es fácil ser el tipo del hidromiel.

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La persona promedio no tiene idea de lo que es el hidromiel.

O, si lo hacen, es muy probable que lo asocien con un viaje a la feria del Renacimiento o con libros de texto sobre civilizaciones antiguas.

Esta brecha en el conocimiento del consumidor es tanto un obstáculo como una oportunidad para Charm City.

“Tenemos mucha gente que no sabe nada sobre hidromiel, así que nos sentamos aquí con ellos, y les dice & # 8217, & # 8216¿Qué suele beber? Bien, entonces prueba esto, & # 8217 ”, dice Geffken. “Tenemos 21 grifos. Esas son muchas más opciones de hidromiel de las que ves en cualquier otro lugar. Aquí, podemos guiarte y tratar de dar lo mejor de nosotros ".

El cofundador está de pie detrás de la barra en la nueva sala de degustación de Charm City, donde una pizarra discreta enumera una variedad de opciones, todas divididas entre "borrador" o "todavía". El espacio en sí no es completamente nuevo para el negocio: Geffken y Boicourt han estado produciendo hidromiel aquí desde marzo, y originalmente habían alineado la propiedad cinco meses antes. Sin embargo, una variedad de problemas inesperados de propietarios y permisos retrasarían la construcción de tabernas hasta fines del verano, un desarrollo frustrante no solo por la pérdida de ventas internas de seis meses, sino porque le negó a Charm City la oportunidad de interactuar con los clientes en su césped.

Los bebedores de cerveza son clientes habituales. Si uno de esos clientes le dice a Geffken que le gustan las IPA, lo guiará hacia Hops, el hidromiel seco de Charm City. O si les gustan las cervezas ácidas, Basil Lemongrass tiene un carácter ligeramente agrio.

"Se trata de comprender dónde nos cruzamos entre ciertos estilos de cerveza", dice Geffken. "No siempre es una correlación uno a uno, pero hemos descubierto que hay ciertas correlaciones en las que la gente tiende a alinearse".

Tanto el lúpulo como el Basil Lemongrass son ejemplos de las ofertas de "borrador" de Charm City. Estos hidromiel, cuatro alimentos básicos, más los de temporada y la versión limitada ocasional, tienen un contenido de alcohol de 6,9% y están carbonatados. Son bebidas ligeras, refrescantes y efervescentes, y las más modernas de los hidromiel de Charm City. Están destinados a atraer a los bebedores de cerveza y sidra, y vienen empaquetados en latas de aluminio brillantes y resbaladizas para llamar la atención de alguien que compra alcohol de manera informal, no muy diferente de una flor colorida que busca cortejar a una abeja polinizadora.

“Todo nuestro asunto fue que vimos que la gente trataba el hidromiel como algo para una ocasión especial”, explica Geffken. “Ibas a las ferias de Ren una vez al año, y o comprabas esta botella realmente cara y esperabas para beberla con tres o cuatro amigos. Lo que queríamos hacer era decir, & # 8216Don & # 8217t pensar en ello. Vas a conseguir tu six-pack para el fin de semana, solo toma uno de estos. & # 8217 Lo que estamos tratando de hacer es proporcionar una puerta de entrada ".

"Lo que Andrew está haciendo en este momento es realmente interesante", me dijo el año pasado el director ejecutivo de 3 Stars Brewing, Mike McGarvey. “El hidromiel que está produciendo no es su hidromiel corriente, con un 17% de ABV que ha sido fermentado durante un año y medio. Eso es lo que mucha gente considera tradicionalmente como hidromiel. Va con algo que sea más potable y accesible. Puedes beber muchas latas de su hidromiel en lugar de ese sorbo de hidromiel al que los bebedores mayores pueden estar acostumbrados ".

Otra forma en que Charm City ha buscado llegar a los bebedores de cerveza es colaborando con cervecerías como 3 Stars, así como con sidrerías como Graft, con quien recientemente lanzó el “mochi cyser lupulado” Hivemind.

Sin embargo, sería un error asumir que Charm City le está dando la espalda al consumidor tradicional de hidromiel. Por el contrario, el meadery ha buscado un equilibrio algo difícil.

“Estamos tratando de traer hidromiel de la feria Ren y & # 8216Game of Thrones & # 8217 al siglo XXI, pero al mismo tiempo, no queremos alienar ni ofender a nuestra base de clientes más informada, que es la gente ir a la feria de Ren, beber estos hidromiel más dulces y con un ABV más alto ”, dice Geffken. “Hay mucha gente que hace esos hidromiel más dulces, y están fenomenalmente bien hechos. No queríamos intentar competir en eso. Muchos de ellos son mucho mayores y nosotros estamos impacientes. Nos gusta tener las cosas listas para usar. & # 8221

Si bien está lejos de ser sacarina, es más probable que las ofertas "tranquilas" de Charm City satisfagan a los fanáticos del hidromiel tradicional. Estos hidromiel tienen un índice de 12% ABV, vienen en botellas de 500 ml y, como puede adivinar por el nombre, no están carbonatados. Sin embargo, al igual que los hidromiel de "barril", vienen aromatizados con una variedad de ingredientes botánicos como romero, fresa y jengibre, y canela, o exhiben diferentes tipos de miel. Estos son los hidromiel que Geffken hace cola para los fanáticos del jugo de uva fermentado.

"Estamos bien con los bebedores de vino blanco porque los hidromiel tienen un color vino blanco y nuestro Original Dry es muy similar al blanco seco", dice. “Los bebedores de vino tinto que son duros son nuestro grupo demográfico más difícil en este momento. Simplemente no tenemos nada para esas personas que se compare con un rojo grande y seco. Pero estamos trabajando en ello. Estamos jugando con algunas frutas. & # 8221

En última instancia, debido a que el hidromiel carece de una audiencia incorporada considerable, la esperanza es que pueda atraer un poco a todos.

“No existe un bebedor muy específico y definido de hidromiel”, continúa Geffken. “Queremos poder golpear a los bebedores de cerveza y sidra con los carbonatados, y a la gente del vino con los tranquilos. & # 8221

También hay un cierto atractivo por lo desconocido.

“Nuestro mayor desafío es la falta de conocimiento, pero eso nos encanta”, dice el cofundador. “Preferiría luchar contra eso que quedarme estancado pensando: '¿Cómo puedo diferenciarme en un mercado muy concurrido?' Afortunadamente, con el hidromiel, en realidad solo estamos nosotros. Podemos tener muchas reuniones con los compradores solo porque tienen curiosidad. Ellos & # 8217re como, & # 8216Bueno, no sé nada sobre esto, así que los dejaré pasar y probarme algo. Puede que no me guste, pero tengo que probarlo ''. & # 8221

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En mi media docena de interacciones con Andrew Geffken durante el año pasado, el cofundador de Charm City nunca ha dejado de estar "activo".

Su enfoque simplemente no decae. En la conversación, siempre espera a que termines de expresar tus pensamientos, y si surge algo apremiante que lo interrumpe, volverá exactamente a lo que estaba diciendo diez minutos después. Sus ojos están muy abiertos y alerta, como si perpetuamente acabara de consumir su tercera taza de café.

Si usted es dueño de un meadery, este es precisamente el tipo de persona que le gustaría que fuera su Jefe de Experimentos y Ventas, especialmente cuando se trata de la responsabilidad anterior. Como el encargado de encontrar y probar ingredientes que podrían usarse en el próximo hidromiel de Charm City, Geffken está constantemente en busca de inspiración. Y dada la versatilidad del lienzo de hidromiel, como lo demuestran las ofertas de Charm City como Orange Lavender, Raspberry Coconut y Retire by the Fire, un hidromiel de invierno con vainilla, semillas de cacao y clavo de olor, las posibilidades son aparentemente infinitas.

"Siempre estoy mirando, porque tienes que estarlo, y porque eso es parte de la diversión", dice. “Mi esposa siempre se molesta cuando salimos y yo paso como cinco minutos pensando en qué cerveza debería tomar, o cuando pido una cerveza que realmente está ahí fuera. Ella dirá: No te va a gustar eso. Ese & # 8217 no es el tipo de cerveza que bebes. & # 8217 Pero & # 8217s como, & # 8216I & # 8217 nunca he probado algo como esto, y tengo que probarlo. Tengo que ver qué está pasando aquí. & # 8217 ”

Esa curiosidad se extiende mucho más allá de la cerveza. De hecho, Geffken dice que tiene que hacerlo: no ve la misión de Charm City como una réplica de lo que ya está sucediendo en ese sector.

& # 8220 En este momento, & # 8217 estoy prestando atención a muchas tendencias no alcohólicas ”, continúa. “Estoy mirando lo que está sucediendo con el seltzer y los refrescos. Ahora hay bebidas de agua con miel por ahí. Estoy buscando sabores de helado. Es & # 8217s como & # 8216 ¿Cuáles son algunas de las tendencias más amplias que estamos viendo? ¿Qué están haciendo otras personas que son realmente interesantes? ”Si podemos tomar algo que a la gente ya esté entusiasmada y luego convertirlo en alcohólico, se vengarán más emocionado por eso. & # 8221

Geffken dice que uno de sus proyectos para el invierno es desarrollar un hidromiel con bajo contenido de alcohol, algo parecido a un gose veraniego o las lagers ligeras que ha estado bebiendo últimamente. (Él y Boicourt están bebiendo latas de Skipjack Pilsner de UNION Craft cuando aparezco en el meadery). El truco será encontrar la cepa de levadura adecuada, una que no produzca un hidromiel "acuoso" con niveles bajos de alcohol. Dado que a Geffken le llevó cuatro meses de experimentación con un solo lúpulo encontrar las variedades adecuadas para los lúpulos de Charm City, este proceso podría llevar un tiempo.

& # 8220Nuestros hidromiel ya son livianos ”, dice. “No quiero que lo fuerce a tener un ABV más bajo por el hecho de tener un ABV más bajo. Una de las cosas interesantes de lo que los cerveceros están haciendo con las bebidas agrias es que & # 8217 son de bajo contenido de alcohol (ABV) pero aún así son realmente complejas y sabrosas. & # 8221

Geffken no está solo en su exploración. Él acredita la creación de los últimos tres lanzamientos limitados de Charm City a otros empleados, y buscó empoderarlos en el desarrollo de recetas. Necesitará su ayuda mientras Charm City busca producir cada vez más sabores novedosos.

& # 8220El mercado siempre dice, & # 8216¿Qué & # 8217s nuevo? Oh, tuve eso la semana pasada. ¿Qué más tienes? & # 8217 ”, dice Geffken. “Por lo tanto, nos estamos alejando de las temporadas para hacer solo lanzamientos limitados. & # 8221

En el antiguo espacio de Charm City, Geffken supervisó el Proyecto X, un programa de lotes pequeños y exclusivo para tabernas que permitió al meadery experimentar con diferentes cepas de levadura, tipos de miel y productos botánicos. Cada creación del Proyecto X era solo un barril de sixtel, o 5.2 galones, y una vez que el sixtel dio una patada, pasó a la historia.

Por supuesto, no todas las ofertas de Project X fueron un éxito rotundo.

& # 8220Algunos de ellos eran bastante malos ”, admite Geffken con una sonrisa. “Un par de ellos ni siquiera me los pondría. Habría & # 8217 esta experiencia un sábado donde todo el mundo estaría como, & # 8216 Oh, eso & # 8217 es tan genial, el dueño de la cervecería lo está tocando '. Y luego & # 8217 lo probaría y diría, & # 8216 No, nadie más está probando este barril. Vamos a deshacernos de esto de inmediato ''. & # 8221

Después de seis meses sin una sala de degustación en funcionamiento, Geffken está ansioso por poner en marcha el sucesor del Proyecto X. El meadery pronto instalará algunos tanques de dos barriles, que serán la base del programa.

“Por lo general, todo el mundo está emocionado de tener tanques cada vez más grandes, pero estamos a punto de comenzar a impulsar nuestro programa experimental”, dice el cofundador, quien señala que estos pequeños lotes dejarán las instalaciones en ocasiones. & # 8220 Dos barriles nos dan un poco pero no demasiado. Si fuera solo un tanque de un barril, lo superaríamos en un fin de semana ".

"Mucho de lo que tenemos que averiguar es cual es nuestro nicho? " él continúa. “Queremos explorar diferentes perfiles de sabor. Queremos preguntar: & # 8216¿Qué no está haciendo la gente que yo pueda estar haciendo? & # 8217 ”

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Los visitantes de Charm City Meadworks encontrarán un espacio grande, luminoso y abierto. Ocupando el 15% de un almacén más grande de 50,000 pies cuadrados, anteriormente un edificio postal, tiene techos altos y paredes blancas. Es alegremente industrial, con el proceso de elaboración de hidromiel en exhibición.

“Cuando viniste aquí fue importante para mí ver los tanques y esas cosas”, dice Geffken. “Quiero que te sientas como si estuvieras en una cervecería. Quiero darte la conmoción y el asombro de ver esos totes que contienen nuestra miel. & # 8221

El meadery es de hecho una delicia para los aficionados a los bolsos. Los grandes cubos de plástico decoran el espacio como un bien ocupado Tetris pantalla. Algunos de estos tanques revestidos de acero contienen miel, pero la mayoría están llenos de varios tipos de hidromiel en diversas etapas de envejecimiento.

Aproximadamente el 90% de la miel de Charm City proviene de miles de colmenas ubicadas en una granja en Lancaster, Pensilvania. Los fundadores de la meadery inicialmente esperaban producir su propia miel, pero tales ambiciones no tardaron en llegar al mundo.

& # 8220Estamos como, & # 8216 Esto va a ser genial.Vamos a tener un montón de colmenas y haremos nuestra propia miel de la finca ", recuerda Geffken. “Entonces rápidamente nos dimos cuenta de cuántas colmenas tendríamos que conservar. Pero todavía tenemos abejas en la costa este y seguimos asistiendo a las reuniones de apicultores. Somos mucho más populares ahora que somos los tipos del hidromiel en lugar de un apicultor más. & # 8221

Para hidromiel en lotes más pequeños, Charm City trabaja con productores locales de mieles “artesanales”, pero la granja de Pensilvania proporciona a la meader una mezcla consistente de miel de flores silvestres para sus ofertas principales. Geffken estima que hay unos seis productores de miel en el país capaces de satisfacer esas necesidades.

& # 8220 Puedo levantar el teléfono y decir, & # 8216 Quiero cinco bolsas de miel de 10,000 libras, & # 8217 y ellos simplemente dicen & # 8216 Genial '”, dice Geffken. “Ellos ni siquiera cobran por el envío. Simplemente lo envían en su propio camión. & # 8221

La miel es el componente más expresivo de un hidromiel. Al igual que las uvas de vino, refleja el terruño donde se produjo. Geffken espera mostrar estas sutilezas con hidromiel de miel única de producción limitada. En ese sentido, Charm City adquirió recientemente 400 puntos de miel de la ciudad de Baltimore para hacer un hidromiel de Baltimore. Pero Geffken parece sensible a las posibles críticas de que Charm City no trabaja con más miel local, algo que menciona sin provocación.

& # 8220Los apicultores locales están realmente mejor vendiendo su miel en un pequeño tarro Mason en el mercado de agricultores ”, comparte. “Los cerveceros pueden obtener granos locales a un precio razonable porque no se ve gente yendo al mercado de agricultores a comprar sus bolsas de grano. Con la miel, es mucho más caro, y creo que es maravilloso porque hace viables muchas más operaciones más pequeñas ".

El proceso de producción de hidromiel, "desde el tarro de miel hasta beberlo", en palabras de Geffken, dura de tres a seis meses. Comienza con la fermentación de miel, agua y levadura en uno de los cinco tanques de 30 barriles de Charm City. Si la meadery está produciendo una ofrenda “tranquila” del 12%, usa más miel, introduciendo así más azúcares que se convertirán en alcohol. Después de dos semanas de fermentación primaria, el hidromiel floreciente se filtra ligeramente y se divide entre totes y barricas de roble.

& # 8220 Los totes son excelentes para mantenerlo brillante, ligero, floral y atenuar el carácter de la miel ”, explica Geffken. “Los barriles son excelentes por su profundidad, complejidad, un poco de ese roble y ahumado, pero humedecen un poco el componente de miel. & # 8221

Después de varios meses en esos recipientes, es cuestión de mezclar y agregar frutas, hierbas u otros ingredientes botánicos a esta hidromiel "base".

"Hemos estado experimentando con la adición de fruta antes, pero en general nos gusta mantenerla más fresca y brillante", dice Geffken. "Por ejemplo, con Basil Lemongrass, si nuestro producto va a tener de tres a seis meses y le ponemos albahaca al principio, al final estará embarrado y asqueroso".

Dependiendo del producto final, Charm City también puede agregar más miel al hidromiel, una técnica llamada "endulzar la espalda" que ha aprendido a adoptar.

"Hemos mejorado mucho en la búsqueda del equilibrio", explica Geffken. “Cuando empezamos, lo hacíamos todo muy seco. A algunas personas les gustó, a otras no. Ahora, nos hemos movido hacia, en lugar de que todo esté completamente seco, es un par de huesos secos, algunos algo secos y uno semidulce. Sin embargo, todavía no estamos al borde del dulce total. Nuestro desafío es que la gente piense que porque el hidromiel se hace con miel, tiene que ser dulce. Bueno, no, no tiene que ser así ".

El último paso es una segunda filtración estéril. Los líquidos turbios y sin filtrar pueden estar de moda en la cerveza, y el filtrado puede disminuir el cuerpo de un hidromiel, pero un producto con levadura puede hacer que el producto sea inestable cuando se almacena incorrectamente.

& # 8220 Estábamos en el lado equivocado de esa tendencia ”, admite Geffken. “Para nosotros, es importante crear una botella estable en el estante a temperatura ambiente porque lo primero que sale de la hielera de una barra o de una caja de barriles es el hidromiel. Sabemos esto. No entendemos totalmente por qué, porque el hidromiel es uno de sus productos más caros, pero lo nuestro era que teníamos que hacerlo de modo que no importa cómo lo trate, todo saldrá bien. Y reconocemos que cuando las personas traen hidromiel, se están arriesgando con nosotros, por lo que sentimos la obligación de asegurarnos de que el producto sea bueno. & # 8221

La duración del proceso general es una de las razones por las que un paquete de cuatro de Charm City Meadworks le costará al consumidor $ 11 o $ 12 por un paquete de cuatro. En comparación con el tiempo de respuesta de cuatro semanas de la pale ale estándar, tres meses es un tiempo. Aún así, en el mundo del hidromiel, está en el extremo más corto del espectro.

“A medida que avanzan los hidromiel, eso & # 8217 es casi ofensivamente joven”, dice el cofundador. “Me encantaría aumentarlo más en el rango de nueve a doce meses. Ahora tenemos tres años, podríamos haber tomado un hidromiel de tres años, y dijimos que lo haríamos. Nuestro hidromiel más antiguo tiene unos seis meses. Simplemente nunca nos detuvimos. Estamos empezando a hacerlo ahora ".

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Es el primer lunes de noviembre que visito Charm City Meadworks. En menos de 12 días, la meadery ofrecerá una gran fiesta de inauguración de la sala de degustación. Aún quedan carteles por colgar. Hay polvo de ladrillo que limpiar. Es necesario inspeccionar el sistema de alarma contra incendios. James Boicourt parece cansado, pero no está estresado por lo que queda por hacer.

& # 8220 Oh, me siento totalmente seguro ”, me dice, sentado en la barra con su computadora portátil, trabajando con una pila interminable de correos electrónicos. “Hemos llegado tan lejos, y finalmente estamos aquí ahora, lo cual es satisfactorio. & # 8221

Charm City se encargó de gran parte de la construcción del nuevo espacio. Algunas cosas, como un piso de producción ligeramente inclinado que conduce el agua derramada o jabonosa hacia un desagüe, requirieron un contratista, pero el meadery obtuvo su propia licencia de contratista para el resto. Boicourt aportó experiencia en gestión de proyectos a Charm City y, más allá de eso, dice que ha construido cosas desde que tiene memoria. Ese es el tipo de persona a la que no está mal tener cerca cuando necesitas, digamos, poner una nueva tubería de alcantarillado.

Tan importante, si no más, que el interior del espacio es donde se encuentra. A menos de diez minutos a pie de la estación Penn de Baltimore y junto al vecindario de Mount Vernon, la sala de degustación de East Biddle Street de Charm City está cerca de la acción.

“Nuestro antiguo vecindario en el lado sur era solo plantas químicas, manejo de desechos y nosotros”, dice Geffken. “Ahora, estamos aquí en medio de todo, con un espacio de 7500 pies cuadrados. Habrá muchas cosas realmente interesantes sucediendo en Baltimore porque la infraestructura y los edificios están aquí. No se trata solo de casas adosadas en casas adosadas en casas adosadas. Estamos emocionados de ser parte de esto ".

El cofundador está parado cerca de paleta sobre paleta de cuatro paquetes de Charm City. En total, hay unas 750 cajas envueltas en plástico termoencogible y mañana se distribuirán por todo Maryland. Entre Terrapin State, D.C. y Virginia, el meadery suma poco más de 300 cuentas en este momento. Ese número aumentará cuando Charm City se expanda a Georgia en diciembre. Geffken dice que también está mirando los mercados de Filadelfia y Nueva York.

"El mes que viene, voy a tener que volar a un mercado en el que estamos vendidos, lo cual es una locura", reflexiona el cofundador. "El momento para Meadworks fue realmente bueno: la gente se interesó mucho en la cerveza artesanal y luego empezó a pensar: '¿Qué más hay ahí fuera?'"

Geffken espera usar el espacio para "más cosas que presentarse y beber hidromiel". Quiere ampliar los recorridos e incluir degustaciones de miel. Le gustaría organizar un día de apicultor y ayudar a otros a procesar el exceso de alzas. El empleado de One Charm City ya está organizando una Mazmorras y dragones amp noche del segundo y cuarto miércoles del mes. Geffken también quiere asociarse con cervecerías en eventos mensuales. (Debido a la naturaleza de su licencia, Charm City no puede vender productos de otras personas sin un permiso especial).

Además de esos eventos, el meadery estará abierto a partir de la 1:00 p.m. hasta las 7:00 p.m. el sábado y 12:00 p.m. hasta las 4:00 p.m. los domingos, pero si está leyendo esto unos meses después, es posible que desee consultar el sitio web.

“Es muy probable que las horas cambien, y con suerte se expandan, pronto”, dice Geffken. "Simplemente no sabemos cuántas personas quieren presentarse en una taberna de hidromiel".

Como con todo lo demás, Charm City Meadworks es cautelosamente optimista, pero si los últimos tres años han demostrado algo, la respuesta probablemente sea "suficiente".


La ciudad que Meads: Dentro de Baltimore y Charm City Meadworks # 8217

Hay una vieja bicicleta rosa apoyada contra una mesa alta en la sala de degustación de Charm City Meadworks. Es un artilugio lúgubre, ruinoso y mellado, y por el momento, su lugar de descanso es menos que ideal.

El vehículo de una sola vía está estacionado debajo de un mural que representa, entre otras cosas, una copa de vidrio, dos barriles de roble, tres colmenas hinchadas equipadas con manijas de grifo y aproximadamente la mitad del logotipo del meadery: una abeja grande encima de un panal. El trabajo ligeramente psicodélico es posiblemente la pieza central de la sala, por lo que parece un telón de fondo tan bueno como cualquier otro para un retrato de los cofundadores de Charm City Meadworks, Andrew Geffken y James Boicourt.

Sin embargo, en lugar de simplemente rodarlo en otra parte, Geffken sugiere lanzarlo a las ramas de un árbol fuera del meadery, y solo está bromeando a medias.

"Esta es una de las bicicletas de mi empleado y se niega a bloquearla, así que si estamos en algún lugar público, literalmente la tira a un árbol", explica el exconsultor. “Su suposición es que él es la única persona que se preocupa lo suficiente por esta bicicleta como para trepar a un árbol para conseguirla. Es absolutamente ridículo ".

Ridículo, seguro, pero no se puede negar la lógica del enfoque. Incluso se podría llamarlo inventivo.

“Por eso lo contratamos”, dice Geffken. "Me gusta ese tipo de pensamiento creativo".

En 2014, Geffken y Boicourt, dos viejos amigos, se embarcaron en su propio viaje de pensamiento creativo: abrir un meadery en Baltimore. Para muchos en la industria del alcohol de la zona, era una idea que probablemente parecía tan ridícula como un tipo que arroja su bicicleta a un árbol. Nadie en Maryland había abierto un negocio dedicado exclusivamente a la producción de hidromiel, un antiguo vino de miel que resulta de la fermentación de agua, levadura y miel.

Tres años después, Charm City Meadworks tiene ocho empleados, opera una instalación de 7,500 pies cuadrados en el corazón de Johnston Square y está lista para abrir una nueva sala de degustación dentro de ese espacio este fin de semana.

“Meadworks ha crecido mucho más de lo que pensábamos”, dice Geffken. "Cuando empezamos, dijimos: 'Démosle seis meses y veamos qué pasa'. Ahora, estoy pensando en cosas como la cultura de la empresa".

Si bien la meadery ha recorrido un largo camino desde los tanques de plástico de 110 galones y el "mejor garaje para emborracharse" de Baltimore, esa cautelosa mentalidad de "esperar y ver" sigue arraigada en la empresa. Un enfoque de bootstraps para construir el negocio & # 8211 tanto psíquica como figurativamente & # 8211 también lo ha hecho.

Hasta ahora, ha funcionado, pero eso no significa que sea fácil.

Tirar una bicicleta a un árbol es una cosa que se preocupa lo suficiente como para trepar y cogerla es otra.

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Durante dos años y medio, Charm City Meadworks autodistribuyó su hidromiel con dos automóviles. Una era una camioneta Toyota de 1984 decorada con llamas rojas y naranjas en el capó. El otro era un hatchback Kia de 2003, un regalo de la abuela de Geffken. Ese auto no tenía tapacubos. Geffken y Boicourt solían bromear sobre cuál sería el primero en desmoronarse bajo la carga de barriles y latas.

“Esta fue, y sigue siendo, una operación de presupuesto”, dice Geffken. "Queríamos arrancar todo para poder fallar silenciosamente".

En otras palabras, incluso en sus primeros días idealistas, Charm City Meadworks siempre reconoció que abrir un meadery era un riesgo significativo, y sus fundadores buscaron aislarse de la posibilidad razonable de fracaso.

“Solo escuchas sobre el tipo que agota su tarjeta de crédito, pone su casa en orden, limpia el fondo de la universidad de su hijo y ahora vale diez millones de dólares”, continúa Geffken. "No escuchas acerca de todos los demás que hacen eso, lo pierden todo y lamentan la decisión por el resto de sus vidas".

Geffken y Boicourt se conocieron hace quince años en la costa este de Maryland, donde los dos trabajaban en los astilleros del Museo Marítimo de la Bahía de Chesapeake. A partir de ahí, fue Boicourt quien desarrolló un doble interés en la apicultura y la elaboración casera, lo que naturalmente llevó a la producción de hidromiel. Llevó ese pasatiempo a Baltimore cuando se mudó a la ciudad en 2010, criando abejas en el techo de su casa en Federal Hill.

“Meadworks es el sueño de James más que el mío”, admite Geffken. "Me metió en el hidromiel y me apasiona, pero él fue el que ha estado hablando de esto durante quince años".

Ex alumno de la Escuela de Ingeniería Thayer de Dartmouth, Geffken trabajó para algunas prestigiosas consultoras de D.C. después de la escuela de posgrado antes de convertirse en el primer empleado en Cadeo, una firma boutique especializada en eficiencia energética. (Como señala su biografía Charm City Meadworks, puede decirle la huella de carbono de un Skittle).

“Ayudé a poner en marcha Cadeo y me gustó estar en el mundo de las pequeñas empresas”, dice el cofundador. “Sabía que quería hacer mi propia pequeña empresa y me gustaba la idea de hacer algo tangible, algo real. Había escrito muchos informes largos que a nadie le importaban ni siquiera leían. No soy realmente un 'chico de ideas', pero las ejecuto ".

El sueño de Boicourt de un meadery les presentó una idea tan tentadora.

“No había nadie realmente haciendo esto”, observa Geffken. “No había nadie poniendo hidromiel en latas. Pero sentimos que habría un mercado basado en lo que estábamos viendo con la cerveza artesanal, incluso licores y sidra también. Entonces, escribimos el plan de negocios. Tiene sentido. Fue una cosa rara de Creemos que la gente quiere esto y no lo saben..”

A principios de 2014, los dos comenzaron a sentar las bases para Charm City Meadworks en su tiempo libre y trabajaron horarios poco convencionales en sus trabajos de tiempo completo para maximizarlo. El plan era que el meadery fuera lo suficientemente sostenible para que el dúo dejara sus trabajos dentro de tres años.

En marzo, estaban produciendo hidromiel utilizando cuatro tanques de plástico de 110 galones. (A diferencia de la elaboración de cerveza, no hay un "lado caliente" para la producción de hidromiel, por lo que todo lo que se requiere son recipientes de fermentación). Eligieron establecerse en el vecindario industrial de Curtis Bay de Baltimore, en parte porque Boicourt ya estaba alquilando un espacio allí, en parte porque de las oportunidades que presenta la ciudad, de manera más general.

“Desde el punto de vista de la marca y el marketing, la gente se identifica con Baltimore”, explica Geffken. “A la gente de Baltimore le encanta Charm City, sus cosas de Baltimore, el Cuervo, los cangrejos, Natty Boh. Mientras que D.C., donde vivía, fue más transitorio. La gente realmente no se identificaba con D.C. no había tanto orgullo por la ciudad natal. Y la economía tenía mucho más sentido aquí. Aquí es donde podríamos encontrar un pequeño almacén y darle una oportunidad, y no pagar un brazo y una pierna por ello ".

Ese pequeño espacio de almacén se llenó más cuando Charm City se actualizó a tres tanques de 10 barriles, cada uno capaz de contener 300 galones de hidromiel.

“Sentíamos que éramos totalmente legítimos”, recuerda Geffken. “No podíamos creer lo descomunales que eran esos tanques. Pero fue entonces cuando empezamos a ponernos un poco nerviosos por lo pequeño que era nuestro espacio ".

Había cierto encanto en ese espacio: la taberna en medio del piso de producción, rodeada de tanques y barriles. Fue, nuevamente, una "operación de presupuesto total", en palabras de Geffken. Luego, Charm City vendió dos de sus tanques de 10 barriles y compró recipientes de 30 barriles.

& # 8220 Nos dimos cuenta de que De Verdad necesitaba un nuevo espacio ”, recuerda. “Dijimos, & # 8216 tenemos empleados. Hemos probado este concepto de hidromiel. Creemos que tiene piernas. Dejemos que los & # 8217s entren en la ciudad para que podamos tener un lugar, ser más parte del vecindario y menos un destino ".

En este punto, Geffken y Boicourt habían dejado sus trabajos hacía mucho tiempo para centrarse en el meadery. En lugar de tres años, habían sido necesarios seis meses. La empresa también había comenzado a enlatar, lo que duplicó su demanda prácticamente de la noche a la mañana. Para facilitar la difusión de su producción, Charm City firmó acuerdos con distribuidores en Maryland y D.C. hace poco más de un año. Este verano, se expandió a Virginia con otro.

& # 8220 Nunca pensé que & # 8217 llegaríamos a la meadery hasta el punto en que estaríamos en el radar de tres distribuidores Miller-Coors y una casa Bud ”, dice Geffken. “Estaba acostumbrado a ser el tipo de la auto-distribución. Fue como, & # 8216 Oh, genial, la camioneta Premium ha bloqueado la mitad de la calle 14, así que ahora puedo estacionarme detrás de él y correr en mi entrega. 'Pero ha sido fascinante y realmente genial tener acceso a todas las cosas que los distribuidores pueden proporcionar. Todo el mundo dice: & # 8216Oh, tú & # 8217 eres un pez pequeño en un gran estanque. ¿Cómo consigues su enfoque? Aún tendrás que vender mucho. Y lo hacemos. Siempre hemos sentido que es importante contar la historia de la marca nosotros mismos. Pero no tenemos que entregarlo, lo cual es muy agradable, y yo no tengo que buscar cheques. Porque puedo decirte que el primer tipo que se jode en cualquier situación es el tipo del hidromiel. & # 8221

Nunca es fácil ser el tipo del hidromiel.

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La persona promedio no tiene idea de lo que es el hidromiel.

O, si lo hacen, es muy probable que lo asocien con un viaje a la feria del Renacimiento o con libros de texto sobre civilizaciones antiguas.

Esta brecha en el conocimiento del consumidor es tanto un obstáculo como una oportunidad para Charm City.

“Tenemos mucha gente que no sabe nada sobre hidromiel, así que nos sentamos aquí con ellos, y les dice & # 8217, & # 8216¿Qué suele beber? Bien, entonces prueba esto, & # 8217 ”, dice Geffken. “Tenemos 21 grifos. Esas son muchas más opciones de hidromiel de las que ves en cualquier otro lugar. Aquí, podemos guiarte y tratar de dar lo mejor de nosotros ".

El cofundador está de pie detrás de la barra en la nueva sala de degustación de Charm City, donde una pizarra discreta enumera una variedad de opciones, todas divididas entre "borrador" o "todavía". El espacio en sí no es completamente nuevo para el negocio: Geffken y Boicourt han estado produciendo hidromiel aquí desde marzo, y originalmente habían alineado la propiedad cinco meses antes. Sin embargo, una variedad de problemas inesperados de propietarios y permisos retrasarían la construcción de tabernas hasta fines del verano, un desarrollo frustrante no solo por la pérdida de ventas internas de seis meses, sino porque le negó a Charm City la oportunidad de interactuar con los clientes en su césped.

Los bebedores de cerveza son clientes habituales. Si uno de esos clientes le dice a Geffken que le gustan las IPA, lo guiará hacia Hops, el hidromiel seco de Charm City. O si les gustan las cervezas ácidas, Basil Lemongrass tiene un carácter ligeramente agrio.

"Se trata de comprender dónde nos cruzamos entre ciertos estilos de cerveza", dice Geffken. "No siempre es una correlación uno a uno, pero hemos descubierto que hay ciertas correlaciones en las que la gente tiende a alinearse".

Tanto el lúpulo como el Basil Lemongrass son ejemplos de las ofertas de "borrador" de Charm City. Estos hidromiel, cuatro alimentos básicos, más los de temporada y la versión limitada ocasional, tienen un contenido de alcohol de 6,9% y están carbonatados. Son bebidas ligeras, refrescantes y efervescentes, y las más modernas de los hidromiel de Charm City. Están destinados a atraer a los bebedores de cerveza y sidra, y vienen empaquetados en latas de aluminio brillantes y resbaladizas para llamar la atención de alguien que compra alcohol de manera informal, no muy diferente de una flor colorida que busca cortejar a una abeja polinizadora.

“Todo nuestro asunto fue que vimos que la gente trataba el hidromiel como algo para una ocasión especial”, explica Geffken. “Ibas a las ferias de Ren una vez al año, y o comprabas esta botella realmente cara y esperabas para beberla con tres o cuatro amigos. Lo que queríamos hacer era decir, & # 8216Don & # 8217t pensar en ello. Vas a conseguir tu six-pack para el fin de semana, solo toma uno de estos. & # 8217 Lo que estamos tratando de hacer es proporcionar una puerta de entrada ".

"Lo que Andrew está haciendo en este momento es realmente interesante", me dijo el año pasado el director ejecutivo de 3 Stars Brewing, Mike McGarvey. “El hidromiel que está produciendo no es su hidromiel corriente, con un 17% de ABV que ha sido fermentado durante un año y medio. Eso es lo que mucha gente considera tradicionalmente como hidromiel. Va con algo que sea más potable y accesible. Puedes beber muchas latas de su hidromiel en lugar de ese sorbo de hidromiel al que los bebedores mayores pueden estar acostumbrados ".

Otra forma en que Charm City ha buscado llegar a los bebedores de cerveza es colaborando con cervecerías como 3 Stars, así como con sidrerías como Graft, con quien recientemente lanzó el “mochi cyser lupulado” Hivemind.

Sin embargo, sería un error asumir que Charm City le está dando la espalda al consumidor tradicional de hidromiel. Por el contrario, el meadery ha buscado un equilibrio algo difícil.

“Estamos tratando de traer hidromiel de la feria Ren y & # 8216Game of Thrones & # 8217 al siglo XXI, pero al mismo tiempo, no queremos alienar ni ofender a nuestra base de clientes más informada, que es la gente ir a la feria de Ren, beber estos hidromiel más dulces y con un ABV más alto ”, dice Geffken. “Hay mucha gente que hace esos hidromiel más dulces, y están fenomenalmente bien hechos. No queríamos intentar competir en eso. Muchos de ellos son mucho mayores y nosotros estamos impacientes. Nos gusta tener las cosas listas para usar. & # 8221

Si bien está lejos de ser sacarina, es más probable que las ofertas "tranquilas" de Charm City satisfagan a los fanáticos del hidromiel tradicional. Estos hidromiel tienen un índice de 12% ABV, vienen en botellas de 500 ml y, como puede adivinar por el nombre, no están carbonatados. Sin embargo, al igual que los hidromiel de "barril", vienen aromatizados con una variedad de ingredientes botánicos como romero, fresa y jengibre, y canela, o exhiben diferentes tipos de miel. Estos son los hidromiel que Geffken hace cola para los fanáticos del jugo de uva fermentado.

"Estamos bien con los bebedores de vino blanco porque los hidromiel tienen un color vino blanco y nuestro Original Dry es muy similar al blanco seco", dice. “Los bebedores de vino tinto que son duros son nuestro grupo demográfico más difícil en este momento. Simplemente no tenemos nada para esas personas que se compare con un rojo grande y seco. Pero estamos trabajando en ello. Estamos jugando con algunas frutas. & # 8221

En última instancia, debido a que el hidromiel carece de una audiencia incorporada considerable, la esperanza es que pueda atraer un poco a todos.

“No existe un bebedor muy específico y definido de hidromiel”, continúa Geffken. “Queremos poder golpear a los bebedores de cerveza y sidra con los carbonatados, y a la gente del vino con los tranquilos. & # 8221

También hay un cierto atractivo por lo desconocido.

“Nuestro mayor desafío es la falta de conocimiento, pero eso nos encanta”, dice el cofundador. “Preferiría luchar contra eso que quedarme estancado pensando: '¿Cómo puedo diferenciarme en un mercado muy concurrido?' Afortunadamente, con el hidromiel, en realidad solo estamos nosotros. Podemos tener muchas reuniones con los compradores solo porque tienen curiosidad. Ellos & # 8217re como, & # 8216Bueno, no sé nada sobre esto, así que los dejaré pasar y probarme algo. Puede que no me guste, pero tengo que probarlo ''. & # 8221

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En mi media docena de interacciones con Andrew Geffken durante el año pasado, el cofundador de Charm City nunca ha dejado de estar "activo".

Su enfoque simplemente no decae. En la conversación, siempre espera a que termines de expresar tus pensamientos, y si surge algo apremiante que lo interrumpe, volverá exactamente a lo que estaba diciendo diez minutos después. Sus ojos están muy abiertos y alerta, como si perpetuamente acabara de consumir su tercera taza de café.

Si usted es dueño de un meadery, este es precisamente el tipo de persona que le gustaría que fuera su Jefe de Experimentos y Ventas, especialmente cuando se trata de la responsabilidad anterior. Como el encargado de encontrar y probar ingredientes que podrían usarse en el próximo hidromiel de Charm City, Geffken está constantemente en busca de inspiración. Y dada la versatilidad del lienzo de hidromiel, como lo demuestran las ofertas de Charm City como Orange Lavender, Raspberry Coconut y Retire by the Fire, un hidromiel de invierno con vainilla, semillas de cacao y clavo de olor, las posibilidades son aparentemente infinitas.

"Siempre estoy mirando, porque tienes que estarlo, y porque eso es parte de la diversión", dice. “Mi esposa siempre se molesta cuando salimos y yo paso como cinco minutos pensando en qué cerveza debería tomar, o cuando pido una cerveza que realmente está ahí fuera. Ella dirá: No te va a gustar eso. Ese & # 8217 no es el tipo de cerveza que bebes. & # 8217 Pero & # 8217s como, & # 8216I & # 8217 nunca he probado algo como esto, y tengo que probarlo. Tengo que ver qué está pasando aquí. & # 8217 ”

Esa curiosidad se extiende mucho más allá de la cerveza. De hecho, Geffken dice que tiene que hacerlo: no ve la misión de Charm City como una réplica de lo que ya está sucediendo en ese sector.

& # 8220 En este momento, & # 8217 estoy prestando atención a muchas tendencias no alcohólicas ”, continúa. “Estoy mirando lo que está sucediendo con el seltzer y los refrescos. Ahora hay bebidas de agua con miel por ahí. Estoy buscando sabores de helado. Es & # 8217s como & # 8216 ¿Cuáles son algunas de las tendencias más amplias que estamos viendo? ¿Qué están haciendo otras personas que son realmente interesantes? ”Si podemos tomar algo que a la gente ya esté entusiasmada y luego convertirlo en alcohólico, se vengarán más emocionado por eso. & # 8221

Geffken dice que uno de sus proyectos para el invierno es desarrollar un hidromiel con bajo contenido de alcohol, algo parecido a un gose veraniego o las lagers ligeras que ha estado bebiendo últimamente. (Él y Boicourt están bebiendo latas de Skipjack Pilsner de UNION Craft cuando aparezco en el meadery). El truco será encontrar la cepa de levadura adecuada, una que no produzca un hidromiel "acuoso" con niveles bajos de alcohol. Dado que a Geffken le llevó cuatro meses de experimentación con un solo lúpulo encontrar las variedades adecuadas para los lúpulos de Charm City, este proceso podría llevar un tiempo.

& # 8220Nuestros hidromiel ya son livianos ”, dice. “No quiero que lo fuerce a tener un ABV más bajo por el hecho de tener un ABV más bajo. Una de las cosas interesantes de lo que los cerveceros están haciendo con las bebidas agrias es que & # 8217 son de bajo contenido de alcohol (ABV) pero aún así son realmente complejas y sabrosas. & # 8221

Geffken no está solo en su exploración. Él acredita la creación de los últimos tres lanzamientos limitados de Charm City a otros empleados, y buscó empoderarlos en el desarrollo de recetas. Necesitará su ayuda mientras Charm City busca producir cada vez más sabores novedosos.

& # 8220El mercado siempre dice, & # 8216¿Qué & # 8217s nuevo? Oh, tuve eso la semana pasada. ¿Qué más tienes? & # 8217 ”, dice Geffken. “Por lo tanto, nos estamos alejando de las temporadas para hacer solo lanzamientos limitados. & # 8221

En el antiguo espacio de Charm City, Geffken supervisó el Proyecto X, un programa de lotes pequeños y exclusivo para tabernas que permitió al meadery experimentar con diferentes cepas de levadura, tipos de miel y productos botánicos. Cada creación del Proyecto X era solo un barril de sixtel, o 5.2 galones, y una vez que el sixtel dio una patada, pasó a la historia.

Por supuesto, no todas las ofertas de Project X fueron un éxito rotundo.

& # 8220Algunos de ellos eran bastante malos ”, admite Geffken con una sonrisa. “Un par de ellos ni siquiera me los pondría. Habría & # 8217 esta experiencia un sábado donde todo el mundo estaría como, & # 8216 Oh, eso & # 8217 es tan genial, el dueño de la cervecería lo está tocando '. Y luego & # 8217 lo probaría y diría, & # 8216 No, nadie más está probando este barril. Vamos a deshacernos de esto de inmediato ''. & # 8221

Después de seis meses sin una sala de degustación en funcionamiento, Geffken está ansioso por poner en marcha el sucesor del Proyecto X. El meadery pronto instalará algunos tanques de dos barriles, que serán la base del programa.

“Por lo general, todo el mundo está emocionado de tener tanques cada vez más grandes, pero estamos a punto de comenzar a impulsar nuestro programa experimental”, dice el cofundador, quien señala que estos pequeños lotes dejarán las instalaciones en ocasiones. & # 8220 Dos barriles nos dan un poco pero no demasiado. Si fuera solo un tanque de un barril, lo superaríamos en un fin de semana ".

"Mucho de lo que tenemos que averiguar es cual es nuestro nicho? " él continúa. “Queremos explorar diferentes perfiles de sabor. Queremos preguntar: & # 8216¿Qué no está haciendo la gente que yo pueda estar haciendo? & # 8217 ”

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Los visitantes de Charm City Meadworks encontrarán un espacio grande, luminoso y abierto. Ocupando el 15% de un almacén más grande de 50,000 pies cuadrados, anteriormente un edificio postal, tiene techos altos y paredes blancas. Es alegremente industrial, con el proceso de elaboración de hidromiel en exhibición.

“Cuando viniste aquí fue importante para mí ver los tanques y esas cosas”, dice Geffken. “Quiero que te sientas como si estuvieras en una cervecería. Quiero darte la conmoción y el asombro de ver esos totes que contienen nuestra miel. & # 8221

El meadery es de hecho una delicia para los aficionados a los bolsos. Los grandes cubos de plástico decoran el espacio como un bien ocupado Tetris pantalla. Algunos de estos tanques revestidos de acero contienen miel, pero la mayoría están llenos de varios tipos de hidromiel en diversas etapas de envejecimiento.

Aproximadamente el 90% de la miel de Charm City proviene de miles de colmenas ubicadas en una granja en Lancaster, Pensilvania. Los fundadores de la meadery inicialmente esperaban producir su propia miel, pero tales ambiciones no tardaron en llegar al mundo.

& # 8220Estamos como, & # 8216 Esto va a ser genial. Vamos a tener un montón de colmenas y haremos nuestra propia miel de la finca ", recuerda Geffken. “Entonces rápidamente nos dimos cuenta de cuántas colmenas tendríamos que conservar. Pero todavía tenemos abejas en la costa este y seguimos asistiendo a las reuniones de apicultores. Somos mucho más populares ahora que somos los tipos del hidromiel en lugar de un apicultor más. & # 8221

Para hidromiel en lotes más pequeños, Charm City trabaja con productores locales de mieles “artesanales”, pero la granja de Pensilvania proporciona a la meader una mezcla consistente de miel de flores silvestres para sus ofertas principales. Geffken estima que hay unos seis productores de miel en el país capaces de satisfacer esas necesidades.

& # 8220 Puedo levantar el teléfono y decir, & # 8216 Quiero cinco bolsas de miel de 10,000 libras, & # 8217 y ellos simplemente dicen & # 8216 Genial '”, dice Geffken. “Ellos ni siquiera cobran por el envío. Simplemente lo envían en su propio camión. & # 8221

La miel es el componente más expresivo de un hidromiel. Al igual que las uvas de vino, refleja el terruño donde se produjo. Geffken espera mostrar estas sutilezas con hidromiel de miel única de producción limitada. En ese sentido, Charm City adquirió recientemente 400 puntos de miel de la ciudad de Baltimore para hacer un hidromiel de Baltimore. Pero Geffken parece sensible a las posibles críticas de que Charm City no trabaja con más miel local, algo que menciona sin provocación.

& # 8220Los apicultores locales están realmente mejor vendiendo su miel en un pequeño tarro Mason en el mercado de agricultores ”, comparte. “Los cerveceros pueden obtener granos locales a un precio razonable porque no se ve gente yendo al mercado de agricultores a comprar sus bolsas de grano. Con la miel, es mucho más caro, y creo que es maravilloso porque hace viables muchas más operaciones más pequeñas ".

El proceso de producción de hidromiel, "desde el tarro de miel hasta beberlo", en palabras de Geffken, dura de tres a seis meses. Comienza con la fermentación de miel, agua y levadura en uno de los cinco tanques de 30 barriles de Charm City. Si la meadery está produciendo una ofrenda “tranquila” del 12%, usa más miel, introduciendo así más azúcares que se convertirán en alcohol. Después de dos semanas de fermentación primaria, el hidromiel floreciente se filtra ligeramente y se divide entre totes y barricas de roble.

& # 8220 Los totes son excelentes para mantenerlo brillante, ligero, floral y atenuar el carácter de la miel ”, explica Geffken. “Los barriles son excelentes por su profundidad, complejidad, un poco de ese roble y ahumado, pero humedecen un poco el componente de miel. & # 8221

Después de varios meses en esos recipientes, es cuestión de mezclar y agregar frutas, hierbas u otros ingredientes botánicos a esta hidromiel "base".

"Hemos estado experimentando con la adición de fruta antes, pero en general nos gusta mantenerla más fresca y brillante", dice Geffken. "Por ejemplo, con Basil Lemongrass, si nuestro producto va a tener de tres a seis meses y le ponemos albahaca al principio, al final estará embarrado y asqueroso".

Dependiendo del producto final, Charm City también puede agregar más miel al hidromiel, una técnica llamada "endulzar la espalda" que ha aprendido a adoptar.

"Hemos mejorado mucho en la búsqueda del equilibrio", explica Geffken. “Cuando empezamos, lo hacíamos todo muy seco. A algunas personas les gustó, a otras no. Ahora, nos hemos movido hacia, en lugar de que todo esté completamente seco, es un par de huesos secos, algunos algo secos y uno semidulce. Sin embargo, todavía no estamos al borde del dulce total. Nuestro desafío es que la gente piense que porque el hidromiel se hace con miel, tiene que ser dulce. Bueno, no, no tiene que ser así ".

El último paso es una segunda filtración estéril. Los líquidos turbios y sin filtrar pueden estar de moda en la cerveza, y el filtrado puede disminuir el cuerpo de un hidromiel, pero un producto con levadura puede hacer que el producto sea inestable cuando se almacena incorrectamente.

& # 8220 Estábamos en el lado equivocado de esa tendencia ”, admite Geffken. “Para nosotros, es importante crear una botella estable en el estante a temperatura ambiente porque lo primero que sale de la hielera de una barra o de una caja de barriles es el hidromiel. Sabemos esto. No entendemos totalmente por qué, porque el hidromiel es uno de sus productos más caros, pero lo nuestro era que teníamos que hacerlo de modo que no importa cómo lo trate, todo saldrá bien. Y reconocemos que cuando las personas traen hidromiel, se están arriesgando con nosotros, por lo que sentimos la obligación de asegurarnos de que el producto sea bueno. & # 8221

La duración del proceso general es una de las razones por las que un paquete de cuatro de Charm City Meadworks le costará al consumidor $ 11 o $ 12 por un paquete de cuatro. En comparación con el tiempo de respuesta de cuatro semanas de la pale ale estándar, tres meses es un tiempo. Aún así, en el mundo del hidromiel, está en el extremo más corto del espectro.

“A medida que avanzan los hidromiel, eso & # 8217 es casi ofensivamente joven”, dice el cofundador. “Me encantaría aumentarlo más en el rango de nueve a doce meses. Ahora tenemos tres años, podríamos haber tomado un hidromiel de tres años, y dijimos que lo haríamos. Nuestro hidromiel más antiguo tiene unos seis meses. Simplemente nunca nos detuvimos. Estamos empezando a hacerlo ahora ".

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Es el primer lunes de noviembre que visito Charm City Meadworks. En menos de 12 días, la meadery ofrecerá una gran fiesta de inauguración de la sala de degustación. Aún quedan carteles por colgar. Hay polvo de ladrillo que limpiar. Es necesario inspeccionar el sistema de alarma contra incendios. James Boicourt parece cansado, pero no está estresado por lo que queda por hacer.

& # 8220 Oh, me siento totalmente seguro ”, me dice, sentado en la barra con su computadora portátil, trabajando con una pila interminable de correos electrónicos.“Hemos llegado tan lejos, y finalmente estamos aquí ahora, lo cual es satisfactorio. & # 8221

Charm City se encargó de gran parte de la construcción del nuevo espacio. Algunas cosas, como un piso de producción ligeramente inclinado que conduce el agua derramada o jabonosa hacia un desagüe, requirieron un contratista, pero el meadery obtuvo su propia licencia de contratista para el resto. Boicourt aportó experiencia en gestión de proyectos a Charm City y, más allá de eso, dice que ha construido cosas desde que tiene memoria. Ese es el tipo de persona a la que no está mal tener cerca cuando necesitas, digamos, poner una nueva tubería de alcantarillado.

Tan importante, si no más, que el interior del espacio es donde se encuentra. A menos de diez minutos a pie de la estación Penn de Baltimore y junto al vecindario de Mount Vernon, la sala de degustación de East Biddle Street de Charm City está cerca de la acción.

“Nuestro antiguo vecindario en el lado sur era solo plantas químicas, manejo de desechos y nosotros”, dice Geffken. “Ahora, estamos aquí en medio de todo, con un espacio de 7500 pies cuadrados. Habrá muchas cosas realmente interesantes sucediendo en Baltimore porque la infraestructura y los edificios están aquí. No se trata solo de casas adosadas en casas adosadas en casas adosadas. Estamos emocionados de ser parte de esto ".

El cofundador está parado cerca de paleta sobre paleta de cuatro paquetes de Charm City. En total, hay unas 750 cajas envueltas en plástico termoencogible y mañana se distribuirán por todo Maryland. Entre Terrapin State, D.C. y Virginia, el meadery suma poco más de 300 cuentas en este momento. Ese número aumentará cuando Charm City se expanda a Georgia en diciembre. Geffken dice que también está mirando los mercados de Filadelfia y Nueva York.

"El mes que viene, voy a tener que volar a un mercado en el que estamos vendidos, lo cual es una locura", reflexiona el cofundador. "El momento para Meadworks fue realmente bueno: la gente se interesó mucho en la cerveza artesanal y luego empezó a pensar: '¿Qué más hay ahí fuera?'"

Geffken espera usar el espacio para "más cosas que presentarse y beber hidromiel". Quiere ampliar los recorridos e incluir degustaciones de miel. Le gustaría organizar un día de apicultor y ayudar a otros a procesar el exceso de alzas. El empleado de One Charm City ya está organizando una Mazmorras y dragones amp noche del segundo y cuarto miércoles del mes. Geffken también quiere asociarse con cervecerías en eventos mensuales. (Debido a la naturaleza de su licencia, Charm City no puede vender productos de otras personas sin un permiso especial).

Además de esos eventos, el meadery estará abierto a partir de la 1:00 p.m. hasta las 7:00 p.m. el sábado y 12:00 p.m. hasta las 4:00 p.m. los domingos, pero si está leyendo esto unos meses después, es posible que desee consultar el sitio web.

“Es muy probable que las horas cambien, y con suerte se expandan, pronto”, dice Geffken. "Simplemente no sabemos cuántas personas quieren presentarse en una taberna de hidromiel".

Como con todo lo demás, Charm City Meadworks es cautelosamente optimista, pero si los últimos tres años han demostrado algo, la respuesta probablemente sea "suficiente".


La ciudad que Meads: Dentro de Baltimore y Charm City Meadworks # 8217

Hay una vieja bicicleta rosa apoyada contra una mesa alta en la sala de degustación de Charm City Meadworks. Es un artilugio lúgubre, ruinoso y mellado, y por el momento, su lugar de descanso es menos que ideal.

El vehículo de una sola vía está estacionado debajo de un mural que representa, entre otras cosas, una copa de vidrio, dos barriles de roble, tres colmenas hinchadas equipadas con manijas de grifo y aproximadamente la mitad del logotipo del meadery: una abeja grande encima de un panal. El trabajo ligeramente psicodélico es posiblemente la pieza central de la sala, por lo que parece un telón de fondo tan bueno como cualquier otro para un retrato de los cofundadores de Charm City Meadworks, Andrew Geffken y James Boicourt.

Sin embargo, en lugar de simplemente rodarlo en otra parte, Geffken sugiere lanzarlo a las ramas de un árbol fuera del meadery, y solo está bromeando a medias.

"Esta es una de las bicicletas de mi empleado y se niega a bloquearla, así que si estamos en algún lugar público, literalmente la tira a un árbol", explica el exconsultor. “Su suposición es que él es la única persona que se preocupa lo suficiente por esta bicicleta como para trepar a un árbol para conseguirla. Es absolutamente ridículo ".

Ridículo, seguro, pero no se puede negar la lógica del enfoque. Incluso se podría llamarlo inventivo.

“Por eso lo contratamos”, dice Geffken. "Me gusta ese tipo de pensamiento creativo".

En 2014, Geffken y Boicourt, dos viejos amigos, se embarcaron en su propio viaje de pensamiento creativo: abrir un meadery en Baltimore. Para muchos en la industria del alcohol de la zona, era una idea que probablemente parecía tan ridícula como un tipo que arroja su bicicleta a un árbol. Nadie en Maryland había abierto un negocio dedicado exclusivamente a la producción de hidromiel, un antiguo vino de miel que resulta de la fermentación de agua, levadura y miel.

Tres años después, Charm City Meadworks tiene ocho empleados, opera una instalación de 7,500 pies cuadrados en el corazón de Johnston Square y está lista para abrir una nueva sala de degustación dentro de ese espacio este fin de semana.

“Meadworks ha crecido mucho más de lo que pensábamos”, dice Geffken. "Cuando empezamos, dijimos: 'Démosle seis meses y veamos qué pasa'. Ahora, estoy pensando en cosas como la cultura de la empresa".

Si bien la meadery ha recorrido un largo camino desde los tanques de plástico de 110 galones y el "mejor garaje para emborracharse" de Baltimore, esa cautelosa mentalidad de "esperar y ver" sigue arraigada en la empresa. Un enfoque de bootstraps para construir el negocio & # 8211 tanto psíquica como figurativamente & # 8211 también lo ha hecho.

Hasta ahora, ha funcionado, pero eso no significa que sea fácil.

Tirar una bicicleta a un árbol es una cosa que se preocupa lo suficiente como para trepar y cogerla es otra.

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Durante dos años y medio, Charm City Meadworks autodistribuyó su hidromiel con dos automóviles. Una era una camioneta Toyota de 1984 decorada con llamas rojas y naranjas en el capó. El otro era un hatchback Kia de 2003, un regalo de la abuela de Geffken. Ese auto no tenía tapacubos. Geffken y Boicourt solían bromear sobre cuál sería el primero en desmoronarse bajo la carga de barriles y latas.

“Esta fue, y sigue siendo, una operación de presupuesto”, dice Geffken. "Queríamos arrancar todo para poder fallar silenciosamente".

En otras palabras, incluso en sus primeros días idealistas, Charm City Meadworks siempre reconoció que abrir un meadery era un riesgo significativo, y sus fundadores buscaron aislarse de la posibilidad razonable de fracaso.

“Solo escuchas sobre el tipo que agota su tarjeta de crédito, pone su casa en orden, limpia el fondo de la universidad de su hijo y ahora vale diez millones de dólares”, continúa Geffken. "No escuchas acerca de todos los demás que hacen eso, lo pierden todo y lamentan la decisión por el resto de sus vidas".

Geffken y Boicourt se conocieron hace quince años en la costa este de Maryland, donde los dos trabajaban en los astilleros del Museo Marítimo de la Bahía de Chesapeake. A partir de ahí, fue Boicourt quien desarrolló un doble interés en la apicultura y la elaboración casera, lo que naturalmente llevó a la producción de hidromiel. Llevó ese pasatiempo a Baltimore cuando se mudó a la ciudad en 2010, criando abejas en el techo de su casa en Federal Hill.

“Meadworks es el sueño de James más que el mío”, admite Geffken. "Me metió en el hidromiel y me apasiona, pero él fue el que ha estado hablando de esto durante quince años".

Ex alumno de la Escuela de Ingeniería Thayer de Dartmouth, Geffken trabajó para algunas prestigiosas consultoras de D.C. después de la escuela de posgrado antes de convertirse en el primer empleado en Cadeo, una firma boutique especializada en eficiencia energética. (Como señala su biografía Charm City Meadworks, puede decirle la huella de carbono de un Skittle).

“Ayudé a poner en marcha Cadeo y me gustó estar en el mundo de las pequeñas empresas”, dice el cofundador. “Sabía que quería hacer mi propia pequeña empresa y me gustaba la idea de hacer algo tangible, algo real. Había escrito muchos informes largos que a nadie le importaban ni siquiera leían. No soy realmente un 'chico de ideas', pero las ejecuto ".

El sueño de Boicourt de un meadery les presentó una idea tan tentadora.

“No había nadie realmente haciendo esto”, observa Geffken. “No había nadie poniendo hidromiel en latas. Pero sentimos que habría un mercado basado en lo que estábamos viendo con la cerveza artesanal, incluso licores y sidra también. Entonces, escribimos el plan de negocios. Tiene sentido. Fue una cosa rara de Creemos que la gente quiere esto y no lo saben..”

A principios de 2014, los dos comenzaron a sentar las bases para Charm City Meadworks en su tiempo libre y trabajaron horarios poco convencionales en sus trabajos de tiempo completo para maximizarlo. El plan era que el meadery fuera lo suficientemente sostenible para que el dúo dejara sus trabajos dentro de tres años.

En marzo, estaban produciendo hidromiel utilizando cuatro tanques de plástico de 110 galones. (A diferencia de la elaboración de cerveza, no hay un "lado caliente" para la producción de hidromiel, por lo que todo lo que se requiere son recipientes de fermentación). Eligieron establecerse en el vecindario industrial de Curtis Bay de Baltimore, en parte porque Boicourt ya estaba alquilando un espacio allí, en parte porque de las oportunidades que presenta la ciudad, de manera más general.

“Desde el punto de vista de la marca y el marketing, la gente se identifica con Baltimore”, explica Geffken. “A la gente de Baltimore le encanta Charm City, sus cosas de Baltimore, el Cuervo, los cangrejos, Natty Boh. Mientras que D.C., donde vivía, fue más transitorio. La gente realmente no se identificaba con D.C. no había tanto orgullo por la ciudad natal. Y la economía tenía mucho más sentido aquí. Aquí es donde podríamos encontrar un pequeño almacén y darle una oportunidad, y no pagar un brazo y una pierna por ello ".

Ese pequeño espacio de almacén se llenó más cuando Charm City se actualizó a tres tanques de 10 barriles, cada uno capaz de contener 300 galones de hidromiel.

“Sentíamos que éramos totalmente legítimos”, recuerda Geffken. “No podíamos creer lo descomunales que eran esos tanques. Pero fue entonces cuando empezamos a ponernos un poco nerviosos por lo pequeño que era nuestro espacio ".

Había cierto encanto en ese espacio: la taberna en medio del piso de producción, rodeada de tanques y barriles. Fue, nuevamente, una "operación de presupuesto total", en palabras de Geffken. Luego, Charm City vendió dos de sus tanques de 10 barriles y compró recipientes de 30 barriles.

& # 8220 Nos dimos cuenta de que De Verdad necesitaba un nuevo espacio ”, recuerda. “Dijimos, & # 8216 tenemos empleados. Hemos probado este concepto de hidromiel. Creemos que tiene piernas. Dejemos que los & # 8217s entren en la ciudad para que podamos tener un lugar, ser más parte del vecindario y menos un destino ".

En este punto, Geffken y Boicourt habían dejado sus trabajos hacía mucho tiempo para centrarse en el meadery. En lugar de tres años, habían sido necesarios seis meses. La empresa también había comenzado a enlatar, lo que duplicó su demanda prácticamente de la noche a la mañana. Para facilitar la difusión de su producción, Charm City firmó acuerdos con distribuidores en Maryland y D.C. hace poco más de un año. Este verano, se expandió a Virginia con otro.

& # 8220 Nunca pensé que & # 8217 llegaríamos a la meadery hasta el punto en que estaríamos en el radar de tres distribuidores Miller-Coors y una casa Bud ”, dice Geffken. “Estaba acostumbrado a ser el tipo de la auto-distribución. Fue como, & # 8216 Oh, genial, la camioneta Premium ha bloqueado la mitad de la calle 14, así que ahora puedo estacionarme detrás de él y correr en mi entrega. 'Pero ha sido fascinante y realmente genial tener acceso a todas las cosas que los distribuidores pueden proporcionar. Todo el mundo dice: & # 8216Oh, tú & # 8217 eres un pez pequeño en un gran estanque. ¿Cómo consigues su enfoque? Aún tendrás que vender mucho. Y lo hacemos. Siempre hemos sentido que es importante contar la historia de la marca nosotros mismos. Pero no tenemos que entregarlo, lo cual es muy agradable, y yo no tengo que buscar cheques. Porque puedo decirte que el primer tipo que se jode en cualquier situación es el tipo del hidromiel. & # 8221

Nunca es fácil ser el tipo del hidromiel.

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La persona promedio no tiene idea de lo que es el hidromiel.

O, si lo hacen, es muy probable que lo asocien con un viaje a la feria del Renacimiento o con libros de texto sobre civilizaciones antiguas.

Esta brecha en el conocimiento del consumidor es tanto un obstáculo como una oportunidad para Charm City.

“Tenemos mucha gente que no sabe nada sobre hidromiel, así que nos sentamos aquí con ellos, y les dice & # 8217, & # 8216¿Qué suele beber? Bien, entonces prueba esto, & # 8217 ”, dice Geffken. “Tenemos 21 grifos. Esas son muchas más opciones de hidromiel de las que ves en cualquier otro lugar. Aquí, podemos guiarte y tratar de dar lo mejor de nosotros ".

El cofundador está de pie detrás de la barra en la nueva sala de degustación de Charm City, donde una pizarra discreta enumera una variedad de opciones, todas divididas entre "borrador" o "todavía". El espacio en sí no es completamente nuevo para el negocio: Geffken y Boicourt han estado produciendo hidromiel aquí desde marzo, y originalmente habían alineado la propiedad cinco meses antes. Sin embargo, una variedad de problemas inesperados de propietarios y permisos retrasarían la construcción de tabernas hasta fines del verano, un desarrollo frustrante no solo por la pérdida de ventas internas de seis meses, sino porque le negó a Charm City la oportunidad de interactuar con los clientes en su césped.

Los bebedores de cerveza son clientes habituales. Si uno de esos clientes le dice a Geffken que le gustan las IPA, lo guiará hacia Hops, el hidromiel seco de Charm City. O si les gustan las cervezas ácidas, Basil Lemongrass tiene un carácter ligeramente agrio.

"Se trata de comprender dónde nos cruzamos entre ciertos estilos de cerveza", dice Geffken. "No siempre es una correlación uno a uno, pero hemos descubierto que hay ciertas correlaciones en las que la gente tiende a alinearse".

Tanto el lúpulo como el Basil Lemongrass son ejemplos de las ofertas de "borrador" de Charm City. Estos hidromiel, cuatro alimentos básicos, más los de temporada y la versión limitada ocasional, tienen un contenido de alcohol de 6,9% y están carbonatados. Son bebidas ligeras, refrescantes y efervescentes, y las más modernas de los hidromiel de Charm City. Están destinados a atraer a los bebedores de cerveza y sidra, y vienen empaquetados en latas de aluminio brillantes y resbaladizas para llamar la atención de alguien que compra alcohol de manera informal, no muy diferente de una flor colorida que busca cortejar a una abeja polinizadora.

“Todo nuestro asunto fue que vimos que la gente trataba el hidromiel como algo para una ocasión especial”, explica Geffken. “Ibas a las ferias de Ren una vez al año, y o comprabas esta botella realmente cara y esperabas para beberla con tres o cuatro amigos. Lo que queríamos hacer era decir, & # 8216Don & # 8217t pensar en ello. Vas a conseguir tu six-pack para el fin de semana, solo toma uno de estos. & # 8217 Lo que estamos tratando de hacer es proporcionar una puerta de entrada ".

"Lo que Andrew está haciendo en este momento es realmente interesante", me dijo el año pasado el director ejecutivo de 3 Stars Brewing, Mike McGarvey. “El hidromiel que está produciendo no es su hidromiel corriente, con un 17% de ABV que ha sido fermentado durante un año y medio. Eso es lo que mucha gente considera tradicionalmente como hidromiel. Va con algo que sea más potable y accesible. Puedes beber muchas latas de su hidromiel en lugar de ese sorbo de hidromiel al que los bebedores mayores pueden estar acostumbrados ".

Otra forma en que Charm City ha buscado llegar a los bebedores de cerveza es colaborando con cervecerías como 3 Stars, así como con sidrerías como Graft, con quien recientemente lanzó el “mochi cyser lupulado” Hivemind.

Sin embargo, sería un error asumir que Charm City le está dando la espalda al consumidor tradicional de hidromiel. Por el contrario, el meadery ha buscado un equilibrio algo difícil.

“Estamos tratando de traer hidromiel de la feria Ren y & # 8216Game of Thrones & # 8217 al siglo XXI, pero al mismo tiempo, no queremos alienar ni ofender a nuestra base de clientes más informada, que es la gente ir a la feria de Ren, beber estos hidromiel más dulces y con un ABV más alto ”, dice Geffken. “Hay mucha gente que hace esos hidromiel más dulces, y están fenomenalmente bien hechos. No queríamos intentar competir en eso. Muchos de ellos son mucho mayores y nosotros estamos impacientes. Nos gusta tener las cosas listas para usar. & # 8221

Si bien está lejos de ser sacarina, es más probable que las ofertas "tranquilas" de Charm City satisfagan a los fanáticos del hidromiel tradicional. Estos hidromiel tienen un índice de 12% ABV, vienen en botellas de 500 ml y, como puede adivinar por el nombre, no están carbonatados. Sin embargo, al igual que los hidromiel de "barril", vienen aromatizados con una variedad de ingredientes botánicos como romero, fresa y jengibre, y canela, o exhiben diferentes tipos de miel. Estos son los hidromiel que Geffken hace cola para los fanáticos del jugo de uva fermentado.

"Estamos bien con los bebedores de vino blanco porque los hidromiel tienen un color vino blanco y nuestro Original Dry es muy similar al blanco seco", dice. “Los bebedores de vino tinto que son duros son nuestro grupo demográfico más difícil en este momento. Simplemente no tenemos nada para esas personas que se compare con un rojo grande y seco. Pero estamos trabajando en ello. Estamos jugando con algunas frutas. & # 8221

En última instancia, debido a que el hidromiel carece de una audiencia incorporada considerable, la esperanza es que pueda atraer un poco a todos.

“No existe un bebedor muy específico y definido de hidromiel”, continúa Geffken. “Queremos poder golpear a los bebedores de cerveza y sidra con los carbonatados, y a la gente del vino con los tranquilos. & # 8221

También hay un cierto atractivo por lo desconocido.

“Nuestro mayor desafío es la falta de conocimiento, pero eso nos encanta”, dice el cofundador.“Preferiría luchar contra eso que quedarme estancado pensando: '¿Cómo puedo diferenciarme en un mercado muy concurrido?' Afortunadamente, con el hidromiel, en realidad solo estamos nosotros. Podemos tener muchas reuniones con los compradores solo porque tienen curiosidad. Ellos & # 8217re como, & # 8216Bueno, no sé nada sobre esto, así que los dejaré pasar y probarme algo. Puede que no me guste, pero tengo que probarlo ''. & # 8221

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En mi media docena de interacciones con Andrew Geffken durante el año pasado, el cofundador de Charm City nunca ha dejado de estar "activo".

Su enfoque simplemente no decae. En la conversación, siempre espera a que termines de expresar tus pensamientos, y si surge algo apremiante que lo interrumpe, volverá exactamente a lo que estaba diciendo diez minutos después. Sus ojos están muy abiertos y alerta, como si perpetuamente acabara de consumir su tercera taza de café.

Si usted es dueño de un meadery, este es precisamente el tipo de persona que le gustaría que fuera su Jefe de Experimentos y Ventas, especialmente cuando se trata de la responsabilidad anterior. Como el encargado de encontrar y probar ingredientes que podrían usarse en el próximo hidromiel de Charm City, Geffken está constantemente en busca de inspiración. Y dada la versatilidad del lienzo de hidromiel, como lo demuestran las ofertas de Charm City como Orange Lavender, Raspberry Coconut y Retire by the Fire, un hidromiel de invierno con vainilla, semillas de cacao y clavo de olor, las posibilidades son aparentemente infinitas.

"Siempre estoy mirando, porque tienes que estarlo, y porque eso es parte de la diversión", dice. “Mi esposa siempre se molesta cuando salimos y yo paso como cinco minutos pensando en qué cerveza debería tomar, o cuando pido una cerveza que realmente está ahí fuera. Ella dirá: No te va a gustar eso. Ese & # 8217 no es el tipo de cerveza que bebes. & # 8217 Pero & # 8217s como, & # 8216I & # 8217 nunca he probado algo como esto, y tengo que probarlo. Tengo que ver qué está pasando aquí. & # 8217 ”

Esa curiosidad se extiende mucho más allá de la cerveza. De hecho, Geffken dice que tiene que hacerlo: no ve la misión de Charm City como una réplica de lo que ya está sucediendo en ese sector.

& # 8220 En este momento, & # 8217 estoy prestando atención a muchas tendencias no alcohólicas ”, continúa. “Estoy mirando lo que está sucediendo con el seltzer y los refrescos. Ahora hay bebidas de agua con miel por ahí. Estoy buscando sabores de helado. Es & # 8217s como & # 8216 ¿Cuáles son algunas de las tendencias más amplias que estamos viendo? ¿Qué están haciendo otras personas que son realmente interesantes? ”Si podemos tomar algo que a la gente ya esté entusiasmada y luego convertirlo en alcohólico, se vengarán más emocionado por eso. & # 8221

Geffken dice que uno de sus proyectos para el invierno es desarrollar un hidromiel con bajo contenido de alcohol, algo parecido a un gose veraniego o las lagers ligeras que ha estado bebiendo últimamente. (Él y Boicourt están bebiendo latas de Skipjack Pilsner de UNION Craft cuando aparezco en el meadery). El truco será encontrar la cepa de levadura adecuada, una que no produzca un hidromiel "acuoso" con niveles bajos de alcohol. Dado que a Geffken le llevó cuatro meses de experimentación con un solo lúpulo encontrar las variedades adecuadas para los lúpulos de Charm City, este proceso podría llevar un tiempo.

& # 8220Nuestros hidromiel ya son livianos ”, dice. “No quiero que lo fuerce a tener un ABV más bajo por el hecho de tener un ABV más bajo. Una de las cosas interesantes de lo que los cerveceros están haciendo con las bebidas agrias es que & # 8217 son de bajo contenido de alcohol (ABV) pero aún así son realmente complejas y sabrosas. & # 8221

Geffken no está solo en su exploración. Él acredita la creación de los últimos tres lanzamientos limitados de Charm City a otros empleados, y buscó empoderarlos en el desarrollo de recetas. Necesitará su ayuda mientras Charm City busca producir cada vez más sabores novedosos.

& # 8220El mercado siempre dice, & # 8216¿Qué & # 8217s nuevo? Oh, tuve eso la semana pasada. ¿Qué más tienes? & # 8217 ”, dice Geffken. “Por lo tanto, nos estamos alejando de las temporadas para hacer solo lanzamientos limitados. & # 8221

En el antiguo espacio de Charm City, Geffken supervisó el Proyecto X, un programa de lotes pequeños y exclusivo para tabernas que permitió al meadery experimentar con diferentes cepas de levadura, tipos de miel y productos botánicos. Cada creación del Proyecto X era solo un barril de sixtel, o 5.2 galones, y una vez que el sixtel dio una patada, pasó a la historia.

Por supuesto, no todas las ofertas de Project X fueron un éxito rotundo.

& # 8220Algunos de ellos eran bastante malos ”, admite Geffken con una sonrisa. “Un par de ellos ni siquiera me los pondría. Habría & # 8217 esta experiencia un sábado donde todo el mundo estaría como, & # 8216 Oh, eso & # 8217 es tan genial, el dueño de la cervecería lo está tocando '. Y luego & # 8217 lo probaría y diría, & # 8216 No, nadie más está probando este barril. Vamos a deshacernos de esto de inmediato ''. & # 8221

Después de seis meses sin una sala de degustación en funcionamiento, Geffken está ansioso por poner en marcha el sucesor del Proyecto X. El meadery pronto instalará algunos tanques de dos barriles, que serán la base del programa.

“Por lo general, todo el mundo está emocionado de tener tanques cada vez más grandes, pero estamos a punto de comenzar a impulsar nuestro programa experimental”, dice el cofundador, quien señala que estos pequeños lotes dejarán las instalaciones en ocasiones. & # 8220 Dos barriles nos dan un poco pero no demasiado. Si fuera solo un tanque de un barril, lo superaríamos en un fin de semana ".

"Mucho de lo que tenemos que averiguar es cual es nuestro nicho? " él continúa. “Queremos explorar diferentes perfiles de sabor. Queremos preguntar: & # 8216¿Qué no está haciendo la gente que yo pueda estar haciendo? & # 8217 ”

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Los visitantes de Charm City Meadworks encontrarán un espacio grande, luminoso y abierto. Ocupando el 15% de un almacén más grande de 50,000 pies cuadrados, anteriormente un edificio postal, tiene techos altos y paredes blancas. Es alegremente industrial, con el proceso de elaboración de hidromiel en exhibición.

“Cuando viniste aquí fue importante para mí ver los tanques y esas cosas”, dice Geffken. “Quiero que te sientas como si estuvieras en una cervecería. Quiero darte la conmoción y el asombro de ver esos totes que contienen nuestra miel. & # 8221

El meadery es de hecho una delicia para los aficionados a los bolsos. Los grandes cubos de plástico decoran el espacio como un bien ocupado Tetris pantalla. Algunos de estos tanques revestidos de acero contienen miel, pero la mayoría están llenos de varios tipos de hidromiel en diversas etapas de envejecimiento.

Aproximadamente el 90% de la miel de Charm City proviene de miles de colmenas ubicadas en una granja en Lancaster, Pensilvania. Los fundadores de la meadery inicialmente esperaban producir su propia miel, pero tales ambiciones no tardaron en llegar al mundo.

& # 8220Estamos como, & # 8216 Esto va a ser genial. Vamos a tener un montón de colmenas y haremos nuestra propia miel de la finca ", recuerda Geffken. “Entonces rápidamente nos dimos cuenta de cuántas colmenas tendríamos que conservar. Pero todavía tenemos abejas en la costa este y seguimos asistiendo a las reuniones de apicultores. Somos mucho más populares ahora que somos los tipos del hidromiel en lugar de un apicultor más. & # 8221

Para hidromiel en lotes más pequeños, Charm City trabaja con productores locales de mieles “artesanales”, pero la granja de Pensilvania proporciona a la meader una mezcla consistente de miel de flores silvestres para sus ofertas principales. Geffken estima que hay unos seis productores de miel en el país capaces de satisfacer esas necesidades.

& # 8220 Puedo levantar el teléfono y decir, & # 8216 Quiero cinco bolsas de miel de 10,000 libras, & # 8217 y ellos simplemente dicen & # 8216 Genial '”, dice Geffken. “Ellos ni siquiera cobran por el envío. Simplemente lo envían en su propio camión. & # 8221

La miel es el componente más expresivo de un hidromiel. Al igual que las uvas de vino, refleja el terruño donde se produjo. Geffken espera mostrar estas sutilezas con hidromiel de miel única de producción limitada. En ese sentido, Charm City adquirió recientemente 400 puntos de miel de la ciudad de Baltimore para hacer un hidromiel de Baltimore. Pero Geffken parece sensible a las posibles críticas de que Charm City no trabaja con más miel local, algo que menciona sin provocación.

& # 8220Los apicultores locales están realmente mejor vendiendo su miel en un pequeño tarro Mason en el mercado de agricultores ”, comparte. “Los cerveceros pueden obtener granos locales a un precio razonable porque no se ve gente yendo al mercado de agricultores a comprar sus bolsas de grano. Con la miel, es mucho más caro, y creo que es maravilloso porque hace viables muchas más operaciones más pequeñas ".

El proceso de producción de hidromiel, "desde el tarro de miel hasta beberlo", en palabras de Geffken, dura de tres a seis meses. Comienza con la fermentación de miel, agua y levadura en uno de los cinco tanques de 30 barriles de Charm City. Si la meadery está produciendo una ofrenda “tranquila” del 12%, usa más miel, introduciendo así más azúcares que se convertirán en alcohol. Después de dos semanas de fermentación primaria, el hidromiel floreciente se filtra ligeramente y se divide entre totes y barricas de roble.

& # 8220 Los totes son excelentes para mantenerlo brillante, ligero, floral y atenuar el carácter de la miel ”, explica Geffken. “Los barriles son excelentes por su profundidad, complejidad, un poco de ese roble y ahumado, pero humedecen un poco el componente de miel. & # 8221

Después de varios meses en esos recipientes, es cuestión de mezclar y agregar frutas, hierbas u otros ingredientes botánicos a esta hidromiel "base".

"Hemos estado experimentando con la adición de fruta antes, pero en general nos gusta mantenerla más fresca y brillante", dice Geffken. "Por ejemplo, con Basil Lemongrass, si nuestro producto va a tener de tres a seis meses y le ponemos albahaca al principio, al final estará embarrado y asqueroso".

Dependiendo del producto final, Charm City también puede agregar más miel al hidromiel, una técnica llamada "endulzar la espalda" que ha aprendido a adoptar.

"Hemos mejorado mucho en la búsqueda del equilibrio", explica Geffken. “Cuando empezamos, lo hacíamos todo muy seco. A algunas personas les gustó, a otras no. Ahora, nos hemos movido hacia, en lugar de que todo esté completamente seco, es un par de huesos secos, algunos algo secos y uno semidulce. Sin embargo, todavía no estamos al borde del dulce total. Nuestro desafío es que la gente piense que porque el hidromiel se hace con miel, tiene que ser dulce. Bueno, no, no tiene que ser así ".

El último paso es una segunda filtración estéril. Los líquidos turbios y sin filtrar pueden estar de moda en la cerveza, y el filtrado puede disminuir el cuerpo de un hidromiel, pero un producto con levadura puede hacer que el producto sea inestable cuando se almacena incorrectamente.

& # 8220 Estábamos en el lado equivocado de esa tendencia ”, admite Geffken. “Para nosotros, es importante crear una botella estable en el estante a temperatura ambiente porque lo primero que sale de la hielera de una barra o de una caja de barriles es el hidromiel. Sabemos esto. No entendemos totalmente por qué, porque el hidromiel es uno de sus productos más caros, pero lo nuestro era que teníamos que hacerlo de modo que no importa cómo lo trate, todo saldrá bien. Y reconocemos que cuando las personas traen hidromiel, se están arriesgando con nosotros, por lo que sentimos la obligación de asegurarnos de que el producto sea bueno. & # 8221

La duración del proceso general es una de las razones por las que un paquete de cuatro de Charm City Meadworks le costará al consumidor $ 11 o $ 12 por un paquete de cuatro. En comparación con el tiempo de respuesta de cuatro semanas de la pale ale estándar, tres meses es un tiempo. Aún así, en el mundo del hidromiel, está en el extremo más corto del espectro.

“A medida que avanzan los hidromiel, eso & # 8217 es casi ofensivamente joven”, dice el cofundador. “Me encantaría aumentarlo más en el rango de nueve a doce meses. Ahora tenemos tres años, podríamos haber tomado un hidromiel de tres años, y dijimos que lo haríamos. Nuestro hidromiel más antiguo tiene unos seis meses. Simplemente nunca nos detuvimos. Estamos empezando a hacerlo ahora ".

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Es el primer lunes de noviembre que visito Charm City Meadworks. En menos de 12 días, la meadery ofrecerá una gran fiesta de inauguración de la sala de degustación. Aún quedan carteles por colgar. Hay polvo de ladrillo que limpiar. Es necesario inspeccionar el sistema de alarma contra incendios. James Boicourt parece cansado, pero no está estresado por lo que queda por hacer.

& # 8220 Oh, me siento totalmente seguro ”, me dice, sentado en la barra con su computadora portátil, trabajando con una pila interminable de correos electrónicos. “Hemos llegado tan lejos, y finalmente estamos aquí ahora, lo cual es satisfactorio. & # 8221

Charm City se encargó de gran parte de la construcción del nuevo espacio. Algunas cosas, como un piso de producción ligeramente inclinado que conduce el agua derramada o jabonosa hacia un desagüe, requirieron un contratista, pero el meadery obtuvo su propia licencia de contratista para el resto. Boicourt aportó experiencia en gestión de proyectos a Charm City y, más allá de eso, dice que ha construido cosas desde que tiene memoria. Ese es el tipo de persona a la que no está mal tener cerca cuando necesitas, digamos, poner una nueva tubería de alcantarillado.

Tan importante, si no más, que el interior del espacio es donde se encuentra. A menos de diez minutos a pie de la estación Penn de Baltimore y junto al vecindario de Mount Vernon, la sala de degustación de East Biddle Street de Charm City está cerca de la acción.

“Nuestro antiguo vecindario en el lado sur era solo plantas químicas, manejo de desechos y nosotros”, dice Geffken. “Ahora, estamos aquí en medio de todo, con un espacio de 7500 pies cuadrados. Habrá muchas cosas realmente interesantes sucediendo en Baltimore porque la infraestructura y los edificios están aquí. No se trata solo de casas adosadas en casas adosadas en casas adosadas. Estamos emocionados de ser parte de esto ".

El cofundador está parado cerca de paleta sobre paleta de cuatro paquetes de Charm City. En total, hay unas 750 cajas envueltas en plástico termoencogible y mañana se distribuirán por todo Maryland. Entre Terrapin State, D.C. y Virginia, el meadery suma poco más de 300 cuentas en este momento. Ese número aumentará cuando Charm City se expanda a Georgia en diciembre. Geffken dice que también está mirando los mercados de Filadelfia y Nueva York.

"El mes que viene, voy a tener que volar a un mercado en el que estamos vendidos, lo cual es una locura", reflexiona el cofundador. "El momento para Meadworks fue realmente bueno: la gente se interesó mucho en la cerveza artesanal y luego empezó a pensar: '¿Qué más hay ahí fuera?'"

Geffken espera usar el espacio para "más cosas que presentarse y beber hidromiel". Quiere ampliar los recorridos e incluir degustaciones de miel. Le gustaría organizar un día de apicultor y ayudar a otros a procesar el exceso de alzas. El empleado de One Charm City ya está organizando una Mazmorras y dragones amp noche del segundo y cuarto miércoles del mes. Geffken también quiere asociarse con cervecerías en eventos mensuales. (Debido a la naturaleza de su licencia, Charm City no puede vender productos de otras personas sin un permiso especial).

Además de esos eventos, el meadery estará abierto a partir de la 1:00 p.m. hasta las 7:00 p.m. el sábado y 12:00 p.m. hasta las 4:00 p.m. los domingos, pero si está leyendo esto unos meses después, es posible que desee consultar el sitio web.

“Es muy probable que las horas cambien, y con suerte se expandan, pronto”, dice Geffken. "Simplemente no sabemos cuántas personas quieren presentarse en una taberna de hidromiel".

Como con todo lo demás, Charm City Meadworks es cautelosamente optimista, pero si los últimos tres años han demostrado algo, la respuesta probablemente sea "suficiente".


La ciudad que Meads: Dentro de Baltimore y Charm City Meadworks # 8217

Hay una vieja bicicleta rosa apoyada contra una mesa alta en la sala de degustación de Charm City Meadworks. Es un artilugio lúgubre, ruinoso y mellado, y por el momento, su lugar de descanso es menos que ideal.

El vehículo de una sola vía está estacionado debajo de un mural que representa, entre otras cosas, una copa de vidrio, dos barriles de roble, tres colmenas hinchadas equipadas con manijas de grifo y aproximadamente la mitad del logotipo del meadery: una abeja grande encima de un panal. El trabajo ligeramente psicodélico es posiblemente la pieza central de la sala, por lo que parece un telón de fondo tan bueno como cualquier otro para un retrato de los cofundadores de Charm City Meadworks, Andrew Geffken y James Boicourt.

Sin embargo, en lugar de simplemente rodarlo en otra parte, Geffken sugiere lanzarlo a las ramas de un árbol fuera del meadery, y solo está bromeando a medias.

"Esta es una de las bicicletas de mi empleado y se niega a bloquearla, así que si estamos en algún lugar público, literalmente la tira a un árbol", explica el exconsultor. “Su suposición es que él es la única persona que se preocupa lo suficiente por esta bicicleta como para trepar a un árbol para conseguirla. Es absolutamente ridículo ".

Ridículo, seguro, pero no se puede negar la lógica del enfoque. Incluso se podría llamarlo inventivo.

“Por eso lo contratamos”, dice Geffken. "Me gusta ese tipo de pensamiento creativo".

En 2014, Geffken y Boicourt, dos viejos amigos, se embarcaron en su propio viaje de pensamiento creativo: abrir un meadery en Baltimore. Para muchos en la industria del alcohol de la zona, era una idea que probablemente parecía tan ridícula como un tipo que arroja su bicicleta a un árbol. Nadie en Maryland había abierto un negocio dedicado exclusivamente a la producción de hidromiel, un antiguo vino de miel que resulta de la fermentación de agua, levadura y miel.

Tres años después, Charm City Meadworks tiene ocho empleados, opera una instalación de 7,500 pies cuadrados en el corazón de Johnston Square y está lista para abrir una nueva sala de degustación dentro de ese espacio este fin de semana.

“Meadworks ha crecido mucho más de lo que pensábamos”, dice Geffken. "Cuando empezamos, dijimos: 'Démosle seis meses y veamos qué pasa'. Ahora, estoy pensando en cosas como la cultura de la empresa".

Si bien la meadery ha recorrido un largo camino desde los tanques de plástico de 110 galones y el "mejor garaje para emborracharse" de Baltimore, esa cautelosa mentalidad de "esperar y ver" sigue arraigada en la empresa. Un enfoque de bootstraps para construir el negocio & # 8211 tanto psíquica como figurativamente & # 8211 también lo ha hecho.

Hasta ahora, ha funcionado, pero eso no significa que sea fácil.

Tirar una bicicleta a un árbol es una cosa que se preocupa lo suficiente como para trepar y cogerla es otra.

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Durante dos años y medio, Charm City Meadworks autodistribuyó su hidromiel con dos automóviles. Una era una camioneta Toyota de 1984 decorada con llamas rojas y naranjas en el capó. El otro era un hatchback Kia de 2003, un regalo de la abuela de Geffken. Ese auto no tenía tapacubos. Geffken y Boicourt solían bromear sobre cuál sería el primero en desmoronarse bajo la carga de barriles y latas.

“Esta fue, y sigue siendo, una operación de presupuesto”, dice Geffken. "Queríamos arrancar todo para poder fallar silenciosamente".

En otras palabras, incluso en sus primeros días idealistas, Charm City Meadworks siempre reconoció que abrir un meadery era un riesgo significativo, y sus fundadores buscaron aislarse de la posibilidad razonable de fracaso.

“Solo escuchas sobre el tipo que agota su tarjeta de crédito, pone su casa en orden, limpia el fondo de la universidad de su hijo y ahora vale diez millones de dólares”, continúa Geffken. "No escuchas acerca de todos los demás que hacen eso, lo pierden todo y lamentan la decisión por el resto de sus vidas".

Geffken y Boicourt se conocieron hace quince años en la costa este de Maryland, donde los dos trabajaban en los astilleros del Museo Marítimo de la Bahía de Chesapeake. A partir de ahí, fue Boicourt quien desarrolló un doble interés en la apicultura y la elaboración casera, lo que naturalmente llevó a la producción de hidromiel. Llevó ese pasatiempo a Baltimore cuando se mudó a la ciudad en 2010, criando abejas en el techo de su casa en Federal Hill.

“Meadworks es el sueño de James más que el mío”, admite Geffken. "Me metió en el hidromiel y me apasiona, pero él fue el que ha estado hablando de esto durante quince años".

Ex alumno de la Escuela de Ingeniería Thayer de Dartmouth, Geffken trabajó para algunas prestigiosas consultoras de D.C. después de la escuela de posgrado antes de convertirse en el primer empleado en Cadeo, una firma boutique especializada en eficiencia energética. (Como señala su biografía Charm City Meadworks, puede decirle la huella de carbono de un Skittle).

“Ayudé a poner en marcha Cadeo y me gustó estar en el mundo de las pequeñas empresas”, dice el cofundador. “Sabía que quería hacer mi propia pequeña empresa y me gustaba la idea de hacer algo tangible, algo real. Había escrito muchos informes largos que a nadie le importaban ni siquiera leían. No soy realmente un 'chico de ideas', pero las ejecuto ".

El sueño de Boicourt de un meadery les presentó una idea tan tentadora.

“No había nadie realmente haciendo esto”, observa Geffken. “No había nadie poniendo hidromiel en latas. Pero sentimos que habría un mercado basado en lo que estábamos viendo con la cerveza artesanal, incluso licores y sidra también. Entonces, escribimos el plan de negocios. Tiene sentido. Fue una cosa rara de Creemos que la gente quiere esto y no lo saben..”

A principios de 2014, los dos comenzaron a sentar las bases para Charm City Meadworks en su tiempo libre y trabajaron horarios poco convencionales en sus trabajos de tiempo completo para maximizarlo. El plan era que el meadery fuera lo suficientemente sostenible para que el dúo dejara sus trabajos dentro de tres años.

En marzo, estaban produciendo hidromiel utilizando cuatro tanques de plástico de 110 galones. (A diferencia de la elaboración de cerveza, no hay un "lado caliente" para la producción de hidromiel, por lo que todo lo que se requiere son recipientes de fermentación). Eligieron establecerse en el vecindario industrial de Curtis Bay de Baltimore, en parte porque Boicourt ya estaba alquilando un espacio allí, en parte porque de las oportunidades que presenta la ciudad, de manera más general.

“Desde el punto de vista de la marca y el marketing, la gente se identifica con Baltimore”, explica Geffken. “A la gente de Baltimore le encanta Charm City, sus cosas de Baltimore, el Cuervo, los cangrejos, Natty Boh. Mientras que D.C., donde vivía, fue más transitorio. La gente realmente no se identificaba con D.C. no había tanto orgullo por la ciudad natal. Y la economía tenía mucho más sentido aquí. Aquí es donde podríamos encontrar un pequeño almacén y darle una oportunidad, y no pagar un brazo y una pierna por ello ".

Ese pequeño espacio de almacén se llenó más cuando Charm City se actualizó a tres tanques de 10 barriles, cada uno capaz de contener 300 galones de hidromiel.

“Sentíamos que éramos totalmente legítimos”, recuerda Geffken. “No podíamos creer lo descomunales que eran esos tanques. Pero fue entonces cuando empezamos a ponernos un poco nerviosos por lo pequeño que era nuestro espacio ".

Había cierto encanto en ese espacio: la taberna en medio del piso de producción, rodeada de tanques y barriles. Fue, nuevamente, una "operación de presupuesto total", en palabras de Geffken. Luego, Charm City vendió dos de sus tanques de 10 barriles y compró recipientes de 30 barriles.

& # 8220 Nos dimos cuenta de que De Verdad necesitaba un nuevo espacio ”, recuerda. “Dijimos, & # 8216 tenemos empleados. Hemos probado este concepto de hidromiel. Creemos que tiene piernas. Dejemos que los & # 8217s entren en la ciudad para que podamos tener un lugar, ser más parte del vecindario y menos un destino ".

En este punto, Geffken y Boicourt habían dejado sus trabajos hacía mucho tiempo para centrarse en el meadery. En lugar de tres años, habían sido necesarios seis meses. La empresa también había comenzado a enlatar, lo que duplicó su demanda prácticamente de la noche a la mañana. Para facilitar la difusión de su producción, Charm City firmó acuerdos con distribuidores en Maryland y D.C. hace poco más de un año. Este verano, se expandió a Virginia con otro.

& # 8220 Nunca pensé que & # 8217 llegaríamos a la meadery hasta el punto en que estaríamos en el radar de tres distribuidores Miller-Coors y una casa Bud ”, dice Geffken. “Estaba acostumbrado a ser el tipo de la auto-distribución. Fue como, & # 8216 Oh, genial, la camioneta Premium ha bloqueado la mitad de la calle 14, así que ahora puedo estacionarme detrás de él y correr en mi entrega. 'Pero ha sido fascinante y realmente genial tener acceso a todas las cosas que los distribuidores pueden proporcionar. Todo el mundo dice: & # 8216Oh, tú & # 8217 eres un pez pequeño en un gran estanque. ¿Cómo consigues su enfoque? Aún tendrás que vender mucho. Y lo hacemos. Siempre hemos sentido que es importante contar la historia de la marca nosotros mismos. Pero no tenemos que entregarlo, lo cual es muy agradable, y yo no tengo que buscar cheques. Porque puedo decirte que el primer tipo que se jode en cualquier situación es el tipo del hidromiel. & # 8221

Nunca es fácil ser el tipo del hidromiel.

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La persona promedio no tiene idea de lo que es el hidromiel.

O, si lo hacen, es muy probable que lo asocien con un viaje a la feria del Renacimiento o con libros de texto sobre civilizaciones antiguas.

Esta brecha en el conocimiento del consumidor es tanto un obstáculo como una oportunidad para Charm City.

“Tenemos mucha gente que no sabe nada sobre hidromiel, así que nos sentamos aquí con ellos, y les dice & # 8217, & # 8216¿Qué suele beber? Bien, entonces prueba esto, & # 8217 ”, dice Geffken. “Tenemos 21 grifos. Esas son muchas más opciones de hidromiel de las que ves en cualquier otro lugar. Aquí, podemos guiarte y tratar de dar lo mejor de nosotros ".

El cofundador está de pie detrás de la barra en la nueva sala de degustación de Charm City, donde una pizarra discreta enumera una variedad de opciones, todas divididas entre "borrador" o "todavía". El espacio en sí no es completamente nuevo para el negocio: Geffken y Boicourt han estado produciendo hidromiel aquí desde marzo, y originalmente habían alineado la propiedad cinco meses antes. Sin embargo, una variedad de problemas inesperados de propietarios y permisos retrasarían la construcción de tabernas hasta fines del verano, un desarrollo frustrante no solo por la pérdida de ventas internas de seis meses, sino porque le negó a Charm City la oportunidad de interactuar con los clientes en su césped.

Los bebedores de cerveza son clientes habituales. Si uno de esos clientes le dice a Geffken que le gustan las IPA, lo guiará hacia Hops, el hidromiel seco de Charm City. O si les gustan las cervezas ácidas, Basil Lemongrass tiene un carácter ligeramente agrio.

"Se trata de comprender dónde nos cruzamos entre ciertos estilos de cerveza", dice Geffken. "No siempre es una correlación uno a uno, pero hemos descubierto que hay ciertas correlaciones en las que la gente tiende a alinearse".

Tanto el lúpulo como el Basil Lemongrass son ejemplos de las ofertas de "borrador" de Charm City. Estos hidromiel, cuatro alimentos básicos, más los de temporada y la versión limitada ocasional, tienen un contenido de alcohol de 6,9% y están carbonatados. Son bebidas ligeras, refrescantes y efervescentes, y las más modernas de los hidromiel de Charm City. Están destinados a atraer a los bebedores de cerveza y sidra, y vienen empaquetados en latas de aluminio brillantes y resbaladizas para llamar la atención de alguien que compra alcohol de manera informal, no muy diferente de una flor colorida que busca cortejar a una abeja polinizadora.

“Todo nuestro asunto fue que vimos que la gente trataba el hidromiel como algo para una ocasión especial”, explica Geffken. “Ibas a las ferias de Ren una vez al año, y o comprabas esta botella realmente cara y esperabas para beberla con tres o cuatro amigos. Lo que queríamos hacer era decir, & # 8216Don & # 8217t pensar en ello. Vas a conseguir tu six-pack para el fin de semana, solo toma uno de estos. & # 8217 Lo que estamos tratando de hacer es proporcionar una puerta de entrada ".

"Lo que Andrew está haciendo en este momento es realmente interesante", me dijo el año pasado el director ejecutivo de 3 Stars Brewing, Mike McGarvey. “El hidromiel que está produciendo no es su hidromiel corriente, con un 17% de ABV que ha sido fermentado durante un año y medio. Eso es lo que mucha gente considera tradicionalmente como hidromiel. Va con algo que sea más potable y accesible. Puedes beber muchas latas de su hidromiel en lugar de ese sorbo de hidromiel al que los bebedores mayores pueden estar acostumbrados ".

Otra forma en que Charm City ha buscado llegar a los bebedores de cerveza es colaborando con cervecerías como 3 Stars, así como con sidrerías como Graft, con quien recientemente lanzó el “mochi cyser lupulado” Hivemind.

Sin embargo, sería un error asumir que Charm City le está dando la espalda al consumidor tradicional de hidromiel. Por el contrario, el meadery ha buscado un equilibrio algo difícil.

“Estamos tratando de traer hidromiel de la feria Ren y & # 8216Game of Thrones & # 8217 al siglo XXI, pero al mismo tiempo, no queremos alienar ni ofender a nuestra base de clientes más informada, que es la gente ir a la feria de Ren, beber estos hidromiel más dulces y con un ABV más alto ”, dice Geffken. “Hay mucha gente que hace esos hidromiel más dulces, y están fenomenalmente bien hechos. No queríamos intentar competir en eso. Muchos de ellos son mucho mayores y nosotros estamos impacientes. Nos gusta tener las cosas listas para usar. & # 8221

Si bien está lejos de ser sacarina, es más probable que las ofertas "tranquilas" de Charm City satisfagan a los fanáticos del hidromiel tradicional. Estos hidromiel tienen un índice de 12% ABV, vienen en botellas de 500 ml y, como puede adivinar por el nombre, no están carbonatados. Sin embargo, al igual que los hidromiel de "barril", vienen aromatizados con una variedad de ingredientes botánicos como romero, fresa y jengibre, y canela, o exhiben diferentes tipos de miel. Estos son los hidromiel que Geffken hace cola para los fanáticos del jugo de uva fermentado.

"Estamos bien con los bebedores de vino blanco porque los hidromiel tienen un color vino blanco y nuestro Original Dry es muy similar al blanco seco", dice. “Los bebedores de vino tinto que son duros son nuestro grupo demográfico más difícil en este momento. Simplemente no tenemos nada para esas personas que se compare con un rojo grande y seco. Pero estamos trabajando en ello. Estamos jugando con algunas frutas. & # 8221

En última instancia, debido a que el hidromiel carece de una audiencia incorporada considerable, la esperanza es que pueda atraer un poco a todos.

“No existe un bebedor muy específico y definido de hidromiel”, continúa Geffken. “Queremos poder golpear a los bebedores de cerveza y sidra con los carbonatados, y a la gente del vino con los tranquilos. & # 8221

También hay un cierto atractivo por lo desconocido.

“Nuestro mayor desafío es la falta de conocimiento, pero eso nos encanta”, dice el cofundador. “Preferiría luchar contra eso que quedarme estancado pensando: '¿Cómo puedo diferenciarme en un mercado muy concurrido?' Afortunadamente, con el hidromiel, en realidad solo estamos nosotros. Podemos tener muchas reuniones con los compradores solo porque tienen curiosidad. Ellos & # 8217re como, & # 8216Bueno, no sé nada sobre esto, así que los dejaré pasar y probarme algo. Puede que no me guste, pero tengo que probarlo ''. & # 8221

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En mi media docena de interacciones con Andrew Geffken durante el año pasado, el cofundador de Charm City nunca ha dejado de estar "activo".

Su enfoque simplemente no decae. En la conversación, siempre espera a que termines de expresar tus pensamientos, y si surge algo apremiante que lo interrumpe, volverá exactamente a lo que estaba diciendo diez minutos después. Sus ojos están muy abiertos y alerta, como si perpetuamente acabara de consumir su tercera taza de café.

Si usted es dueño de un meadery, este es precisamente el tipo de persona que le gustaría que fuera su Jefe de Experimentos y Ventas, especialmente cuando se trata de la responsabilidad anterior. Como el encargado de encontrar y probar ingredientes que podrían usarse en el próximo hidromiel de Charm City, Geffken está constantemente en busca de inspiración. Y dada la versatilidad del lienzo de hidromiel, como lo demuestran las ofertas de Charm City como Orange Lavender, Raspberry Coconut y Retire by the Fire, un hidromiel de invierno con vainilla, semillas de cacao y clavo de olor, las posibilidades son aparentemente infinitas.

"Siempre estoy mirando, porque tienes que estarlo, y porque eso es parte de la diversión", dice. “Mi esposa siempre se molesta cuando salimos y yo paso como cinco minutos pensando en qué cerveza debería tomar, o cuando pido una cerveza que realmente está ahí fuera. Ella dirá: No te va a gustar eso. Ese & # 8217 no es el tipo de cerveza que bebes. & # 8217 Pero & # 8217s como, & # 8216I & # 8217 nunca he probado algo como esto, y tengo que probarlo. Tengo que ver qué está pasando aquí. & # 8217 ”

Esa curiosidad se extiende mucho más allá de la cerveza. De hecho, Geffken dice que tiene que hacerlo: no ve la misión de Charm City como una réplica de lo que ya está sucediendo en ese sector.

& # 8220 En este momento, & # 8217 estoy prestando atención a muchas tendencias no alcohólicas ”, continúa. “Estoy mirando lo que está sucediendo con el seltzer y los refrescos. Ahora hay bebidas de agua con miel por ahí. Estoy buscando sabores de helado. Es & # 8217s como & # 8216 ¿Cuáles son algunas de las tendencias más amplias que estamos viendo? ¿Qué están haciendo otras personas que son realmente interesantes? ”Si podemos tomar algo que a la gente ya esté entusiasmada y luego convertirlo en alcohólico, se vengarán más emocionado por eso. & # 8221

Geffken dice que uno de sus proyectos para el invierno es desarrollar un hidromiel con bajo contenido de alcohol, algo parecido a un gose veraniego o las lagers ligeras que ha estado bebiendo últimamente. (Él y Boicourt están bebiendo latas de Skipjack Pilsner de UNION Craft cuando aparezco en el meadery). El truco será encontrar la cepa de levadura adecuada, una que no produzca un hidromiel "acuoso" con niveles bajos de alcohol. Dado que a Geffken le llevó cuatro meses de experimentación con un solo lúpulo encontrar las variedades adecuadas para los lúpulos de Charm City, este proceso podría llevar un tiempo.

& # 8220Nuestros hidromiel ya son livianos ”, dice. “No quiero que lo fuerce a tener un ABV más bajo por el hecho de tener un ABV más bajo. Una de las cosas interesantes de lo que los cerveceros están haciendo con las bebidas agrias es que & # 8217 son de bajo contenido de alcohol (ABV) pero aún así son realmente complejas y sabrosas. & # 8221

Geffken no está solo en su exploración. Él acredita la creación de los últimos tres lanzamientos limitados de Charm City a otros empleados, y buscó empoderarlos en el desarrollo de recetas. Necesitará su ayuda mientras Charm City busca producir cada vez más sabores novedosos.

& # 8220El mercado siempre dice, & # 8216¿Qué & # 8217s nuevo? Oh, tuve eso la semana pasada. ¿Qué más tienes? & # 8217 ”, dice Geffken. “Por lo tanto, nos estamos alejando de las temporadas para hacer solo lanzamientos limitados. & # 8221

En el antiguo espacio de Charm City, Geffken supervisó el Proyecto X, un programa de lotes pequeños y exclusivo para tabernas que permitió al meadery experimentar con diferentes cepas de levadura, tipos de miel y productos botánicos. Cada creación del Proyecto X era solo un barril de sixtel, o 5.2 galones, y una vez que el sixtel dio una patada, pasó a la historia.

Por supuesto, no todas las ofertas de Project X fueron un éxito rotundo.

& # 8220Algunos de ellos eran bastante malos ”, admite Geffken con una sonrisa. “Un par de ellos ni siquiera me los pondría. Habría & # 8217 esta experiencia un sábado donde todo el mundo estaría como, & # 8216 Oh, eso & # 8217 es tan genial, el dueño de la cervecería lo está tocando '. Y luego & # 8217 lo probaría y diría, & # 8216 No, nadie más está probando este barril. Vamos a deshacernos de esto de inmediato ''. & # 8221

Después de seis meses sin una sala de degustación en funcionamiento, Geffken está ansioso por poner en marcha el sucesor del Proyecto X. El meadery pronto instalará algunos tanques de dos barriles, que serán la base del programa.

“Por lo general, todo el mundo está emocionado de tener tanques cada vez más grandes, pero estamos a punto de comenzar a impulsar nuestro programa experimental”, dice el cofundador, quien señala que estos pequeños lotes dejarán las instalaciones en ocasiones. & # 8220 Dos barriles nos dan un poco pero no demasiado. Si fuera solo un tanque de un barril, lo superaríamos en un fin de semana ".

"Mucho de lo que tenemos que averiguar es cual es nuestro nicho? " él continúa.“Queremos explorar diferentes perfiles de sabor. Queremos preguntar: & # 8216¿Qué no está haciendo la gente que yo pueda estar haciendo? & # 8217 ”

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Los visitantes de Charm City Meadworks encontrarán un espacio grande, luminoso y abierto. Ocupando el 15% de un almacén más grande de 50,000 pies cuadrados, anteriormente un edificio postal, tiene techos altos y paredes blancas. Es alegremente industrial, con el proceso de elaboración de hidromiel en exhibición.

“Cuando viniste aquí fue importante para mí ver los tanques y esas cosas”, dice Geffken. “Quiero que te sientas como si estuvieras en una cervecería. Quiero darte la conmoción y el asombro de ver esos totes que contienen nuestra miel. & # 8221

El meadery es de hecho una delicia para los aficionados a los bolsos. Los grandes cubos de plástico decoran el espacio como un bien ocupado Tetris pantalla. Algunos de estos tanques revestidos de acero contienen miel, pero la mayoría están llenos de varios tipos de hidromiel en diversas etapas de envejecimiento.

Aproximadamente el 90% de la miel de Charm City proviene de miles de colmenas ubicadas en una granja en Lancaster, Pensilvania. Los fundadores de la meadery inicialmente esperaban producir su propia miel, pero tales ambiciones no tardaron en llegar al mundo.

& # 8220Estamos como, & # 8216 Esto va a ser genial. Vamos a tener un montón de colmenas y haremos nuestra propia miel de la finca ", recuerda Geffken. “Entonces rápidamente nos dimos cuenta de cuántas colmenas tendríamos que conservar. Pero todavía tenemos abejas en la costa este y seguimos asistiendo a las reuniones de apicultores. Somos mucho más populares ahora que somos los tipos del hidromiel en lugar de un apicultor más. & # 8221

Para hidromiel en lotes más pequeños, Charm City trabaja con productores locales de mieles “artesanales”, pero la granja de Pensilvania proporciona a la meader una mezcla consistente de miel de flores silvestres para sus ofertas principales. Geffken estima que hay unos seis productores de miel en el país capaces de satisfacer esas necesidades.

& # 8220 Puedo levantar el teléfono y decir, & # 8216 Quiero cinco bolsas de miel de 10,000 libras, & # 8217 y ellos simplemente dicen & # 8216 Genial '”, dice Geffken. “Ellos ni siquiera cobran por el envío. Simplemente lo envían en su propio camión. & # 8221

La miel es el componente más expresivo de un hidromiel. Al igual que las uvas de vino, refleja el terruño donde se produjo. Geffken espera mostrar estas sutilezas con hidromiel de miel única de producción limitada. En ese sentido, Charm City adquirió recientemente 400 puntos de miel de la ciudad de Baltimore para hacer un hidromiel de Baltimore. Pero Geffken parece sensible a las posibles críticas de que Charm City no trabaja con más miel local, algo que menciona sin provocación.

& # 8220Los apicultores locales están realmente mejor vendiendo su miel en un pequeño tarro Mason en el mercado de agricultores ”, comparte. “Los cerveceros pueden obtener granos locales a un precio razonable porque no se ve gente yendo al mercado de agricultores a comprar sus bolsas de grano. Con la miel, es mucho más caro, y creo que es maravilloso porque hace viables muchas más operaciones más pequeñas ".

El proceso de producción de hidromiel, "desde el tarro de miel hasta beberlo", en palabras de Geffken, dura de tres a seis meses. Comienza con la fermentación de miel, agua y levadura en uno de los cinco tanques de 30 barriles de Charm City. Si la meadery está produciendo una ofrenda “tranquila” del 12%, usa más miel, introduciendo así más azúcares que se convertirán en alcohol. Después de dos semanas de fermentación primaria, el hidromiel floreciente se filtra ligeramente y se divide entre totes y barricas de roble.

& # 8220 Los totes son excelentes para mantenerlo brillante, ligero, floral y atenuar el carácter de la miel ”, explica Geffken. “Los barriles son excelentes por su profundidad, complejidad, un poco de ese roble y ahumado, pero humedecen un poco el componente de miel. & # 8221

Después de varios meses en esos recipientes, es cuestión de mezclar y agregar frutas, hierbas u otros ingredientes botánicos a esta hidromiel "base".

"Hemos estado experimentando con la adición de fruta antes, pero en general nos gusta mantenerla más fresca y brillante", dice Geffken. "Por ejemplo, con Basil Lemongrass, si nuestro producto va a tener de tres a seis meses y le ponemos albahaca al principio, al final estará embarrado y asqueroso".

Dependiendo del producto final, Charm City también puede agregar más miel al hidromiel, una técnica llamada "endulzar la espalda" que ha aprendido a adoptar.

"Hemos mejorado mucho en la búsqueda del equilibrio", explica Geffken. “Cuando empezamos, lo hacíamos todo muy seco. A algunas personas les gustó, a otras no. Ahora, nos hemos movido hacia, en lugar de que todo esté completamente seco, es un par de huesos secos, algunos algo secos y uno semidulce. Sin embargo, todavía no estamos al borde del dulce total. Nuestro desafío es que la gente piense que porque el hidromiel se hace con miel, tiene que ser dulce. Bueno, no, no tiene que ser así ".

El último paso es una segunda filtración estéril. Los líquidos turbios y sin filtrar pueden estar de moda en la cerveza, y el filtrado puede disminuir el cuerpo de un hidromiel, pero un producto con levadura puede hacer que el producto sea inestable cuando se almacena incorrectamente.

& # 8220 Estábamos en el lado equivocado de esa tendencia ”, admite Geffken. “Para nosotros, es importante crear una botella estable en el estante a temperatura ambiente porque lo primero que sale de la hielera de una barra o de una caja de barriles es el hidromiel. Sabemos esto. No entendemos totalmente por qué, porque el hidromiel es uno de sus productos más caros, pero lo nuestro era que teníamos que hacerlo de modo que no importa cómo lo trate, todo saldrá bien. Y reconocemos que cuando las personas traen hidromiel, se están arriesgando con nosotros, por lo que sentimos la obligación de asegurarnos de que el producto sea bueno. & # 8221

La duración del proceso general es una de las razones por las que un paquete de cuatro de Charm City Meadworks le costará al consumidor $ 11 o $ 12 por un paquete de cuatro. En comparación con el tiempo de respuesta de cuatro semanas de la pale ale estándar, tres meses es un tiempo. Aún así, en el mundo del hidromiel, está en el extremo más corto del espectro.

“A medida que avanzan los hidromiel, eso & # 8217 es casi ofensivamente joven”, dice el cofundador. “Me encantaría aumentarlo más en el rango de nueve a doce meses. Ahora tenemos tres años, podríamos haber tomado un hidromiel de tres años, y dijimos que lo haríamos. Nuestro hidromiel más antiguo tiene unos seis meses. Simplemente nunca nos detuvimos. Estamos empezando a hacerlo ahora ".

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Es el primer lunes de noviembre que visito Charm City Meadworks. En menos de 12 días, la meadery ofrecerá una gran fiesta de inauguración de la sala de degustación. Aún quedan carteles por colgar. Hay polvo de ladrillo que limpiar. Es necesario inspeccionar el sistema de alarma contra incendios. James Boicourt parece cansado, pero no está estresado por lo que queda por hacer.

& # 8220 Oh, me siento totalmente seguro ”, me dice, sentado en la barra con su computadora portátil, trabajando con una pila interminable de correos electrónicos. “Hemos llegado tan lejos, y finalmente estamos aquí ahora, lo cual es satisfactorio. & # 8221

Charm City se encargó de gran parte de la construcción del nuevo espacio. Algunas cosas, como un piso de producción ligeramente inclinado que conduce el agua derramada o jabonosa hacia un desagüe, requirieron un contratista, pero el meadery obtuvo su propia licencia de contratista para el resto. Boicourt aportó experiencia en gestión de proyectos a Charm City y, más allá de eso, dice que ha construido cosas desde que tiene memoria. Ese es el tipo de persona a la que no está mal tener cerca cuando necesitas, digamos, poner una nueva tubería de alcantarillado.

Tan importante, si no más, que el interior del espacio es donde se encuentra. A menos de diez minutos a pie de la estación Penn de Baltimore y junto al vecindario de Mount Vernon, la sala de degustación de East Biddle Street de Charm City está cerca de la acción.

“Nuestro antiguo vecindario en el lado sur era solo plantas químicas, manejo de desechos y nosotros”, dice Geffken. “Ahora, estamos aquí en medio de todo, con un espacio de 7500 pies cuadrados. Habrá muchas cosas realmente interesantes sucediendo en Baltimore porque la infraestructura y los edificios están aquí. No se trata solo de casas adosadas en casas adosadas en casas adosadas. Estamos emocionados de ser parte de esto ".

El cofundador está parado cerca de paleta sobre paleta de cuatro paquetes de Charm City. En total, hay unas 750 cajas envueltas en plástico termoencogible y mañana se distribuirán por todo Maryland. Entre Terrapin State, D.C. y Virginia, el meadery suma poco más de 300 cuentas en este momento. Ese número aumentará cuando Charm City se expanda a Georgia en diciembre. Geffken dice que también está mirando los mercados de Filadelfia y Nueva York.

"El mes que viene, voy a tener que volar a un mercado en el que estamos vendidos, lo cual es una locura", reflexiona el cofundador. "El momento para Meadworks fue realmente bueno: la gente se interesó mucho en la cerveza artesanal y luego empezó a pensar: '¿Qué más hay ahí fuera?'"

Geffken espera usar el espacio para "más cosas que presentarse y beber hidromiel". Quiere ampliar los recorridos e incluir degustaciones de miel. Le gustaría organizar un día de apicultor y ayudar a otros a procesar el exceso de alzas. El empleado de One Charm City ya está organizando una Mazmorras y dragones amp noche del segundo y cuarto miércoles del mes. Geffken también quiere asociarse con cervecerías en eventos mensuales. (Debido a la naturaleza de su licencia, Charm City no puede vender productos de otras personas sin un permiso especial).

Además de esos eventos, el meadery estará abierto a partir de la 1:00 p.m. hasta las 7:00 p.m. el sábado y 12:00 p.m. hasta las 4:00 p.m. los domingos, pero si está leyendo esto unos meses después, es posible que desee consultar el sitio web.

“Es muy probable que las horas cambien, y con suerte se expandan, pronto”, dice Geffken. "Simplemente no sabemos cuántas personas quieren presentarse en una taberna de hidromiel".

Como con todo lo demás, Charm City Meadworks es cautelosamente optimista, pero si los últimos tres años han demostrado algo, la respuesta probablemente sea "suficiente".


La ciudad que Meads: Dentro de Baltimore y Charm City Meadworks # 8217

Hay una vieja bicicleta rosa apoyada contra una mesa alta en la sala de degustación de Charm City Meadworks. Es un artilugio lúgubre, ruinoso y mellado, y por el momento, su lugar de descanso es menos que ideal.

El vehículo de una sola vía está estacionado debajo de un mural que representa, entre otras cosas, una copa de vidrio, dos barriles de roble, tres colmenas hinchadas equipadas con manijas de grifo y aproximadamente la mitad del logotipo del meadery: una abeja grande encima de un panal. El trabajo ligeramente psicodélico es posiblemente la pieza central de la sala, por lo que parece un telón de fondo tan bueno como cualquier otro para un retrato de los cofundadores de Charm City Meadworks, Andrew Geffken y James Boicourt.

Sin embargo, en lugar de simplemente rodarlo en otra parte, Geffken sugiere lanzarlo a las ramas de un árbol fuera del meadery, y solo está bromeando a medias.

"Esta es una de las bicicletas de mi empleado y se niega a bloquearla, así que si estamos en algún lugar público, literalmente la tira a un árbol", explica el exconsultor. “Su suposición es que él es la única persona que se preocupa lo suficiente por esta bicicleta como para trepar a un árbol para conseguirla. Es absolutamente ridículo ".

Ridículo, seguro, pero no se puede negar la lógica del enfoque. Incluso se podría llamarlo inventivo.

“Por eso lo contratamos”, dice Geffken. "Me gusta ese tipo de pensamiento creativo".

En 2014, Geffken y Boicourt, dos viejos amigos, se embarcaron en su propio viaje de pensamiento creativo: abrir un meadery en Baltimore. Para muchos en la industria del alcohol de la zona, era una idea que probablemente parecía tan ridícula como un tipo que arroja su bicicleta a un árbol. Nadie en Maryland había abierto un negocio dedicado exclusivamente a la producción de hidromiel, un antiguo vino de miel que resulta de la fermentación de agua, levadura y miel.

Tres años después, Charm City Meadworks tiene ocho empleados, opera una instalación de 7,500 pies cuadrados en el corazón de Johnston Square y está lista para abrir una nueva sala de degustación dentro de ese espacio este fin de semana.

“Meadworks ha crecido mucho más de lo que pensábamos”, dice Geffken. "Cuando empezamos, dijimos: 'Démosle seis meses y veamos qué pasa'. Ahora, estoy pensando en cosas como la cultura de la empresa".

Si bien la meadery ha recorrido un largo camino desde los tanques de plástico de 110 galones y el "mejor garaje para emborracharse" de Baltimore, esa cautelosa mentalidad de "esperar y ver" sigue arraigada en la empresa. Un enfoque de bootstraps para construir el negocio & # 8211 tanto psíquica como figurativamente & # 8211 también lo ha hecho.

Hasta ahora, ha funcionado, pero eso no significa que sea fácil.

Tirar una bicicleta a un árbol es una cosa que se preocupa lo suficiente como para trepar y cogerla es otra.

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Durante dos años y medio, Charm City Meadworks autodistribuyó su hidromiel con dos automóviles. Una era una camioneta Toyota de 1984 decorada con llamas rojas y naranjas en el capó. El otro era un hatchback Kia de 2003, un regalo de la abuela de Geffken. Ese auto no tenía tapacubos. Geffken y Boicourt solían bromear sobre cuál sería el primero en desmoronarse bajo la carga de barriles y latas.

“Esta fue, y sigue siendo, una operación de presupuesto”, dice Geffken. "Queríamos arrancar todo para poder fallar silenciosamente".

En otras palabras, incluso en sus primeros días idealistas, Charm City Meadworks siempre reconoció que abrir un meadery era un riesgo significativo, y sus fundadores buscaron aislarse de la posibilidad razonable de fracaso.

“Solo escuchas sobre el tipo que agota su tarjeta de crédito, pone su casa en orden, limpia el fondo de la universidad de su hijo y ahora vale diez millones de dólares”, continúa Geffken. "No escuchas acerca de todos los demás que hacen eso, lo pierden todo y lamentan la decisión por el resto de sus vidas".

Geffken y Boicourt se conocieron hace quince años en la costa este de Maryland, donde los dos trabajaban en los astilleros del Museo Marítimo de la Bahía de Chesapeake. A partir de ahí, fue Boicourt quien desarrolló un doble interés en la apicultura y la elaboración casera, lo que naturalmente llevó a la producción de hidromiel. Llevó ese pasatiempo a Baltimore cuando se mudó a la ciudad en 2010, criando abejas en el techo de su casa en Federal Hill.

“Meadworks es el sueño de James más que el mío”, admite Geffken. "Me metió en el hidromiel y me apasiona, pero él fue el que ha estado hablando de esto durante quince años".

Ex alumno de la Escuela de Ingeniería Thayer de Dartmouth, Geffken trabajó para algunas prestigiosas consultoras de D.C. después de la escuela de posgrado antes de convertirse en el primer empleado en Cadeo, una firma boutique especializada en eficiencia energética. (Como señala su biografía Charm City Meadworks, puede decirle la huella de carbono de un Skittle).

“Ayudé a poner en marcha Cadeo y me gustó estar en el mundo de las pequeñas empresas”, dice el cofundador. “Sabía que quería hacer mi propia pequeña empresa y me gustaba la idea de hacer algo tangible, algo real. Había escrito muchos informes largos que a nadie le importaban ni siquiera leían. No soy realmente un 'chico de ideas', pero las ejecuto ".

El sueño de Boicourt de un meadery les presentó una idea tan tentadora.

“No había nadie realmente haciendo esto”, observa Geffken. “No había nadie poniendo hidromiel en latas. Pero sentimos que habría un mercado basado en lo que estábamos viendo con la cerveza artesanal, incluso licores y sidra también. Entonces, escribimos el plan de negocios. Tiene sentido. Fue una cosa rara de Creemos que la gente quiere esto y no lo saben..”

A principios de 2014, los dos comenzaron a sentar las bases para Charm City Meadworks en su tiempo libre y trabajaron horarios poco convencionales en sus trabajos de tiempo completo para maximizarlo. El plan era que el meadery fuera lo suficientemente sostenible para que el dúo dejara sus trabajos dentro de tres años.

En marzo, estaban produciendo hidromiel utilizando cuatro tanques de plástico de 110 galones. (A diferencia de la elaboración de cerveza, no hay un "lado caliente" para la producción de hidromiel, por lo que todo lo que se requiere son recipientes de fermentación). Eligieron establecerse en el vecindario industrial de Curtis Bay de Baltimore, en parte porque Boicourt ya estaba alquilando un espacio allí, en parte porque de las oportunidades que presenta la ciudad, de manera más general.

“Desde el punto de vista de la marca y el marketing, la gente se identifica con Baltimore”, explica Geffken. “A la gente de Baltimore le encanta Charm City, sus cosas de Baltimore, el Cuervo, los cangrejos, Natty Boh. Mientras que D.C., donde vivía, fue más transitorio. La gente realmente no se identificaba con D.C. no había tanto orgullo por la ciudad natal. Y la economía tenía mucho más sentido aquí. Aquí es donde podríamos encontrar un pequeño almacén y darle una oportunidad, y no pagar un brazo y una pierna por ello ".

Ese pequeño espacio de almacén se llenó más cuando Charm City se actualizó a tres tanques de 10 barriles, cada uno capaz de contener 300 galones de hidromiel.

“Sentíamos que éramos totalmente legítimos”, recuerda Geffken. “No podíamos creer lo descomunales que eran esos tanques. Pero fue entonces cuando empezamos a ponernos un poco nerviosos por lo pequeño que era nuestro espacio ".

Había cierto encanto en ese espacio: la taberna en medio del piso de producción, rodeada de tanques y barriles. Fue, nuevamente, una "operación de presupuesto total", en palabras de Geffken. Luego, Charm City vendió dos de sus tanques de 10 barriles y compró recipientes de 30 barriles.

& # 8220 Nos dimos cuenta de que De Verdad necesitaba un nuevo espacio ”, recuerda. “Dijimos, & # 8216 tenemos empleados. Hemos probado este concepto de hidromiel. Creemos que tiene piernas. Dejemos que los & # 8217s entren en la ciudad para que podamos tener un lugar, ser más parte del vecindario y menos un destino ".

En este punto, Geffken y Boicourt habían dejado sus trabajos hacía mucho tiempo para centrarse en el meadery. En lugar de tres años, habían sido necesarios seis meses. La empresa también había comenzado a enlatar, lo que duplicó su demanda prácticamente de la noche a la mañana.Para facilitar la difusión de su producción, Charm City firmó acuerdos con distribuidores en Maryland y D.C. hace poco más de un año. Este verano, se expandió a Virginia con otro.

& # 8220 Nunca pensé que & # 8217 llegaríamos a la meadery hasta el punto en que estaríamos en el radar de tres distribuidores Miller-Coors y una casa Bud ”, dice Geffken. “Estaba acostumbrado a ser el tipo de la auto-distribución. Fue como, & # 8216 Oh, genial, la camioneta Premium ha bloqueado la mitad de la calle 14, así que ahora puedo estacionarme detrás de él y correr en mi entrega. 'Pero ha sido fascinante y realmente genial tener acceso a todas las cosas que los distribuidores pueden proporcionar. Todo el mundo dice: & # 8216Oh, tú & # 8217 eres un pez pequeño en un gran estanque. ¿Cómo consigues su enfoque? Aún tendrás que vender mucho. Y lo hacemos. Siempre hemos sentido que es importante contar la historia de la marca nosotros mismos. Pero no tenemos que entregarlo, lo cual es muy agradable, y yo no tengo que buscar cheques. Porque puedo decirte que el primer tipo que se jode en cualquier situación es el tipo del hidromiel. & # 8221

Nunca es fácil ser el tipo del hidromiel.

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La persona promedio no tiene idea de lo que es el hidromiel.

O, si lo hacen, es muy probable que lo asocien con un viaje a la feria del Renacimiento o con libros de texto sobre civilizaciones antiguas.

Esta brecha en el conocimiento del consumidor es tanto un obstáculo como una oportunidad para Charm City.

“Tenemos mucha gente que no sabe nada sobre hidromiel, así que nos sentamos aquí con ellos, y les dice & # 8217, & # 8216¿Qué suele beber? Bien, entonces prueba esto, & # 8217 ”, dice Geffken. “Tenemos 21 grifos. Esas son muchas más opciones de hidromiel de las que ves en cualquier otro lugar. Aquí, podemos guiarte y tratar de dar lo mejor de nosotros ".

El cofundador está de pie detrás de la barra en la nueva sala de degustación de Charm City, donde una pizarra discreta enumera una variedad de opciones, todas divididas entre "borrador" o "todavía". El espacio en sí no es completamente nuevo para el negocio: Geffken y Boicourt han estado produciendo hidromiel aquí desde marzo, y originalmente habían alineado la propiedad cinco meses antes. Sin embargo, una variedad de problemas inesperados de propietarios y permisos retrasarían la construcción de tabernas hasta fines del verano, un desarrollo frustrante no solo por la pérdida de ventas internas de seis meses, sino porque le negó a Charm City la oportunidad de interactuar con los clientes en su césped.

Los bebedores de cerveza son clientes habituales. Si uno de esos clientes le dice a Geffken que le gustan las IPA, lo guiará hacia Hops, el hidromiel seco de Charm City. O si les gustan las cervezas ácidas, Basil Lemongrass tiene un carácter ligeramente agrio.

"Se trata de comprender dónde nos cruzamos entre ciertos estilos de cerveza", dice Geffken. "No siempre es una correlación uno a uno, pero hemos descubierto que hay ciertas correlaciones en las que la gente tiende a alinearse".

Tanto el lúpulo como el Basil Lemongrass son ejemplos de las ofertas de "borrador" de Charm City. Estos hidromiel, cuatro alimentos básicos, más los de temporada y la versión limitada ocasional, tienen un contenido de alcohol de 6,9% y están carbonatados. Son bebidas ligeras, refrescantes y efervescentes, y las más modernas de los hidromiel de Charm City. Están destinados a atraer a los bebedores de cerveza y sidra, y vienen empaquetados en latas de aluminio brillantes y resbaladizas para llamar la atención de alguien que compra alcohol de manera informal, no muy diferente de una flor colorida que busca cortejar a una abeja polinizadora.

“Todo nuestro asunto fue que vimos que la gente trataba el hidromiel como algo para una ocasión especial”, explica Geffken. “Ibas a las ferias de Ren una vez al año, y o comprabas esta botella realmente cara y esperabas para beberla con tres o cuatro amigos. Lo que queríamos hacer era decir, & # 8216Don & # 8217t pensar en ello. Vas a conseguir tu six-pack para el fin de semana, solo toma uno de estos. & # 8217 Lo que estamos tratando de hacer es proporcionar una puerta de entrada ".

"Lo que Andrew está haciendo en este momento es realmente interesante", me dijo el año pasado el director ejecutivo de 3 Stars Brewing, Mike McGarvey. “El hidromiel que está produciendo no es su hidromiel corriente, con un 17% de ABV que ha sido fermentado durante un año y medio. Eso es lo que mucha gente considera tradicionalmente como hidromiel. Va con algo que sea más potable y accesible. Puedes beber muchas latas de su hidromiel en lugar de ese sorbo de hidromiel al que los bebedores mayores pueden estar acostumbrados ".

Otra forma en que Charm City ha buscado llegar a los bebedores de cerveza es colaborando con cervecerías como 3 Stars, así como con sidrerías como Graft, con quien recientemente lanzó el “mochi cyser lupulado” Hivemind.

Sin embargo, sería un error asumir que Charm City le está dando la espalda al consumidor tradicional de hidromiel. Por el contrario, el meadery ha buscado un equilibrio algo difícil.

“Estamos tratando de traer hidromiel de la feria Ren y & # 8216Game of Thrones & # 8217 al siglo XXI, pero al mismo tiempo, no queremos alienar ni ofender a nuestra base de clientes más informada, que es la gente ir a la feria de Ren, beber estos hidromiel más dulces y con un ABV más alto ”, dice Geffken. “Hay mucha gente que hace esos hidromiel más dulces, y están fenomenalmente bien hechos. No queríamos intentar competir en eso. Muchos de ellos son mucho mayores y nosotros estamos impacientes. Nos gusta tener las cosas listas para usar. & # 8221

Si bien está lejos de ser sacarina, es más probable que las ofertas "tranquilas" de Charm City satisfagan a los fanáticos del hidromiel tradicional. Estos hidromiel tienen un índice de 12% ABV, vienen en botellas de 500 ml y, como puede adivinar por el nombre, no están carbonatados. Sin embargo, al igual que los hidromiel de "barril", vienen aromatizados con una variedad de ingredientes botánicos como romero, fresa y jengibre, y canela, o exhiben diferentes tipos de miel. Estos son los hidromiel que Geffken hace cola para los fanáticos del jugo de uva fermentado.

"Estamos bien con los bebedores de vino blanco porque los hidromiel tienen un color vino blanco y nuestro Original Dry es muy similar al blanco seco", dice. “Los bebedores de vino tinto que son duros son nuestro grupo demográfico más difícil en este momento. Simplemente no tenemos nada para esas personas que se compare con un rojo grande y seco. Pero estamos trabajando en ello. Estamos jugando con algunas frutas. & # 8221

En última instancia, debido a que el hidromiel carece de una audiencia incorporada considerable, la esperanza es que pueda atraer un poco a todos.

“No existe un bebedor muy específico y definido de hidromiel”, continúa Geffken. “Queremos poder golpear a los bebedores de cerveza y sidra con los carbonatados, y a la gente del vino con los tranquilos. & # 8221

También hay un cierto atractivo por lo desconocido.

“Nuestro mayor desafío es la falta de conocimiento, pero eso nos encanta”, dice el cofundador. “Preferiría luchar contra eso que quedarme estancado pensando: '¿Cómo puedo diferenciarme en un mercado muy concurrido?' Afortunadamente, con el hidromiel, en realidad solo estamos nosotros. Podemos tener muchas reuniones con los compradores solo porque tienen curiosidad. Ellos & # 8217re como, & # 8216Bueno, no sé nada sobre esto, así que los dejaré pasar y probarme algo. Puede que no me guste, pero tengo que probarlo ''. & # 8221

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En mi media docena de interacciones con Andrew Geffken durante el año pasado, el cofundador de Charm City nunca ha dejado de estar "activo".

Su enfoque simplemente no decae. En la conversación, siempre espera a que termines de expresar tus pensamientos, y si surge algo apremiante que lo interrumpe, volverá exactamente a lo que estaba diciendo diez minutos después. Sus ojos están muy abiertos y alerta, como si perpetuamente acabara de consumir su tercera taza de café.

Si usted es dueño de un meadery, este es precisamente el tipo de persona que le gustaría que fuera su Jefe de Experimentos y Ventas, especialmente cuando se trata de la responsabilidad anterior. Como el encargado de encontrar y probar ingredientes que podrían usarse en el próximo hidromiel de Charm City, Geffken está constantemente en busca de inspiración. Y dada la versatilidad del lienzo de hidromiel, como lo demuestran las ofertas de Charm City como Orange Lavender, Raspberry Coconut y Retire by the Fire, un hidromiel de invierno con vainilla, semillas de cacao y clavo de olor, las posibilidades son aparentemente infinitas.

"Siempre estoy mirando, porque tienes que estarlo, y porque eso es parte de la diversión", dice. “Mi esposa siempre se molesta cuando salimos y yo paso como cinco minutos pensando en qué cerveza debería tomar, o cuando pido una cerveza que realmente está ahí fuera. Ella dirá: No te va a gustar eso. Ese & # 8217 no es el tipo de cerveza que bebes. & # 8217 Pero & # 8217s como, & # 8216I & # 8217 nunca he probado algo como esto, y tengo que probarlo. Tengo que ver qué está pasando aquí. & # 8217 ”

Esa curiosidad se extiende mucho más allá de la cerveza. De hecho, Geffken dice que tiene que hacerlo: no ve la misión de Charm City como una réplica de lo que ya está sucediendo en ese sector.

& # 8220 En este momento, & # 8217 estoy prestando atención a muchas tendencias no alcohólicas ”, continúa. “Estoy mirando lo que está sucediendo con el seltzer y los refrescos. Ahora hay bebidas de agua con miel por ahí. Estoy buscando sabores de helado. Es & # 8217s como & # 8216 ¿Cuáles son algunas de las tendencias más amplias que estamos viendo? ¿Qué están haciendo otras personas que son realmente interesantes? ”Si podemos tomar algo que a la gente ya esté entusiasmada y luego convertirlo en alcohólico, se vengarán más emocionado por eso. & # 8221

Geffken dice que uno de sus proyectos para el invierno es desarrollar un hidromiel con bajo contenido de alcohol, algo parecido a un gose veraniego o las lagers ligeras que ha estado bebiendo últimamente. (Él y Boicourt están bebiendo latas de Skipjack Pilsner de UNION Craft cuando aparezco en el meadery). El truco será encontrar la cepa de levadura adecuada, una que no produzca un hidromiel "acuoso" con niveles bajos de alcohol. Dado que a Geffken le llevó cuatro meses de experimentación con un solo lúpulo encontrar las variedades adecuadas para los lúpulos de Charm City, este proceso podría llevar un tiempo.

& # 8220Nuestros hidromiel ya son livianos ”, dice. “No quiero que lo fuerce a tener un ABV más bajo por el hecho de tener un ABV más bajo. Una de las cosas interesantes de lo que los cerveceros están haciendo con las bebidas agrias es que & # 8217 son de bajo contenido de alcohol (ABV) pero aún así son realmente complejas y sabrosas. & # 8221

Geffken no está solo en su exploración. Él acredita la creación de los últimos tres lanzamientos limitados de Charm City a otros empleados, y buscó empoderarlos en el desarrollo de recetas. Necesitará su ayuda mientras Charm City busca producir cada vez más sabores novedosos.

& # 8220El mercado siempre dice, & # 8216¿Qué & # 8217s nuevo? Oh, tuve eso la semana pasada. ¿Qué más tienes? & # 8217 ”, dice Geffken. “Por lo tanto, nos estamos alejando de las temporadas para hacer solo lanzamientos limitados. & # 8221

En el antiguo espacio de Charm City, Geffken supervisó el Proyecto X, un programa de lotes pequeños y exclusivo para tabernas que permitió al meadery experimentar con diferentes cepas de levadura, tipos de miel y productos botánicos. Cada creación del Proyecto X era solo un barril de sixtel, o 5.2 galones, y una vez que el sixtel dio una patada, pasó a la historia.

Por supuesto, no todas las ofertas de Project X fueron un éxito rotundo.

& # 8220Algunos de ellos eran bastante malos ”, admite Geffken con una sonrisa. “Un par de ellos ni siquiera me los pondría. Habría & # 8217 esta experiencia un sábado donde todo el mundo estaría como, & # 8216 Oh, eso & # 8217 es tan genial, el dueño de la cervecería lo está tocando '. Y luego & # 8217 lo probaría y diría, & # 8216 No, nadie más está probando este barril. Vamos a deshacernos de esto de inmediato ''. & # 8221

Después de seis meses sin una sala de degustación en funcionamiento, Geffken está ansioso por poner en marcha el sucesor del Proyecto X. El meadery pronto instalará algunos tanques de dos barriles, que serán la base del programa.

“Por lo general, todo el mundo está emocionado de tener tanques cada vez más grandes, pero estamos a punto de comenzar a impulsar nuestro programa experimental”, dice el cofundador, quien señala que estos pequeños lotes dejarán las instalaciones en ocasiones. & # 8220 Dos barriles nos dan un poco pero no demasiado. Si fuera solo un tanque de un barril, lo superaríamos en un fin de semana ".

"Mucho de lo que tenemos que averiguar es cual es nuestro nicho? " él continúa. “Queremos explorar diferentes perfiles de sabor. Queremos preguntar: & # 8216¿Qué no está haciendo la gente que yo pueda estar haciendo? & # 8217 ”

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Los visitantes de Charm City Meadworks encontrarán un espacio grande, luminoso y abierto. Ocupando el 15% de un almacén más grande de 50,000 pies cuadrados, anteriormente un edificio postal, tiene techos altos y paredes blancas. Es alegremente industrial, con el proceso de elaboración de hidromiel en exhibición.

“Cuando viniste aquí fue importante para mí ver los tanques y esas cosas”, dice Geffken. “Quiero que te sientas como si estuvieras en una cervecería. Quiero darte la conmoción y el asombro de ver esos totes que contienen nuestra miel. & # 8221

El meadery es de hecho una delicia para los aficionados a los bolsos. Los grandes cubos de plástico decoran el espacio como un bien ocupado Tetris pantalla. Algunos de estos tanques revestidos de acero contienen miel, pero la mayoría están llenos de varios tipos de hidromiel en diversas etapas de envejecimiento.

Aproximadamente el 90% de la miel de Charm City proviene de miles de colmenas ubicadas en una granja en Lancaster, Pensilvania. Los fundadores de la meadery inicialmente esperaban producir su propia miel, pero tales ambiciones no tardaron en llegar al mundo.

& # 8220Estamos como, & # 8216 Esto va a ser genial. Vamos a tener un montón de colmenas y haremos nuestra propia miel de la finca ", recuerda Geffken. “Entonces rápidamente nos dimos cuenta de cuántas colmenas tendríamos que conservar. Pero todavía tenemos abejas en la costa este y seguimos asistiendo a las reuniones de apicultores. Somos mucho más populares ahora que somos los tipos del hidromiel en lugar de un apicultor más. & # 8221

Para hidromiel en lotes más pequeños, Charm City trabaja con productores locales de mieles “artesanales”, pero la granja de Pensilvania proporciona a la meader una mezcla consistente de miel de flores silvestres para sus ofertas principales. Geffken estima que hay unos seis productores de miel en el país capaces de satisfacer esas necesidades.

& # 8220 Puedo levantar el teléfono y decir, & # 8216 Quiero cinco bolsas de miel de 10,000 libras, & # 8217 y ellos simplemente dicen & # 8216 Genial '”, dice Geffken. “Ellos ni siquiera cobran por el envío. Simplemente lo envían en su propio camión. & # 8221

La miel es el componente más expresivo de un hidromiel. Al igual que las uvas de vino, refleja el terruño donde se produjo. Geffken espera mostrar estas sutilezas con hidromiel de miel única de producción limitada. En ese sentido, Charm City adquirió recientemente 400 puntos de miel de la ciudad de Baltimore para hacer un hidromiel de Baltimore. Pero Geffken parece sensible a las posibles críticas de que Charm City no trabaja con más miel local, algo que menciona sin provocación.

& # 8220Los apicultores locales están realmente mejor vendiendo su miel en un pequeño tarro Mason en el mercado de agricultores ”, comparte. “Los cerveceros pueden obtener granos locales a un precio razonable porque no se ve gente yendo al mercado de agricultores a comprar sus bolsas de grano. Con la miel, es mucho más caro, y creo que es maravilloso porque hace viables muchas más operaciones más pequeñas ".

El proceso de producción de hidromiel, "desde el tarro de miel hasta beberlo", en palabras de Geffken, dura de tres a seis meses. Comienza con la fermentación de miel, agua y levadura en uno de los cinco tanques de 30 barriles de Charm City. Si la meadery está produciendo una ofrenda “tranquila” del 12%, usa más miel, introduciendo así más azúcares que se convertirán en alcohol. Después de dos semanas de fermentación primaria, el hidromiel floreciente se filtra ligeramente y se divide entre totes y barricas de roble.

& # 8220 Los totes son excelentes para mantenerlo brillante, ligero, floral y atenuar el carácter de la miel ”, explica Geffken. “Los barriles son excelentes por su profundidad, complejidad, un poco de ese roble y ahumado, pero humedecen un poco el componente de miel. & # 8221

Después de varios meses en esos recipientes, es cuestión de mezclar y agregar frutas, hierbas u otros ingredientes botánicos a esta hidromiel "base".

"Hemos estado experimentando con la adición de fruta antes, pero en general nos gusta mantenerla más fresca y brillante", dice Geffken. "Por ejemplo, con Basil Lemongrass, si nuestro producto va a tener de tres a seis meses y le ponemos albahaca al principio, al final estará embarrado y asqueroso".

Dependiendo del producto final, Charm City también puede agregar más miel al hidromiel, una técnica llamada "endulzar la espalda" que ha aprendido a adoptar.

"Hemos mejorado mucho en la búsqueda del equilibrio", explica Geffken. “Cuando empezamos, lo hacíamos todo muy seco. A algunas personas les gustó, a otras no. Ahora, nos hemos movido hacia, en lugar de que todo esté completamente seco, es un par de huesos secos, algunos algo secos y uno semidulce. Sin embargo, todavía no estamos al borde del dulce total. Nuestro desafío es que la gente piense que porque el hidromiel se hace con miel, tiene que ser dulce. Bueno, no, no tiene que ser así ".

El último paso es una segunda filtración estéril. Los líquidos turbios y sin filtrar pueden estar de moda en la cerveza, y el filtrado puede disminuir el cuerpo de un hidromiel, pero un producto con levadura puede hacer que el producto sea inestable cuando se almacena incorrectamente.

& # 8220 Estábamos en el lado equivocado de esa tendencia ”, admite Geffken. “Para nosotros, es importante crear una botella estable en el estante a temperatura ambiente porque lo primero que sale de la hielera de una barra o de una caja de barriles es el hidromiel. Sabemos esto. No entendemos totalmente por qué, porque el hidromiel es uno de sus productos más caros, pero lo nuestro era que teníamos que hacerlo de modo que no importa cómo lo trate, todo saldrá bien.Y reconocemos que cuando las personas traen hidromiel, se están arriesgando con nosotros, por lo que sentimos la obligación de asegurarnos de que el producto sea bueno. & # 8221

La duración del proceso general es una de las razones por las que un paquete de cuatro de Charm City Meadworks le costará al consumidor $ 11 o $ 12 por un paquete de cuatro. En comparación con el tiempo de respuesta de cuatro semanas de la pale ale estándar, tres meses es un tiempo. Aún así, en el mundo del hidromiel, está en el extremo más corto del espectro.

“A medida que avanzan los hidromiel, eso & # 8217 es casi ofensivamente joven”, dice el cofundador. “Me encantaría aumentarlo más en el rango de nueve a doce meses. Ahora tenemos tres años, podríamos haber tomado un hidromiel de tres años, y dijimos que lo haríamos. Nuestro hidromiel más antiguo tiene unos seis meses. Simplemente nunca nos detuvimos. Estamos empezando a hacerlo ahora ".

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Es el primer lunes de noviembre que visito Charm City Meadworks. En menos de 12 días, la meadery ofrecerá una gran fiesta de inauguración de la sala de degustación. Aún quedan carteles por colgar. Hay polvo de ladrillo que limpiar. Es necesario inspeccionar el sistema de alarma contra incendios. James Boicourt parece cansado, pero no está estresado por lo que queda por hacer.

& # 8220 Oh, me siento totalmente seguro ”, me dice, sentado en la barra con su computadora portátil, trabajando con una pila interminable de correos electrónicos. “Hemos llegado tan lejos, y finalmente estamos aquí ahora, lo cual es satisfactorio. & # 8221

Charm City se encargó de gran parte de la construcción del nuevo espacio. Algunas cosas, como un piso de producción ligeramente inclinado que conduce el agua derramada o jabonosa hacia un desagüe, requirieron un contratista, pero el meadery obtuvo su propia licencia de contratista para el resto. Boicourt aportó experiencia en gestión de proyectos a Charm City y, más allá de eso, dice que ha construido cosas desde que tiene memoria. Ese es el tipo de persona a la que no está mal tener cerca cuando necesitas, digamos, poner una nueva tubería de alcantarillado.

Tan importante, si no más, que el interior del espacio es donde se encuentra. A menos de diez minutos a pie de la estación Penn de Baltimore y junto al vecindario de Mount Vernon, la sala de degustación de East Biddle Street de Charm City está cerca de la acción.

“Nuestro antiguo vecindario en el lado sur era solo plantas químicas, manejo de desechos y nosotros”, dice Geffken. “Ahora, estamos aquí en medio de todo, con un espacio de 7500 pies cuadrados. Habrá muchas cosas realmente interesantes sucediendo en Baltimore porque la infraestructura y los edificios están aquí. No se trata solo de casas adosadas en casas adosadas en casas adosadas. Estamos emocionados de ser parte de esto ".

El cofundador está parado cerca de paleta sobre paleta de cuatro paquetes de Charm City. En total, hay unas 750 cajas envueltas en plástico termoencogible y mañana se distribuirán por todo Maryland. Entre Terrapin State, D.C. y Virginia, el meadery suma poco más de 300 cuentas en este momento. Ese número aumentará cuando Charm City se expanda a Georgia en diciembre. Geffken dice que también está mirando los mercados de Filadelfia y Nueva York.

"El mes que viene, voy a tener que volar a un mercado en el que estamos vendidos, lo cual es una locura", reflexiona el cofundador. "El momento para Meadworks fue realmente bueno: la gente se interesó mucho en la cerveza artesanal y luego empezó a pensar: '¿Qué más hay ahí fuera?'"

Geffken espera usar el espacio para "más cosas que presentarse y beber hidromiel". Quiere ampliar los recorridos e incluir degustaciones de miel. Le gustaría organizar un día de apicultor y ayudar a otros a procesar el exceso de alzas. El empleado de One Charm City ya está organizando una Mazmorras y dragones amp noche del segundo y cuarto miércoles del mes. Geffken también quiere asociarse con cervecerías en eventos mensuales. (Debido a la naturaleza de su licencia, Charm City no puede vender productos de otras personas sin un permiso especial).

Además de esos eventos, el meadery estará abierto a partir de la 1:00 p.m. hasta las 7:00 p.m. el sábado y 12:00 p.m. hasta las 4:00 p.m. los domingos, pero si está leyendo esto unos meses después, es posible que desee consultar el sitio web.

“Es muy probable que las horas cambien, y con suerte se expandan, pronto”, dice Geffken. "Simplemente no sabemos cuántas personas quieren presentarse en una taberna de hidromiel".

Como con todo lo demás, Charm City Meadworks es cautelosamente optimista, pero si los últimos tres años han demostrado algo, la respuesta probablemente sea "suficiente".


La ciudad que Meads: Dentro de Baltimore y Charm City Meadworks # 8217

Hay una vieja bicicleta rosa apoyada contra una mesa alta en la sala de degustación de Charm City Meadworks. Es un artilugio lúgubre, ruinoso y mellado, y por el momento, su lugar de descanso es menos que ideal.

El vehículo de una sola vía está estacionado debajo de un mural que representa, entre otras cosas, una copa de vidrio, dos barriles de roble, tres colmenas hinchadas equipadas con manijas de grifo y aproximadamente la mitad del logotipo del meadery: una abeja grande encima de un panal. El trabajo ligeramente psicodélico es posiblemente la pieza central de la sala, por lo que parece un telón de fondo tan bueno como cualquier otro para un retrato de los cofundadores de Charm City Meadworks, Andrew Geffken y James Boicourt.

Sin embargo, en lugar de simplemente rodarlo en otra parte, Geffken sugiere lanzarlo a las ramas de un árbol fuera del meadery, y solo está bromeando a medias.

"Esta es una de las bicicletas de mi empleado y se niega a bloquearla, así que si estamos en algún lugar público, literalmente la tira a un árbol", explica el exconsultor. “Su suposición es que él es la única persona que se preocupa lo suficiente por esta bicicleta como para trepar a un árbol para conseguirla. Es absolutamente ridículo ".

Ridículo, seguro, pero no se puede negar la lógica del enfoque. Incluso se podría llamarlo inventivo.

“Por eso lo contratamos”, dice Geffken. "Me gusta ese tipo de pensamiento creativo".

En 2014, Geffken y Boicourt, dos viejos amigos, se embarcaron en su propio viaje de pensamiento creativo: abrir un meadery en Baltimore. Para muchos en la industria del alcohol de la zona, era una idea que probablemente parecía tan ridícula como un tipo que arroja su bicicleta a un árbol. Nadie en Maryland había abierto un negocio dedicado exclusivamente a la producción de hidromiel, un antiguo vino de miel que resulta de la fermentación de agua, levadura y miel.

Tres años después, Charm City Meadworks tiene ocho empleados, opera una instalación de 7,500 pies cuadrados en el corazón de Johnston Square y está lista para abrir una nueva sala de degustación dentro de ese espacio este fin de semana.

“Meadworks ha crecido mucho más de lo que pensábamos”, dice Geffken. "Cuando empezamos, dijimos: 'Démosle seis meses y veamos qué pasa'. Ahora, estoy pensando en cosas como la cultura de la empresa".

Si bien la meadery ha recorrido un largo camino desde los tanques de plástico de 110 galones y el "mejor garaje para emborracharse" de Baltimore, esa cautelosa mentalidad de "esperar y ver" sigue arraigada en la empresa. Un enfoque de bootstraps para construir el negocio & # 8211 tanto psíquica como figurativamente & # 8211 también lo ha hecho.

Hasta ahora, ha funcionado, pero eso no significa que sea fácil.

Tirar una bicicleta a un árbol es una cosa que se preocupa lo suficiente como para trepar y cogerla es otra.

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Durante dos años y medio, Charm City Meadworks autodistribuyó su hidromiel con dos automóviles. Una era una camioneta Toyota de 1984 decorada con llamas rojas y naranjas en el capó. El otro era un hatchback Kia de 2003, un regalo de la abuela de Geffken. Ese auto no tenía tapacubos. Geffken y Boicourt solían bromear sobre cuál sería el primero en desmoronarse bajo la carga de barriles y latas.

“Esta fue, y sigue siendo, una operación de presupuesto”, dice Geffken. "Queríamos arrancar todo para poder fallar silenciosamente".

En otras palabras, incluso en sus primeros días idealistas, Charm City Meadworks siempre reconoció que abrir un meadery era un riesgo significativo, y sus fundadores buscaron aislarse de la posibilidad razonable de fracaso.

“Solo escuchas sobre el tipo que agota su tarjeta de crédito, pone su casa en orden, limpia el fondo de la universidad de su hijo y ahora vale diez millones de dólares”, continúa Geffken. "No escuchas acerca de todos los demás que hacen eso, lo pierden todo y lamentan la decisión por el resto de sus vidas".

Geffken y Boicourt se conocieron hace quince años en la costa este de Maryland, donde los dos trabajaban en los astilleros del Museo Marítimo de la Bahía de Chesapeake. A partir de ahí, fue Boicourt quien desarrolló un doble interés en la apicultura y la elaboración casera, lo que naturalmente llevó a la producción de hidromiel. Llevó ese pasatiempo a Baltimore cuando se mudó a la ciudad en 2010, criando abejas en el techo de su casa en Federal Hill.

“Meadworks es el sueño de James más que el mío”, admite Geffken. "Me metió en el hidromiel y me apasiona, pero él fue el que ha estado hablando de esto durante quince años".

Ex alumno de la Escuela de Ingeniería Thayer de Dartmouth, Geffken trabajó para algunas prestigiosas consultoras de D.C. después de la escuela de posgrado antes de convertirse en el primer empleado en Cadeo, una firma boutique especializada en eficiencia energética. (Como señala su biografía Charm City Meadworks, puede decirle la huella de carbono de un Skittle).

“Ayudé a poner en marcha Cadeo y me gustó estar en el mundo de las pequeñas empresas”, dice el cofundador. “Sabía que quería hacer mi propia pequeña empresa y me gustaba la idea de hacer algo tangible, algo real. Había escrito muchos informes largos que a nadie le importaban ni siquiera leían. No soy realmente un 'chico de ideas', pero las ejecuto ".

El sueño de Boicourt de un meadery les presentó una idea tan tentadora.

“No había nadie realmente haciendo esto”, observa Geffken. “No había nadie poniendo hidromiel en latas. Pero sentimos que habría un mercado basado en lo que estábamos viendo con la cerveza artesanal, incluso licores y sidra también. Entonces, escribimos el plan de negocios. Tiene sentido. Fue una cosa rara de Creemos que la gente quiere esto y no lo saben..”

A principios de 2014, los dos comenzaron a sentar las bases para Charm City Meadworks en su tiempo libre y trabajaron horarios poco convencionales en sus trabajos de tiempo completo para maximizarlo. El plan era que el meadery fuera lo suficientemente sostenible para que el dúo dejara sus trabajos dentro de tres años.

En marzo, estaban produciendo hidromiel utilizando cuatro tanques de plástico de 110 galones. (A diferencia de la elaboración de cerveza, no hay un "lado caliente" para la producción de hidromiel, por lo que todo lo que se requiere son recipientes de fermentación). Eligieron establecerse en el vecindario industrial de Curtis Bay de Baltimore, en parte porque Boicourt ya estaba alquilando un espacio allí, en parte porque de las oportunidades que presenta la ciudad, de manera más general.

“Desde el punto de vista de la marca y el marketing, la gente se identifica con Baltimore”, explica Geffken. “A la gente de Baltimore le encanta Charm City, sus cosas de Baltimore, el Cuervo, los cangrejos, Natty Boh. Mientras que D.C., donde vivía, fue más transitorio. La gente realmente no se identificaba con D.C. no había tanto orgullo por la ciudad natal. Y la economía tenía mucho más sentido aquí. Aquí es donde podríamos encontrar un pequeño almacén y darle una oportunidad, y no pagar un brazo y una pierna por ello ".

Ese pequeño espacio de almacén se llenó más cuando Charm City se actualizó a tres tanques de 10 barriles, cada uno capaz de contener 300 galones de hidromiel.

“Sentíamos que éramos totalmente legítimos”, recuerda Geffken. “No podíamos creer lo descomunales que eran esos tanques. Pero fue entonces cuando empezamos a ponernos un poco nerviosos por lo pequeño que era nuestro espacio ".

Había cierto encanto en ese espacio: la taberna en medio del piso de producción, rodeada de tanques y barriles. Fue, nuevamente, una "operación de presupuesto total", en palabras de Geffken. Luego, Charm City vendió dos de sus tanques de 10 barriles y compró recipientes de 30 barriles.

& # 8220 Nos dimos cuenta de que De Verdad necesitaba un nuevo espacio ”, recuerda. “Dijimos, & # 8216 tenemos empleados. Hemos probado este concepto de hidromiel. Creemos que tiene piernas. Dejemos que los & # 8217s entren en la ciudad para que podamos tener un lugar, ser más parte del vecindario y menos un destino ".

En este punto, Geffken y Boicourt habían dejado sus trabajos hacía mucho tiempo para centrarse en el meadery. En lugar de tres años, habían sido necesarios seis meses. La empresa también había comenzado a enlatar, lo que duplicó su demanda prácticamente de la noche a la mañana. Para facilitar la difusión de su producción, Charm City firmó acuerdos con distribuidores en Maryland y D.C. hace poco más de un año. Este verano, se expandió a Virginia con otro.

& # 8220 Nunca pensé que & # 8217 llegaríamos a la meadery hasta el punto en que estaríamos en el radar de tres distribuidores Miller-Coors y una casa Bud ”, dice Geffken. “Estaba acostumbrado a ser el tipo de la auto-distribución. Fue como, & # 8216 Oh, genial, la camioneta Premium ha bloqueado la mitad de la calle 14, así que ahora puedo estacionarme detrás de él y correr en mi entrega. 'Pero ha sido fascinante y realmente genial tener acceso a todas las cosas que los distribuidores pueden proporcionar. Todo el mundo dice: & # 8216Oh, tú & # 8217 eres un pez pequeño en un gran estanque. ¿Cómo consigues su enfoque? Aún tendrás que vender mucho. Y lo hacemos. Siempre hemos sentido que es importante contar la historia de la marca nosotros mismos. Pero no tenemos que entregarlo, lo cual es muy agradable, y yo no tengo que buscar cheques. Porque puedo decirte que el primer tipo que se jode en cualquier situación es el tipo del hidromiel. & # 8221

Nunca es fácil ser el tipo del hidromiel.

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La persona promedio no tiene idea de lo que es el hidromiel.

O, si lo hacen, es muy probable que lo asocien con un viaje a la feria del Renacimiento o con libros de texto sobre civilizaciones antiguas.

Esta brecha en el conocimiento del consumidor es tanto un obstáculo como una oportunidad para Charm City.

“Tenemos mucha gente que no sabe nada sobre hidromiel, así que nos sentamos aquí con ellos, y les dice & # 8217, & # 8216¿Qué suele beber? Bien, entonces prueba esto, & # 8217 ”, dice Geffken. “Tenemos 21 grifos. Esas son muchas más opciones de hidromiel de las que ves en cualquier otro lugar. Aquí, podemos guiarte y tratar de dar lo mejor de nosotros ".

El cofundador está de pie detrás de la barra en la nueva sala de degustación de Charm City, donde una pizarra discreta enumera una variedad de opciones, todas divididas entre "borrador" o "todavía". El espacio en sí no es completamente nuevo para el negocio: Geffken y Boicourt han estado produciendo hidromiel aquí desde marzo, y originalmente habían alineado la propiedad cinco meses antes. Sin embargo, una variedad de problemas inesperados de propietarios y permisos retrasarían la construcción de tabernas hasta fines del verano, un desarrollo frustrante no solo por la pérdida de ventas internas de seis meses, sino porque le negó a Charm City la oportunidad de interactuar con los clientes en su césped.

Los bebedores de cerveza son clientes habituales. Si uno de esos clientes le dice a Geffken que le gustan las IPA, lo guiará hacia Hops, el hidromiel seco de Charm City. O si les gustan las cervezas ácidas, Basil Lemongrass tiene un carácter ligeramente agrio.

"Se trata de comprender dónde nos cruzamos entre ciertos estilos de cerveza", dice Geffken. "No siempre es una correlación uno a uno, pero hemos descubierto que hay ciertas correlaciones en las que la gente tiende a alinearse".

Tanto el lúpulo como el Basil Lemongrass son ejemplos de las ofertas de "borrador" de Charm City. Estos hidromiel, cuatro alimentos básicos, más los de temporada y la versión limitada ocasional, tienen un contenido de alcohol de 6,9% y están carbonatados. Son bebidas ligeras, refrescantes y efervescentes, y las más modernas de los hidromiel de Charm City. Están destinados a atraer a los bebedores de cerveza y sidra, y vienen empaquetados en latas de aluminio brillantes y resbaladizas para llamar la atención de alguien que compra alcohol de manera informal, no muy diferente de una flor colorida que busca cortejar a una abeja polinizadora.

“Todo nuestro asunto fue que vimos que la gente trataba el hidromiel como algo para una ocasión especial”, explica Geffken. “Ibas a las ferias de Ren una vez al año, y o comprabas esta botella realmente cara y esperabas para beberla con tres o cuatro amigos. Lo que queríamos hacer era decir, & # 8216Don & # 8217t pensar en ello. Vas a conseguir tu six-pack para el fin de semana, solo toma uno de estos. & # 8217 Lo que estamos tratando de hacer es proporcionar una puerta de entrada ".

"Lo que Andrew está haciendo en este momento es realmente interesante", me dijo el año pasado el director ejecutivo de 3 Stars Brewing, Mike McGarvey. “El hidromiel que está produciendo no es su hidromiel corriente, con un 17% de ABV que ha sido fermentado durante un año y medio. Eso es lo que mucha gente considera tradicionalmente como hidromiel. Va con algo que sea más potable y accesible. Puedes beber muchas latas de su hidromiel en lugar de ese sorbo de hidromiel al que los bebedores mayores pueden estar acostumbrados ".

Otra forma en que Charm City ha buscado llegar a los bebedores de cerveza es colaborando con cervecerías como 3 Stars, así como con sidrerías como Graft, con quien recientemente lanzó el “mochi cyser lupulado” Hivemind.

Sin embargo, sería un error asumir que Charm City le está dando la espalda al consumidor tradicional de hidromiel. Por el contrario, el meadery ha buscado un equilibrio algo difícil.

“Estamos tratando de traer hidromiel de la feria Ren y & # 8216Game of Thrones & # 8217 al siglo XXI, pero al mismo tiempo, no queremos alienar ni ofender a nuestra base de clientes más informada, que es la gente ir a la feria de Ren, beber estos hidromiel más dulces y con un ABV más alto ”, dice Geffken. “Hay mucha gente que hace esos hidromiel más dulces, y están fenomenalmente bien hechos. No queríamos intentar competir en eso. Muchos de ellos son mucho mayores y nosotros estamos impacientes. Nos gusta tener las cosas listas para usar. & # 8221

Si bien está lejos de ser sacarina, es más probable que las ofertas "tranquilas" de Charm City satisfagan a los fanáticos del hidromiel tradicional. Estos hidromiel tienen un índice de 12% ABV, vienen en botellas de 500 ml y, como puede adivinar por el nombre, no están carbonatados.Sin embargo, al igual que los hidromiel de "barril", vienen aromatizados con una variedad de ingredientes botánicos como romero, fresa y jengibre, y canela, o exhiben diferentes tipos de miel. Estos son los hidromiel que Geffken hace cola para los fanáticos del jugo de uva fermentado.

"Estamos bien con los bebedores de vino blanco porque los hidromiel tienen un color vino blanco y nuestro Original Dry es muy similar al blanco seco", dice. “Los bebedores de vino tinto que son duros son nuestro grupo demográfico más difícil en este momento. Simplemente no tenemos nada para esas personas que se compare con un rojo grande y seco. Pero estamos trabajando en ello. Estamos jugando con algunas frutas. & # 8221

En última instancia, debido a que el hidromiel carece de una audiencia incorporada considerable, la esperanza es que pueda atraer un poco a todos.

“No existe un bebedor muy específico y definido de hidromiel”, continúa Geffken. “Queremos poder golpear a los bebedores de cerveza y sidra con los carbonatados, y a la gente del vino con los tranquilos. & # 8221

También hay un cierto atractivo por lo desconocido.

“Nuestro mayor desafío es la falta de conocimiento, pero eso nos encanta”, dice el cofundador. “Preferiría luchar contra eso que quedarme estancado pensando: '¿Cómo puedo diferenciarme en un mercado muy concurrido?' Afortunadamente, con el hidromiel, en realidad solo estamos nosotros. Podemos tener muchas reuniones con los compradores solo porque tienen curiosidad. Ellos & # 8217re como, & # 8216Bueno, no sé nada sobre esto, así que los dejaré pasar y probarme algo. Puede que no me guste, pero tengo que probarlo ''. & # 8221

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En mi media docena de interacciones con Andrew Geffken durante el año pasado, el cofundador de Charm City nunca ha dejado de estar "activo".

Su enfoque simplemente no decae. En la conversación, siempre espera a que termines de expresar tus pensamientos, y si surge algo apremiante que lo interrumpe, volverá exactamente a lo que estaba diciendo diez minutos después. Sus ojos están muy abiertos y alerta, como si perpetuamente acabara de consumir su tercera taza de café.

Si usted es dueño de un meadery, este es precisamente el tipo de persona que le gustaría que fuera su Jefe de Experimentos y Ventas, especialmente cuando se trata de la responsabilidad anterior. Como el encargado de encontrar y probar ingredientes que podrían usarse en el próximo hidromiel de Charm City, Geffken está constantemente en busca de inspiración. Y dada la versatilidad del lienzo de hidromiel, como lo demuestran las ofertas de Charm City como Orange Lavender, Raspberry Coconut y Retire by the Fire, un hidromiel de invierno con vainilla, semillas de cacao y clavo de olor, las posibilidades son aparentemente infinitas.

"Siempre estoy mirando, porque tienes que estarlo, y porque eso es parte de la diversión", dice. “Mi esposa siempre se molesta cuando salimos y yo paso como cinco minutos pensando en qué cerveza debería tomar, o cuando pido una cerveza que realmente está ahí fuera. Ella dirá: No te va a gustar eso. Ese & # 8217 no es el tipo de cerveza que bebes. & # 8217 Pero & # 8217s como, & # 8216I & # 8217 nunca he probado algo como esto, y tengo que probarlo. Tengo que ver qué está pasando aquí. & # 8217 ”

Esa curiosidad se extiende mucho más allá de la cerveza. De hecho, Geffken dice que tiene que hacerlo: no ve la misión de Charm City como una réplica de lo que ya está sucediendo en ese sector.

& # 8220 En este momento, & # 8217 estoy prestando atención a muchas tendencias no alcohólicas ”, continúa. “Estoy mirando lo que está sucediendo con el seltzer y los refrescos. Ahora hay bebidas de agua con miel por ahí. Estoy buscando sabores de helado. Es & # 8217s como & # 8216 ¿Cuáles son algunas de las tendencias más amplias que estamos viendo? ¿Qué están haciendo otras personas que son realmente interesantes? ”Si podemos tomar algo que a la gente ya esté entusiasmada y luego convertirlo en alcohólico, se vengarán más emocionado por eso. & # 8221

Geffken dice que uno de sus proyectos para el invierno es desarrollar un hidromiel con bajo contenido de alcohol, algo parecido a un gose veraniego o las lagers ligeras que ha estado bebiendo últimamente. (Él y Boicourt están bebiendo latas de Skipjack Pilsner de UNION Craft cuando aparezco en el meadery). El truco será encontrar la cepa de levadura adecuada, una que no produzca un hidromiel "acuoso" con niveles bajos de alcohol. Dado que a Geffken le llevó cuatro meses de experimentación con un solo lúpulo encontrar las variedades adecuadas para los lúpulos de Charm City, este proceso podría llevar un tiempo.

& # 8220Nuestros hidromiel ya son livianos ”, dice. “No quiero que lo fuerce a tener un ABV más bajo por el hecho de tener un ABV más bajo. Una de las cosas interesantes de lo que los cerveceros están haciendo con las bebidas agrias es que & # 8217 son de bajo contenido de alcohol (ABV) pero aún así son realmente complejas y sabrosas. & # 8221

Geffken no está solo en su exploración. Él acredita la creación de los últimos tres lanzamientos limitados de Charm City a otros empleados, y buscó empoderarlos en el desarrollo de recetas. Necesitará su ayuda mientras Charm City busca producir cada vez más sabores novedosos.

& # 8220El mercado siempre dice, & # 8216¿Qué & # 8217s nuevo? Oh, tuve eso la semana pasada. ¿Qué más tienes? & # 8217 ”, dice Geffken. “Por lo tanto, nos estamos alejando de las temporadas para hacer solo lanzamientos limitados. & # 8221

En el antiguo espacio de Charm City, Geffken supervisó el Proyecto X, un programa de lotes pequeños y exclusivo para tabernas que permitió al meadery experimentar con diferentes cepas de levadura, tipos de miel y productos botánicos. Cada creación del Proyecto X era solo un barril de sixtel, o 5.2 galones, y una vez que el sixtel dio una patada, pasó a la historia.

Por supuesto, no todas las ofertas de Project X fueron un éxito rotundo.

& # 8220Algunos de ellos eran bastante malos ”, admite Geffken con una sonrisa. “Un par de ellos ni siquiera me los pondría. Habría & # 8217 esta experiencia un sábado donde todo el mundo estaría como, & # 8216 Oh, eso & # 8217 es tan genial, el dueño de la cervecería lo está tocando '. Y luego & # 8217 lo probaría y diría, & # 8216 No, nadie más está probando este barril. Vamos a deshacernos de esto de inmediato ''. & # 8221

Después de seis meses sin una sala de degustación en funcionamiento, Geffken está ansioso por poner en marcha el sucesor del Proyecto X. El meadery pronto instalará algunos tanques de dos barriles, que serán la base del programa.

“Por lo general, todo el mundo está emocionado de tener tanques cada vez más grandes, pero estamos a punto de comenzar a impulsar nuestro programa experimental”, dice el cofundador, quien señala que estos pequeños lotes dejarán las instalaciones en ocasiones. & # 8220 Dos barriles nos dan un poco pero no demasiado. Si fuera solo un tanque de un barril, lo superaríamos en un fin de semana ".

"Mucho de lo que tenemos que averiguar es cual es nuestro nicho? " él continúa. “Queremos explorar diferentes perfiles de sabor. Queremos preguntar: & # 8216¿Qué no está haciendo la gente que yo pueda estar haciendo? & # 8217 ”

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Los visitantes de Charm City Meadworks encontrarán un espacio grande, luminoso y abierto. Ocupando el 15% de un almacén más grande de 50,000 pies cuadrados, anteriormente un edificio postal, tiene techos altos y paredes blancas. Es alegremente industrial, con el proceso de elaboración de hidromiel en exhibición.

“Cuando viniste aquí fue importante para mí ver los tanques y esas cosas”, dice Geffken. “Quiero que te sientas como si estuvieras en una cervecería. Quiero darte la conmoción y el asombro de ver esos totes que contienen nuestra miel. & # 8221

El meadery es de hecho una delicia para los aficionados a los bolsos. Los grandes cubos de plástico decoran el espacio como un bien ocupado Tetris pantalla. Algunos de estos tanques revestidos de acero contienen miel, pero la mayoría están llenos de varios tipos de hidromiel en diversas etapas de envejecimiento.

Aproximadamente el 90% de la miel de Charm City proviene de miles de colmenas ubicadas en una granja en Lancaster, Pensilvania. Los fundadores de la meadery inicialmente esperaban producir su propia miel, pero tales ambiciones no tardaron en llegar al mundo.

& # 8220Estamos como, & # 8216 Esto va a ser genial. Vamos a tener un montón de colmenas y haremos nuestra propia miel de la finca ", recuerda Geffken. “Entonces rápidamente nos dimos cuenta de cuántas colmenas tendríamos que conservar. Pero todavía tenemos abejas en la costa este y seguimos asistiendo a las reuniones de apicultores. Somos mucho más populares ahora que somos los tipos del hidromiel en lugar de un apicultor más. & # 8221

Para hidromiel en lotes más pequeños, Charm City trabaja con productores locales de mieles “artesanales”, pero la granja de Pensilvania proporciona a la meader una mezcla consistente de miel de flores silvestres para sus ofertas principales. Geffken estima que hay unos seis productores de miel en el país capaces de satisfacer esas necesidades.

& # 8220 Puedo levantar el teléfono y decir, & # 8216 Quiero cinco bolsas de miel de 10,000 libras, & # 8217 y ellos simplemente dicen & # 8216 Genial '”, dice Geffken. “Ellos ni siquiera cobran por el envío. Simplemente lo envían en su propio camión. & # 8221

La miel es el componente más expresivo de un hidromiel. Al igual que las uvas de vino, refleja el terruño donde se produjo. Geffken espera mostrar estas sutilezas con hidromiel de miel única de producción limitada. En ese sentido, Charm City adquirió recientemente 400 puntos de miel de la ciudad de Baltimore para hacer un hidromiel de Baltimore. Pero Geffken parece sensible a las posibles críticas de que Charm City no trabaja con más miel local, algo que menciona sin provocación.

& # 8220Los apicultores locales están realmente mejor vendiendo su miel en un pequeño tarro Mason en el mercado de agricultores ”, comparte. “Los cerveceros pueden obtener granos locales a un precio razonable porque no se ve gente yendo al mercado de agricultores a comprar sus bolsas de grano. Con la miel, es mucho más caro, y creo que es maravilloso porque hace viables muchas más operaciones más pequeñas ".

El proceso de producción de hidromiel, "desde el tarro de miel hasta beberlo", en palabras de Geffken, dura de tres a seis meses. Comienza con la fermentación de miel, agua y levadura en uno de los cinco tanques de 30 barriles de Charm City. Si la meadery está produciendo una ofrenda “tranquila” del 12%, usa más miel, introduciendo así más azúcares que se convertirán en alcohol. Después de dos semanas de fermentación primaria, el hidromiel floreciente se filtra ligeramente y se divide entre totes y barricas de roble.

& # 8220 Los totes son excelentes para mantenerlo brillante, ligero, floral y atenuar el carácter de la miel ”, explica Geffken. “Los barriles son excelentes por su profundidad, complejidad, un poco de ese roble y ahumado, pero humedecen un poco el componente de miel. & # 8221

Después de varios meses en esos recipientes, es cuestión de mezclar y agregar frutas, hierbas u otros ingredientes botánicos a esta hidromiel "base".

"Hemos estado experimentando con la adición de fruta antes, pero en general nos gusta mantenerla más fresca y brillante", dice Geffken. "Por ejemplo, con Basil Lemongrass, si nuestro producto va a tener de tres a seis meses y le ponemos albahaca al principio, al final estará embarrado y asqueroso".

Dependiendo del producto final, Charm City también puede agregar más miel al hidromiel, una técnica llamada "endulzar la espalda" que ha aprendido a adoptar.

"Hemos mejorado mucho en la búsqueda del equilibrio", explica Geffken. “Cuando empezamos, lo hacíamos todo muy seco. A algunas personas les gustó, a otras no. Ahora, nos hemos movido hacia, en lugar de que todo esté completamente seco, es un par de huesos secos, algunos algo secos y uno semidulce. Sin embargo, todavía no estamos al borde del dulce total. Nuestro desafío es que la gente piense que porque el hidromiel se hace con miel, tiene que ser dulce. Bueno, no, no tiene que ser así ".

El último paso es una segunda filtración estéril. Los líquidos turbios y sin filtrar pueden estar de moda en la cerveza, y el filtrado puede disminuir el cuerpo de un hidromiel, pero un producto con levadura puede hacer que el producto sea inestable cuando se almacena incorrectamente.

& # 8220 Estábamos en el lado equivocado de esa tendencia ”, admite Geffken. “Para nosotros, es importante crear una botella estable en el estante a temperatura ambiente porque lo primero que sale de la hielera de una barra o de una caja de barriles es el hidromiel. Sabemos esto. No entendemos totalmente por qué, porque el hidromiel es uno de sus productos más caros, pero lo nuestro era que teníamos que hacerlo de modo que no importa cómo lo trate, todo saldrá bien. Y reconocemos que cuando las personas traen hidromiel, se están arriesgando con nosotros, por lo que sentimos la obligación de asegurarnos de que el producto sea bueno. & # 8221

La duración del proceso general es una de las razones por las que un paquete de cuatro de Charm City Meadworks le costará al consumidor $ 11 o $ 12 por un paquete de cuatro. En comparación con el tiempo de respuesta de cuatro semanas de la pale ale estándar, tres meses es un tiempo. Aún así, en el mundo del hidromiel, está en el extremo más corto del espectro.

“A medida que avanzan los hidromiel, eso & # 8217 es casi ofensivamente joven”, dice el cofundador. “Me encantaría aumentarlo más en el rango de nueve a doce meses. Ahora tenemos tres años, podríamos haber tomado un hidromiel de tres años, y dijimos que lo haríamos. Nuestro hidromiel más antiguo tiene unos seis meses. Simplemente nunca nos detuvimos. Estamos empezando a hacerlo ahora ".

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Es el primer lunes de noviembre que visito Charm City Meadworks. En menos de 12 días, la meadery ofrecerá una gran fiesta de inauguración de la sala de degustación. Aún quedan carteles por colgar. Hay polvo de ladrillo que limpiar. Es necesario inspeccionar el sistema de alarma contra incendios. James Boicourt parece cansado, pero no está estresado por lo que queda por hacer.

& # 8220 Oh, me siento totalmente seguro ”, me dice, sentado en la barra con su computadora portátil, trabajando con una pila interminable de correos electrónicos. “Hemos llegado tan lejos, y finalmente estamos aquí ahora, lo cual es satisfactorio. & # 8221

Charm City se encargó de gran parte de la construcción del nuevo espacio. Algunas cosas, como un piso de producción ligeramente inclinado que conduce el agua derramada o jabonosa hacia un desagüe, requirieron un contratista, pero el meadery obtuvo su propia licencia de contratista para el resto. Boicourt aportó experiencia en gestión de proyectos a Charm City y, más allá de eso, dice que ha construido cosas desde que tiene memoria. Ese es el tipo de persona a la que no está mal tener cerca cuando necesitas, digamos, poner una nueva tubería de alcantarillado.

Tan importante, si no más, que el interior del espacio es donde se encuentra. A menos de diez minutos a pie de la estación Penn de Baltimore y junto al vecindario de Mount Vernon, la sala de degustación de East Biddle Street de Charm City está cerca de la acción.

“Nuestro antiguo vecindario en el lado sur era solo plantas químicas, manejo de desechos y nosotros”, dice Geffken. “Ahora, estamos aquí en medio de todo, con un espacio de 7500 pies cuadrados. Habrá muchas cosas realmente interesantes sucediendo en Baltimore porque la infraestructura y los edificios están aquí. No se trata solo de casas adosadas en casas adosadas en casas adosadas. Estamos emocionados de ser parte de esto ".

El cofundador está parado cerca de paleta sobre paleta de cuatro paquetes de Charm City. En total, hay unas 750 cajas envueltas en plástico termoencogible y mañana se distribuirán por todo Maryland. Entre Terrapin State, D.C. y Virginia, el meadery suma poco más de 300 cuentas en este momento. Ese número aumentará cuando Charm City se expanda a Georgia en diciembre. Geffken dice que también está mirando los mercados de Filadelfia y Nueva York.

"El mes que viene, voy a tener que volar a un mercado en el que estamos vendidos, lo cual es una locura", reflexiona el cofundador. "El momento para Meadworks fue realmente bueno: la gente se interesó mucho en la cerveza artesanal y luego empezó a pensar: '¿Qué más hay ahí fuera?'"

Geffken espera usar el espacio para "más cosas que presentarse y beber hidromiel". Quiere ampliar los recorridos e incluir degustaciones de miel. Le gustaría organizar un día de apicultor y ayudar a otros a procesar el exceso de alzas. El empleado de One Charm City ya está organizando una Mazmorras y dragones amp noche del segundo y cuarto miércoles del mes. Geffken también quiere asociarse con cervecerías en eventos mensuales. (Debido a la naturaleza de su licencia, Charm City no puede vender productos de otras personas sin un permiso especial).

Además de esos eventos, el meadery estará abierto a partir de la 1:00 p.m. hasta las 7:00 p.m. el sábado y 12:00 p.m. hasta las 4:00 p.m. los domingos, pero si está leyendo esto unos meses después, es posible que desee consultar el sitio web.

“Es muy probable que las horas cambien, y con suerte se expandan, pronto”, dice Geffken. "Simplemente no sabemos cuántas personas quieren presentarse en una taberna de hidromiel".

Como con todo lo demás, Charm City Meadworks es cautelosamente optimista, pero si los últimos tres años han demostrado algo, la respuesta probablemente sea "suficiente".


La ciudad que Meads: Dentro de Baltimore y Charm City Meadworks # 8217

Hay una vieja bicicleta rosa apoyada contra una mesa alta en la sala de degustación de Charm City Meadworks. Es un artilugio lúgubre, ruinoso y mellado, y por el momento, su lugar de descanso es menos que ideal.

El vehículo de una sola vía está estacionado debajo de un mural que representa, entre otras cosas, una copa de vidrio, dos barriles de roble, tres colmenas hinchadas equipadas con manijas de grifo y aproximadamente la mitad del logotipo del meadery: una abeja grande encima de un panal. El trabajo ligeramente psicodélico es posiblemente la pieza central de la sala, por lo que parece un telón de fondo tan bueno como cualquier otro para un retrato de los cofundadores de Charm City Meadworks, Andrew Geffken y James Boicourt.

Sin embargo, en lugar de simplemente rodarlo en otra parte, Geffken sugiere lanzarlo a las ramas de un árbol fuera del meadery, y solo está bromeando a medias.

"Esta es una de las bicicletas de mi empleado y se niega a bloquearla, así que si estamos en algún lugar público, literalmente la tira a un árbol", explica el exconsultor. “Su suposición es que él es la única persona que se preocupa lo suficiente por esta bicicleta como para trepar a un árbol para conseguirla. Es absolutamente ridículo ".

Ridículo, seguro, pero no se puede negar la lógica del enfoque. Incluso se podría llamarlo inventivo.

“Por eso lo contratamos”, dice Geffken. "Me gusta ese tipo de pensamiento creativo".

En 2014, Geffken y Boicourt, dos viejos amigos, se embarcaron en su propio viaje de pensamiento creativo: abrir un meadery en Baltimore. Para muchos en la industria del alcohol de la zona, era una idea que probablemente parecía tan ridícula como un tipo que arroja su bicicleta a un árbol. Nadie en Maryland había abierto un negocio dedicado exclusivamente a la producción de hidromiel, un antiguo vino de miel que resulta de la fermentación de agua, levadura y miel.

Tres años después, Charm City Meadworks tiene ocho empleados, opera una instalación de 7,500 pies cuadrados en el corazón de Johnston Square y está lista para abrir una nueva sala de degustación dentro de ese espacio este fin de semana.

“Meadworks ha crecido mucho más de lo que pensábamos”, dice Geffken. "Cuando empezamos, dijimos: 'Démosle seis meses y veamos qué pasa'. Ahora, estoy pensando en cosas como la cultura de la empresa".

Si bien la meadery ha recorrido un largo camino desde los tanques de plástico de 110 galones y el "mejor garaje para emborracharse" de Baltimore, esa cautelosa mentalidad de "esperar y ver" sigue arraigada en la empresa. Un enfoque de bootstraps para construir el negocio & # 8211 tanto psíquica como figurativamente & # 8211 también lo ha hecho.

Hasta ahora, ha funcionado, pero eso no significa que sea fácil.

Tirar una bicicleta a un árbol es una cosa que se preocupa lo suficiente como para trepar y cogerla es otra.

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Durante dos años y medio, Charm City Meadworks autodistribuyó su hidromiel con dos automóviles. Una era una camioneta Toyota de 1984 decorada con llamas rojas y naranjas en el capó. El otro era un hatchback Kia de 2003, un regalo de la abuela de Geffken. Ese auto no tenía tapacubos. Geffken y Boicourt solían bromear sobre cuál sería el primero en desmoronarse bajo la carga de barriles y latas.

“Esta fue, y sigue siendo, una operación de presupuesto”, dice Geffken. "Queríamos arrancar todo para poder fallar silenciosamente".

En otras palabras, incluso en sus primeros días idealistas, Charm City Meadworks siempre reconoció que abrir un meadery era un riesgo significativo, y sus fundadores buscaron aislarse de la posibilidad razonable de fracaso.

“Solo escuchas sobre el tipo que agota su tarjeta de crédito, pone su casa en orden, limpia el fondo de la universidad de su hijo y ahora vale diez millones de dólares”, continúa Geffken. "No escuchas acerca de todos los demás que hacen eso, lo pierden todo y lamentan la decisión por el resto de sus vidas".

Geffken y Boicourt se conocieron hace quince años en la costa este de Maryland, donde los dos trabajaban en los astilleros del Museo Marítimo de la Bahía de Chesapeake. A partir de ahí, fue Boicourt quien desarrolló un doble interés en la apicultura y la elaboración casera, lo que naturalmente llevó a la producción de hidromiel. Llevó ese pasatiempo a Baltimore cuando se mudó a la ciudad en 2010, criando abejas en el techo de su casa en Federal Hill.

“Meadworks es el sueño de James más que el mío”, admite Geffken. "Me metió en el hidromiel y me apasiona, pero él fue el que ha estado hablando de esto durante quince años".

Ex alumno de la Escuela de Ingeniería Thayer de Dartmouth, Geffken trabajó para algunas prestigiosas consultoras de D.C. después de la escuela de posgrado antes de convertirse en el primer empleado en Cadeo, una firma boutique especializada en eficiencia energética. (Como señala su biografía Charm City Meadworks, puede decirle la huella de carbono de un Skittle).

“Ayudé a poner en marcha Cadeo y me gustó estar en el mundo de las pequeñas empresas”, dice el cofundador. “Sabía que quería hacer mi propia pequeña empresa y me gustaba la idea de hacer algo tangible, algo real. Había escrito muchos informes largos que a nadie le importaban ni siquiera leían. No soy realmente un 'chico de ideas', pero las ejecuto ".

El sueño de Boicourt de un meadery les presentó una idea tan tentadora.

“No había nadie realmente haciendo esto”, observa Geffken. “No había nadie poniendo hidromiel en latas. Pero sentimos que habría un mercado basado en lo que estábamos viendo con la cerveza artesanal, incluso licores y sidra también. Entonces, escribimos el plan de negocios. Tiene sentido. Fue una cosa rara de Creemos que la gente quiere esto y no lo saben..”

A principios de 2014, los dos comenzaron a sentar las bases para Charm City Meadworks en su tiempo libre y trabajaron horarios poco convencionales en sus trabajos de tiempo completo para maximizarlo. El plan era que el meadery fuera lo suficientemente sostenible para que el dúo dejara sus trabajos dentro de tres años.

En marzo, estaban produciendo hidromiel utilizando cuatro tanques de plástico de 110 galones. (A diferencia de la elaboración de cerveza, no hay un "lado caliente" para la producción de hidromiel, por lo que todo lo que se requiere son recipientes de fermentación). Eligieron establecerse en el vecindario industrial de Curtis Bay de Baltimore, en parte porque Boicourt ya estaba alquilando un espacio allí, en parte porque de las oportunidades que presenta la ciudad, de manera más general.

“Desde el punto de vista de la marca y el marketing, la gente se identifica con Baltimore”, explica Geffken. “A la gente de Baltimore le encanta Charm City, sus cosas de Baltimore, el Cuervo, los cangrejos, Natty Boh. Mientras que D.C., donde vivía, fue más transitorio. La gente realmente no se identificaba con D.C. no había tanto orgullo por la ciudad natal. Y la economía tenía mucho más sentido aquí. Aquí es donde podríamos encontrar un pequeño almacén y darle una oportunidad, y no pagar un brazo y una pierna por ello ".

Ese pequeño espacio de almacén se llenó más cuando Charm City se actualizó a tres tanques de 10 barriles, cada uno capaz de contener 300 galones de hidromiel.

“Sentíamos que éramos totalmente legítimos”, recuerda Geffken. “No podíamos creer lo descomunales que eran esos tanques. Pero fue entonces cuando empezamos a ponernos un poco nerviosos por lo pequeño que era nuestro espacio ".

Había cierto encanto en ese espacio: la taberna en medio del piso de producción, rodeada de tanques y barriles. Fue, nuevamente, una "operación de presupuesto total", en palabras de Geffken. Luego, Charm City vendió dos de sus tanques de 10 barriles y compró recipientes de 30 barriles.

& # 8220 Nos dimos cuenta de que De Verdad necesitaba un nuevo espacio ”, recuerda. “Dijimos, & # 8216 tenemos empleados. Hemos probado este concepto de hidromiel. Creemos que tiene piernas. Dejemos que los & # 8217s entren en la ciudad para que podamos tener un lugar, ser más parte del vecindario y menos un destino ".

En este punto, Geffken y Boicourt habían dejado sus trabajos hacía mucho tiempo para centrarse en el meadery. En lugar de tres años, habían sido necesarios seis meses. La empresa también había comenzado a enlatar, lo que duplicó su demanda prácticamente de la noche a la mañana. Para facilitar la difusión de su producción, Charm City firmó acuerdos con distribuidores en Maryland y D.C. hace poco más de un año. Este verano, se expandió a Virginia con otro.

& # 8220 Nunca pensé que & # 8217 llegaríamos a la meadery hasta el punto en que estaríamos en el radar de tres distribuidores Miller-Coors y una casa Bud ”, dice Geffken. “Estaba acostumbrado a ser el tipo de la auto-distribución. Fue como, & # 8216 Oh, genial, la camioneta Premium ha bloqueado la mitad de la calle 14, así que ahora puedo estacionarme detrás de él y correr en mi entrega. 'Pero ha sido fascinante y realmente genial tener acceso a todas las cosas que los distribuidores pueden proporcionar. Todo el mundo dice: & # 8216Oh, tú & # 8217 eres un pez pequeño en un gran estanque. ¿Cómo consigues su enfoque? Aún tendrás que vender mucho. Y lo hacemos. Siempre hemos sentido que es importante contar la historia de la marca nosotros mismos. Pero no tenemos que entregarlo, lo cual es muy agradable, y yo no tengo que buscar cheques. Porque puedo decirte que el primer tipo que se jode en cualquier situación es el tipo del hidromiel. & # 8221

Nunca es fácil ser el tipo del hidromiel.

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La persona promedio no tiene idea de lo que es el hidromiel.

O, si lo hacen, es muy probable que lo asocien con un viaje a la feria del Renacimiento o con libros de texto sobre civilizaciones antiguas.

Esta brecha en el conocimiento del consumidor es tanto un obstáculo como una oportunidad para Charm City.

“Tenemos mucha gente que no sabe nada sobre hidromiel, así que nos sentamos aquí con ellos, y les dice & # 8217, & # 8216¿Qué suele beber? Bien, entonces prueba esto, & # 8217 ”, dice Geffken. “Tenemos 21 grifos. Esas son muchas más opciones de hidromiel de las que ves en cualquier otro lugar. Aquí, podemos guiarte y tratar de dar lo mejor de nosotros ".

El cofundador está de pie detrás de la barra en la nueva sala de degustación de Charm City, donde una pizarra discreta enumera una variedad de opciones, todas divididas entre "borrador" o "todavía". El espacio en sí no es completamente nuevo para el negocio: Geffken y Boicourt han estado produciendo hidromiel aquí desde marzo, y originalmente habían alineado la propiedad cinco meses antes. Sin embargo, una variedad de problemas inesperados de propietarios y permisos retrasarían la construcción de tabernas hasta fines del verano, un desarrollo frustrante no solo por la pérdida de ventas internas de seis meses, sino porque le negó a Charm City la oportunidad de interactuar con los clientes en su césped.

Los bebedores de cerveza son clientes habituales. Si uno de esos clientes le dice a Geffken que le gustan las IPA, lo guiará hacia Hops, el hidromiel seco de Charm City. O si les gustan las cervezas ácidas, Basil Lemongrass tiene un carácter ligeramente agrio.

"Se trata de comprender dónde nos cruzamos entre ciertos estilos de cerveza", dice Geffken. "No siempre es una correlación uno a uno, pero hemos descubierto que hay ciertas correlaciones en las que la gente tiende a alinearse".

Tanto el lúpulo como el Basil Lemongrass son ejemplos de las ofertas de "borrador" de Charm City. Estos hidromiel, cuatro alimentos básicos, más los de temporada y la versión limitada ocasional, tienen un contenido de alcohol de 6,9% y están carbonatados. Son bebidas ligeras, refrescantes y efervescentes, y las más modernas de los hidromiel de Charm City. Están destinados a atraer a los bebedores de cerveza y sidra, y vienen empaquetados en latas de aluminio brillantes y resbaladizas para llamar la atención de alguien que compra alcohol de manera informal, no muy diferente de una flor colorida que busca cortejar a una abeja polinizadora.

“Todo nuestro asunto fue que vimos que la gente trataba el hidromiel como algo para una ocasión especial”, explica Geffken. “Ibas a las ferias de Ren una vez al año, y o comprabas esta botella realmente cara y esperabas para beberla con tres o cuatro amigos. Lo que queríamos hacer era decir, & # 8216Don & # 8217t pensar en ello. Vas a conseguir tu six-pack para el fin de semana, solo toma uno de estos. & # 8217 Lo que estamos tratando de hacer es proporcionar una puerta de entrada ".

"Lo que Andrew está haciendo en este momento es realmente interesante", me dijo el año pasado el director ejecutivo de 3 Stars Brewing, Mike McGarvey. “El hidromiel que está produciendo no es su hidromiel corriente, con un 17% de ABV que ha sido fermentado durante un año y medio. Eso es lo que mucha gente considera tradicionalmente como hidromiel. Va con algo que sea más potable y accesible. Puedes beber muchas latas de su hidromiel en lugar de ese sorbo de hidromiel al que los bebedores mayores pueden estar acostumbrados ".

Otra forma en que Charm City ha buscado llegar a los bebedores de cerveza es colaborando con cervecerías como 3 Stars, así como con sidrerías como Graft, con quien recientemente lanzó el “mochi cyser lupulado” Hivemind.

Sin embargo, sería un error asumir que Charm City le está dando la espalda al consumidor tradicional de hidromiel. Por el contrario, el meadery ha buscado un equilibrio algo difícil.

“Estamos tratando de traer hidromiel de la feria Ren y & # 8216Game of Thrones & # 8217 al siglo XXI, pero al mismo tiempo, no queremos alienar ni ofender a nuestra base de clientes más informada, que es la gente ir a la feria de Ren, beber estos hidromiel más dulces y con un ABV más alto ”, dice Geffken. “Hay mucha gente que hace esos hidromiel más dulces, y están fenomenalmente bien hechos. No queríamos intentar competir en eso. Muchos de ellos son mucho mayores y nosotros estamos impacientes. Nos gusta tener las cosas listas para usar. & # 8221

Si bien está lejos de ser sacarina, es más probable que las ofertas "tranquilas" de Charm City satisfagan a los fanáticos del hidromiel tradicional. Estos hidromiel tienen un índice de 12% ABV, vienen en botellas de 500 ml y, como puede adivinar por el nombre, no están carbonatados. Sin embargo, al igual que los hidromiel de "barril", vienen aromatizados con una variedad de ingredientes botánicos como romero, fresa y jengibre, y canela, o exhiben diferentes tipos de miel. Estos son los hidromiel que Geffken hace cola para los fanáticos del jugo de uva fermentado.

"Estamos bien con los bebedores de vino blanco porque los hidromiel tienen un color vino blanco y nuestro Original Dry es muy similar al blanco seco", dice. “Los bebedores de vino tinto que son duros son nuestro grupo demográfico más difícil en este momento. Simplemente no tenemos nada para esas personas que se compare con un rojo grande y seco. Pero estamos trabajando en ello. Estamos jugando con algunas frutas. & # 8221

En última instancia, debido a que el hidromiel carece de una audiencia incorporada considerable, la esperanza es que pueda atraer un poco a todos.

“No existe un bebedor muy específico y definido de hidromiel”, continúa Geffken. “Queremos poder golpear a los bebedores de cerveza y sidra con los carbonatados, y a la gente del vino con los tranquilos. & # 8221

También hay un cierto atractivo por lo desconocido.

“Nuestro mayor desafío es la falta de conocimiento, pero eso nos encanta”, dice el cofundador. “Preferiría luchar contra eso que quedarme estancado pensando: '¿Cómo puedo diferenciarme en un mercado muy concurrido?' Afortunadamente, con el hidromiel, en realidad solo estamos nosotros. Podemos tener muchas reuniones con los compradores solo porque tienen curiosidad. Ellos & # 8217re como, & # 8216Bueno, no sé nada sobre esto, así que los dejaré pasar y probarme algo. Puede que no me guste, pero tengo que probarlo ''. & # 8221

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En mi media docena de interacciones con Andrew Geffken durante el año pasado, el cofundador de Charm City nunca ha dejado de estar "activo".

Su enfoque simplemente no decae. En la conversación, siempre espera a que termines de expresar tus pensamientos, y si surge algo apremiante que lo interrumpe, volverá exactamente a lo que estaba diciendo diez minutos después. Sus ojos están muy abiertos y alerta, como si perpetuamente acabara de consumir su tercera taza de café.

Si usted es dueño de un meadery, este es precisamente el tipo de persona que le gustaría que fuera su Jefe de Experimentos y Ventas, especialmente cuando se trata de la responsabilidad anterior. Como el encargado de encontrar y probar ingredientes que podrían usarse en el próximo hidromiel de Charm City, Geffken está constantemente en busca de inspiración. Y dada la versatilidad del lienzo de hidromiel, como lo demuestran las ofertas de Charm City como Orange Lavender, Raspberry Coconut y Retire by the Fire, un hidromiel de invierno con vainilla, semillas de cacao y clavo de olor, las posibilidades son aparentemente infinitas.

"Siempre estoy mirando, porque tienes que estarlo, y porque eso es parte de la diversión", dice. “Mi esposa siempre se molesta cuando salimos y yo paso como cinco minutos pensando en qué cerveza debería tomar, o cuando pido una cerveza que realmente está ahí fuera. Ella dirá: No te va a gustar eso. Ese & # 8217 no es el tipo de cerveza que bebes. & # 8217 Pero & # 8217s como, & # 8216I & # 8217 nunca he probado algo como esto, y tengo que probarlo. Tengo que ver qué está pasando aquí. & # 8217 ”

Esa curiosidad se extiende mucho más allá de la cerveza. De hecho, Geffken dice que tiene que hacerlo: no ve la misión de Charm City como una réplica de lo que ya está sucediendo en ese sector.

& # 8220 En este momento, & # 8217 estoy prestando atención a muchas tendencias no alcohólicas ”, continúa. “Estoy mirando lo que está sucediendo con el seltzer y los refrescos. Ahora hay bebidas de agua con miel por ahí. Estoy buscando sabores de helado. Es & # 8217s como & # 8216 ¿Cuáles son algunas de las tendencias más amplias que estamos viendo? ¿Qué están haciendo otras personas que son realmente interesantes? ”Si podemos tomar algo que a la gente ya esté entusiasmada y luego convertirlo en alcohólico, se vengarán más emocionado por eso. & # 8221

Geffken dice que uno de sus proyectos para el invierno es desarrollar un hidromiel con bajo contenido de alcohol, algo parecido a un gose veraniego o las lagers ligeras que ha estado bebiendo últimamente. (Él y Boicourt están bebiendo latas de Skipjack Pilsner de UNION Craft cuando aparezco en el meadery). El truco será encontrar la cepa de levadura adecuada, una que no produzca un hidromiel "acuoso" con niveles bajos de alcohol. Dado que a Geffken le llevó cuatro meses de experimentación con un solo lúpulo encontrar las variedades adecuadas para los lúpulos de Charm City, este proceso podría llevar un tiempo.

& # 8220Nuestros hidromiel ya son livianos ”, dice. “No quiero que lo fuerce a tener un ABV más bajo por el hecho de tener un ABV más bajo. Una de las cosas interesantes de lo que los cerveceros están haciendo con las bebidas agrias es que & # 8217 son de bajo contenido de alcohol (ABV) pero aún así son realmente complejas y sabrosas. & # 8221

Geffken no está solo en su exploración. Él acredita la creación de los últimos tres lanzamientos limitados de Charm City a otros empleados, y buscó empoderarlos en el desarrollo de recetas. Necesitará su ayuda mientras Charm City busca producir cada vez más sabores novedosos.

& # 8220El mercado siempre dice, & # 8216¿Qué & # 8217s nuevo? Oh, tuve eso la semana pasada. ¿Qué más tienes? & # 8217 ”, dice Geffken. “Por lo tanto, nos estamos alejando de las temporadas para hacer solo lanzamientos limitados. & # 8221

En el antiguo espacio de Charm City, Geffken supervisó el Proyecto X, un programa de lotes pequeños y exclusivo para tabernas que permitió al meadery experimentar con diferentes cepas de levadura, tipos de miel y productos botánicos. Cada creación del Proyecto X era solo un barril de sixtel, o 5.2 galones, y una vez que el sixtel dio una patada, pasó a la historia.

Por supuesto, no todas las ofertas de Project X fueron un éxito rotundo.

& # 8220Algunos de ellos eran bastante malos ”, admite Geffken con una sonrisa. “Un par de ellos ni siquiera me los pondría.Habría & # 8217 esta experiencia un sábado donde todo el mundo estaría como, & # 8216 Oh, eso & # 8217 es tan genial, el dueño de la cervecería lo está tocando '. Y luego & # 8217 lo probaría y diría, & # 8216 No, nadie más está probando este barril. Vamos a deshacernos de esto de inmediato ''. & # 8221

Después de seis meses sin una sala de degustación en funcionamiento, Geffken está ansioso por poner en marcha el sucesor del Proyecto X. El meadery pronto instalará algunos tanques de dos barriles, que serán la base del programa.

“Por lo general, todo el mundo está emocionado de tener tanques cada vez más grandes, pero estamos a punto de comenzar a impulsar nuestro programa experimental”, dice el cofundador, quien señala que estos pequeños lotes dejarán las instalaciones en ocasiones. & # 8220 Dos barriles nos dan un poco pero no demasiado. Si fuera solo un tanque de un barril, lo superaríamos en un fin de semana ".

"Mucho de lo que tenemos que averiguar es cual es nuestro nicho? " él continúa. “Queremos explorar diferentes perfiles de sabor. Queremos preguntar: & # 8216¿Qué no está haciendo la gente que yo pueda estar haciendo? & # 8217 ”

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Los visitantes de Charm City Meadworks encontrarán un espacio grande, luminoso y abierto. Ocupando el 15% de un almacén más grande de 50,000 pies cuadrados, anteriormente un edificio postal, tiene techos altos y paredes blancas. Es alegremente industrial, con el proceso de elaboración de hidromiel en exhibición.

“Cuando viniste aquí fue importante para mí ver los tanques y esas cosas”, dice Geffken. “Quiero que te sientas como si estuvieras en una cervecería. Quiero darte la conmoción y el asombro de ver esos totes que contienen nuestra miel. & # 8221

El meadery es de hecho una delicia para los aficionados a los bolsos. Los grandes cubos de plástico decoran el espacio como un bien ocupado Tetris pantalla. Algunos de estos tanques revestidos de acero contienen miel, pero la mayoría están llenos de varios tipos de hidromiel en diversas etapas de envejecimiento.

Aproximadamente el 90% de la miel de Charm City proviene de miles de colmenas ubicadas en una granja en Lancaster, Pensilvania. Los fundadores de la meadery inicialmente esperaban producir su propia miel, pero tales ambiciones no tardaron en llegar al mundo.

& # 8220Estamos como, & # 8216 Esto va a ser genial. Vamos a tener un montón de colmenas y haremos nuestra propia miel de la finca ", recuerda Geffken. “Entonces rápidamente nos dimos cuenta de cuántas colmenas tendríamos que conservar. Pero todavía tenemos abejas en la costa este y seguimos asistiendo a las reuniones de apicultores. Somos mucho más populares ahora que somos los tipos del hidromiel en lugar de un apicultor más. & # 8221

Para hidromiel en lotes más pequeños, Charm City trabaja con productores locales de mieles “artesanales”, pero la granja de Pensilvania proporciona a la meader una mezcla consistente de miel de flores silvestres para sus ofertas principales. Geffken estima que hay unos seis productores de miel en el país capaces de satisfacer esas necesidades.

& # 8220 Puedo levantar el teléfono y decir, & # 8216 Quiero cinco bolsas de miel de 10,000 libras, & # 8217 y ellos simplemente dicen & # 8216 Genial '”, dice Geffken. “Ellos ni siquiera cobran por el envío. Simplemente lo envían en su propio camión. & # 8221

La miel es el componente más expresivo de un hidromiel. Al igual que las uvas de vino, refleja el terruño donde se produjo. Geffken espera mostrar estas sutilezas con hidromiel de miel única de producción limitada. En ese sentido, Charm City adquirió recientemente 400 puntos de miel de la ciudad de Baltimore para hacer un hidromiel de Baltimore. Pero Geffken parece sensible a las posibles críticas de que Charm City no trabaja con más miel local, algo que menciona sin provocación.

& # 8220Los apicultores locales están realmente mejor vendiendo su miel en un pequeño tarro Mason en el mercado de agricultores ”, comparte. “Los cerveceros pueden obtener granos locales a un precio razonable porque no se ve gente yendo al mercado de agricultores a comprar sus bolsas de grano. Con la miel, es mucho más caro, y creo que es maravilloso porque hace viables muchas más operaciones más pequeñas ".

El proceso de producción de hidromiel, "desde el tarro de miel hasta beberlo", en palabras de Geffken, dura de tres a seis meses. Comienza con la fermentación de miel, agua y levadura en uno de los cinco tanques de 30 barriles de Charm City. Si la meadery está produciendo una ofrenda “tranquila” del 12%, usa más miel, introduciendo así más azúcares que se convertirán en alcohol. Después de dos semanas de fermentación primaria, el hidromiel floreciente se filtra ligeramente y se divide entre totes y barricas de roble.

& # 8220 Los totes son excelentes para mantenerlo brillante, ligero, floral y atenuar el carácter de la miel ”, explica Geffken. “Los barriles son excelentes por su profundidad, complejidad, un poco de ese roble y ahumado, pero humedecen un poco el componente de miel. & # 8221

Después de varios meses en esos recipientes, es cuestión de mezclar y agregar frutas, hierbas u otros ingredientes botánicos a esta hidromiel "base".

"Hemos estado experimentando con la adición de fruta antes, pero en general nos gusta mantenerla más fresca y brillante", dice Geffken. "Por ejemplo, con Basil Lemongrass, si nuestro producto va a tener de tres a seis meses y le ponemos albahaca al principio, al final estará embarrado y asqueroso".

Dependiendo del producto final, Charm City también puede agregar más miel al hidromiel, una técnica llamada "endulzar la espalda" que ha aprendido a adoptar.

"Hemos mejorado mucho en la búsqueda del equilibrio", explica Geffken. “Cuando empezamos, lo hacíamos todo muy seco. A algunas personas les gustó, a otras no. Ahora, nos hemos movido hacia, en lugar de que todo esté completamente seco, es un par de huesos secos, algunos algo secos y uno semidulce. Sin embargo, todavía no estamos al borde del dulce total. Nuestro desafío es que la gente piense que porque el hidromiel se hace con miel, tiene que ser dulce. Bueno, no, no tiene que ser así ".

El último paso es una segunda filtración estéril. Los líquidos turbios y sin filtrar pueden estar de moda en la cerveza, y el filtrado puede disminuir el cuerpo de un hidromiel, pero un producto con levadura puede hacer que el producto sea inestable cuando se almacena incorrectamente.

& # 8220 Estábamos en el lado equivocado de esa tendencia ”, admite Geffken. “Para nosotros, es importante crear una botella estable en el estante a temperatura ambiente porque lo primero que sale de la hielera de una barra o de una caja de barriles es el hidromiel. Sabemos esto. No entendemos totalmente por qué, porque el hidromiel es uno de sus productos más caros, pero lo nuestro era que teníamos que hacerlo de modo que no importa cómo lo trate, todo saldrá bien. Y reconocemos que cuando las personas traen hidromiel, se están arriesgando con nosotros, por lo que sentimos la obligación de asegurarnos de que el producto sea bueno. & # 8221

La duración del proceso general es una de las razones por las que un paquete de cuatro de Charm City Meadworks le costará al consumidor $ 11 o $ 12 por un paquete de cuatro. En comparación con el tiempo de respuesta de cuatro semanas de la pale ale estándar, tres meses es un tiempo. Aún así, en el mundo del hidromiel, está en el extremo más corto del espectro.

“A medida que avanzan los hidromiel, eso & # 8217 es casi ofensivamente joven”, dice el cofundador. “Me encantaría aumentarlo más en el rango de nueve a doce meses. Ahora tenemos tres años, podríamos haber tomado un hidromiel de tres años, y dijimos que lo haríamos. Nuestro hidromiel más antiguo tiene unos seis meses. Simplemente nunca nos detuvimos. Estamos empezando a hacerlo ahora ".

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Es el primer lunes de noviembre que visito Charm City Meadworks. En menos de 12 días, la meadery ofrecerá una gran fiesta de inauguración de la sala de degustación. Aún quedan carteles por colgar. Hay polvo de ladrillo que limpiar. Es necesario inspeccionar el sistema de alarma contra incendios. James Boicourt parece cansado, pero no está estresado por lo que queda por hacer.

& # 8220 Oh, me siento totalmente seguro ”, me dice, sentado en la barra con su computadora portátil, trabajando con una pila interminable de correos electrónicos. “Hemos llegado tan lejos, y finalmente estamos aquí ahora, lo cual es satisfactorio. & # 8221

Charm City se encargó de gran parte de la construcción del nuevo espacio. Algunas cosas, como un piso de producción ligeramente inclinado que conduce el agua derramada o jabonosa hacia un desagüe, requirieron un contratista, pero el meadery obtuvo su propia licencia de contratista para el resto. Boicourt aportó experiencia en gestión de proyectos a Charm City y, más allá de eso, dice que ha construido cosas desde que tiene memoria. Ese es el tipo de persona a la que no está mal tener cerca cuando necesitas, digamos, poner una nueva tubería de alcantarillado.

Tan importante, si no más, que el interior del espacio es donde se encuentra. A menos de diez minutos a pie de la estación Penn de Baltimore y junto al vecindario de Mount Vernon, la sala de degustación de East Biddle Street de Charm City está cerca de la acción.

“Nuestro antiguo vecindario en el lado sur era solo plantas químicas, manejo de desechos y nosotros”, dice Geffken. “Ahora, estamos aquí en medio de todo, con un espacio de 7500 pies cuadrados. Habrá muchas cosas realmente interesantes sucediendo en Baltimore porque la infraestructura y los edificios están aquí. No se trata solo de casas adosadas en casas adosadas en casas adosadas. Estamos emocionados de ser parte de esto ".

El cofundador está parado cerca de paleta sobre paleta de cuatro paquetes de Charm City. En total, hay unas 750 cajas envueltas en plástico termoencogible y mañana se distribuirán por todo Maryland. Entre Terrapin State, D.C. y Virginia, el meadery suma poco más de 300 cuentas en este momento. Ese número aumentará cuando Charm City se expanda a Georgia en diciembre. Geffken dice que también está mirando los mercados de Filadelfia y Nueva York.

"El mes que viene, voy a tener que volar a un mercado en el que estamos vendidos, lo cual es una locura", reflexiona el cofundador. "El momento para Meadworks fue realmente bueno: la gente se interesó mucho en la cerveza artesanal y luego empezó a pensar: '¿Qué más hay ahí fuera?'"

Geffken espera usar el espacio para "más cosas que presentarse y beber hidromiel". Quiere ampliar los recorridos e incluir degustaciones de miel. Le gustaría organizar un día de apicultor y ayudar a otros a procesar el exceso de alzas. El empleado de One Charm City ya está organizando una Mazmorras y dragones amp noche del segundo y cuarto miércoles del mes. Geffken también quiere asociarse con cervecerías en eventos mensuales. (Debido a la naturaleza de su licencia, Charm City no puede vender productos de otras personas sin un permiso especial).

Además de esos eventos, el meadery estará abierto a partir de la 1:00 p.m. hasta las 7:00 p.m. el sábado y 12:00 p.m. hasta las 4:00 p.m. los domingos, pero si está leyendo esto unos meses después, es posible que desee consultar el sitio web.

“Es muy probable que las horas cambien, y con suerte se expandan, pronto”, dice Geffken. "Simplemente no sabemos cuántas personas quieren presentarse en una taberna de hidromiel".

Como con todo lo demás, Charm City Meadworks es cautelosamente optimista, pero si los últimos tres años han demostrado algo, la respuesta probablemente sea "suficiente".


La ciudad que Meads: Dentro de Baltimore y Charm City Meadworks # 8217

Hay una vieja bicicleta rosa apoyada contra una mesa alta en la sala de degustación de Charm City Meadworks. Es un artilugio lúgubre, ruinoso y mellado, y por el momento, su lugar de descanso es menos que ideal.

El vehículo de una sola vía está estacionado debajo de un mural que representa, entre otras cosas, una copa de vidrio, dos barriles de roble, tres colmenas hinchadas equipadas con manijas de grifo y aproximadamente la mitad del logotipo del meadery: una abeja grande encima de un panal. El trabajo ligeramente psicodélico es posiblemente la pieza central de la sala, por lo que parece un telón de fondo tan bueno como cualquier otro para un retrato de los cofundadores de Charm City Meadworks, Andrew Geffken y James Boicourt.

Sin embargo, en lugar de simplemente rodarlo en otra parte, Geffken sugiere lanzarlo a las ramas de un árbol fuera del meadery, y solo está bromeando a medias.

"Esta es una de las bicicletas de mi empleado y se niega a bloquearla, así que si estamos en algún lugar público, literalmente la tira a un árbol", explica el exconsultor. “Su suposición es que él es la única persona que se preocupa lo suficiente por esta bicicleta como para trepar a un árbol para conseguirla. Es absolutamente ridículo ".

Ridículo, seguro, pero no se puede negar la lógica del enfoque. Incluso se podría llamarlo inventivo.

“Por eso lo contratamos”, dice Geffken. "Me gusta ese tipo de pensamiento creativo".

En 2014, Geffken y Boicourt, dos viejos amigos, se embarcaron en su propio viaje de pensamiento creativo: abrir un meadery en Baltimore. Para muchos en la industria del alcohol de la zona, era una idea que probablemente parecía tan ridícula como un tipo que arroja su bicicleta a un árbol. Nadie en Maryland había abierto un negocio dedicado exclusivamente a la producción de hidromiel, un antiguo vino de miel que resulta de la fermentación de agua, levadura y miel.

Tres años después, Charm City Meadworks tiene ocho empleados, opera una instalación de 7,500 pies cuadrados en el corazón de Johnston Square y está lista para abrir una nueva sala de degustación dentro de ese espacio este fin de semana.

“Meadworks ha crecido mucho más de lo que pensábamos”, dice Geffken. "Cuando empezamos, dijimos: 'Démosle seis meses y veamos qué pasa'. Ahora, estoy pensando en cosas como la cultura de la empresa".

Si bien la meadery ha recorrido un largo camino desde los tanques de plástico de 110 galones y el "mejor garaje para emborracharse" de Baltimore, esa cautelosa mentalidad de "esperar y ver" sigue arraigada en la empresa. Un enfoque de bootstraps para construir el negocio & # 8211 tanto psíquica como figurativamente & # 8211 también lo ha hecho.

Hasta ahora, ha funcionado, pero eso no significa que sea fácil.

Tirar una bicicleta a un árbol es una cosa que se preocupa lo suficiente como para trepar y cogerla es otra.

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Durante dos años y medio, Charm City Meadworks autodistribuyó su hidromiel con dos automóviles. Una era una camioneta Toyota de 1984 decorada con llamas rojas y naranjas en el capó. El otro era un hatchback Kia de 2003, un regalo de la abuela de Geffken. Ese auto no tenía tapacubos. Geffken y Boicourt solían bromear sobre cuál sería el primero en desmoronarse bajo la carga de barriles y latas.

“Esta fue, y sigue siendo, una operación de presupuesto”, dice Geffken. "Queríamos arrancar todo para poder fallar silenciosamente".

En otras palabras, incluso en sus primeros días idealistas, Charm City Meadworks siempre reconoció que abrir un meadery era un riesgo significativo, y sus fundadores buscaron aislarse de la posibilidad razonable de fracaso.

“Solo escuchas sobre el tipo que agota su tarjeta de crédito, pone su casa en orden, limpia el fondo de la universidad de su hijo y ahora vale diez millones de dólares”, continúa Geffken. "No escuchas acerca de todos los demás que hacen eso, lo pierden todo y lamentan la decisión por el resto de sus vidas".

Geffken y Boicourt se conocieron hace quince años en la costa este de Maryland, donde los dos trabajaban en los astilleros del Museo Marítimo de la Bahía de Chesapeake. A partir de ahí, fue Boicourt quien desarrolló un doble interés en la apicultura y la elaboración casera, lo que naturalmente llevó a la producción de hidromiel. Llevó ese pasatiempo a Baltimore cuando se mudó a la ciudad en 2010, criando abejas en el techo de su casa en Federal Hill.

“Meadworks es el sueño de James más que el mío”, admite Geffken. "Me metió en el hidromiel y me apasiona, pero él fue el que ha estado hablando de esto durante quince años".

Ex alumno de la Escuela de Ingeniería Thayer de Dartmouth, Geffken trabajó para algunas prestigiosas consultoras de D.C. después de la escuela de posgrado antes de convertirse en el primer empleado en Cadeo, una firma boutique especializada en eficiencia energética. (Como señala su biografía Charm City Meadworks, puede decirle la huella de carbono de un Skittle).

“Ayudé a poner en marcha Cadeo y me gustó estar en el mundo de las pequeñas empresas”, dice el cofundador. “Sabía que quería hacer mi propia pequeña empresa y me gustaba la idea de hacer algo tangible, algo real. Había escrito muchos informes largos que a nadie le importaban ni siquiera leían. No soy realmente un 'chico de ideas', pero las ejecuto ".

El sueño de Boicourt de un meadery les presentó una idea tan tentadora.

“No había nadie realmente haciendo esto”, observa Geffken. “No había nadie poniendo hidromiel en latas. Pero sentimos que habría un mercado basado en lo que estábamos viendo con la cerveza artesanal, incluso licores y sidra también. Entonces, escribimos el plan de negocios. Tiene sentido. Fue una cosa rara de Creemos que la gente quiere esto y no lo saben..”

A principios de 2014, los dos comenzaron a sentar las bases para Charm City Meadworks en su tiempo libre y trabajaron horarios poco convencionales en sus trabajos de tiempo completo para maximizarlo. El plan era que el meadery fuera lo suficientemente sostenible para que el dúo dejara sus trabajos dentro de tres años.

En marzo, estaban produciendo hidromiel utilizando cuatro tanques de plástico de 110 galones. (A diferencia de la elaboración de cerveza, no hay un "lado caliente" para la producción de hidromiel, por lo que todo lo que se requiere son recipientes de fermentación). Eligieron establecerse en el vecindario industrial de Curtis Bay de Baltimore, en parte porque Boicourt ya estaba alquilando un espacio allí, en parte porque de las oportunidades que presenta la ciudad, de manera más general.

“Desde el punto de vista de la marca y el marketing, la gente se identifica con Baltimore”, explica Geffken. “A la gente de Baltimore le encanta Charm City, sus cosas de Baltimore, el Cuervo, los cangrejos, Natty Boh. Mientras que D.C., donde vivía, fue más transitorio. La gente realmente no se identificaba con D.C. no había tanto orgullo por la ciudad natal. Y la economía tenía mucho más sentido aquí. Aquí es donde podríamos encontrar un pequeño almacén y darle una oportunidad, y no pagar un brazo y una pierna por ello ".

Ese pequeño espacio de almacén se llenó más cuando Charm City se actualizó a tres tanques de 10 barriles, cada uno capaz de contener 300 galones de hidromiel.

“Sentíamos que éramos totalmente legítimos”, recuerda Geffken. “No podíamos creer lo descomunales que eran esos tanques.Pero fue entonces cuando empezamos a ponernos un poco nerviosos por lo pequeño que era nuestro espacio ".

Había cierto encanto en ese espacio: la taberna en medio del piso de producción, rodeada de tanques y barriles. Fue, nuevamente, una "operación de presupuesto total", en palabras de Geffken. Luego, Charm City vendió dos de sus tanques de 10 barriles y compró recipientes de 30 barriles.

& # 8220 Nos dimos cuenta de que De Verdad necesitaba un nuevo espacio ”, recuerda. “Dijimos, & # 8216 tenemos empleados. Hemos probado este concepto de hidromiel. Creemos que tiene piernas. Dejemos que los & # 8217s entren en la ciudad para que podamos tener un lugar, ser más parte del vecindario y menos un destino ".

En este punto, Geffken y Boicourt habían dejado sus trabajos hacía mucho tiempo para centrarse en el meadery. En lugar de tres años, habían sido necesarios seis meses. La empresa también había comenzado a enlatar, lo que duplicó su demanda prácticamente de la noche a la mañana. Para facilitar la difusión de su producción, Charm City firmó acuerdos con distribuidores en Maryland y D.C. hace poco más de un año. Este verano, se expandió a Virginia con otro.

& # 8220 Nunca pensé que & # 8217 llegaríamos a la meadery hasta el punto en que estaríamos en el radar de tres distribuidores Miller-Coors y una casa Bud ”, dice Geffken. “Estaba acostumbrado a ser el tipo de la auto-distribución. Fue como, & # 8216 Oh, genial, la camioneta Premium ha bloqueado la mitad de la calle 14, así que ahora puedo estacionarme detrás de él y correr en mi entrega. 'Pero ha sido fascinante y realmente genial tener acceso a todas las cosas que los distribuidores pueden proporcionar. Todo el mundo dice: & # 8216Oh, tú & # 8217 eres un pez pequeño en un gran estanque. ¿Cómo consigues su enfoque? Aún tendrás que vender mucho. Y lo hacemos. Siempre hemos sentido que es importante contar la historia de la marca nosotros mismos. Pero no tenemos que entregarlo, lo cual es muy agradable, y yo no tengo que buscar cheques. Porque puedo decirte que el primer tipo que se jode en cualquier situación es el tipo del hidromiel. & # 8221

Nunca es fácil ser el tipo del hidromiel.

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La persona promedio no tiene idea de lo que es el hidromiel.

O, si lo hacen, es muy probable que lo asocien con un viaje a la feria del Renacimiento o con libros de texto sobre civilizaciones antiguas.

Esta brecha en el conocimiento del consumidor es tanto un obstáculo como una oportunidad para Charm City.

“Tenemos mucha gente que no sabe nada sobre hidromiel, así que nos sentamos aquí con ellos, y les dice & # 8217, & # 8216¿Qué suele beber? Bien, entonces prueba esto, & # 8217 ”, dice Geffken. “Tenemos 21 grifos. Esas son muchas más opciones de hidromiel de las que ves en cualquier otro lugar. Aquí, podemos guiarte y tratar de dar lo mejor de nosotros ".

El cofundador está de pie detrás de la barra en la nueva sala de degustación de Charm City, donde una pizarra discreta enumera una variedad de opciones, todas divididas entre "borrador" o "todavía". El espacio en sí no es completamente nuevo para el negocio: Geffken y Boicourt han estado produciendo hidromiel aquí desde marzo, y originalmente habían alineado la propiedad cinco meses antes. Sin embargo, una variedad de problemas inesperados de propietarios y permisos retrasarían la construcción de tabernas hasta fines del verano, un desarrollo frustrante no solo por la pérdida de ventas internas de seis meses, sino porque le negó a Charm City la oportunidad de interactuar con los clientes en su césped.

Los bebedores de cerveza son clientes habituales. Si uno de esos clientes le dice a Geffken que le gustan las IPA, lo guiará hacia Hops, el hidromiel seco de Charm City. O si les gustan las cervezas ácidas, Basil Lemongrass tiene un carácter ligeramente agrio.

"Se trata de comprender dónde nos cruzamos entre ciertos estilos de cerveza", dice Geffken. "No siempre es una correlación uno a uno, pero hemos descubierto que hay ciertas correlaciones en las que la gente tiende a alinearse".

Tanto el lúpulo como el Basil Lemongrass son ejemplos de las ofertas de "borrador" de Charm City. Estos hidromiel, cuatro alimentos básicos, más los de temporada y la versión limitada ocasional, tienen un contenido de alcohol de 6,9% y están carbonatados. Son bebidas ligeras, refrescantes y efervescentes, y las más modernas de los hidromiel de Charm City. Están destinados a atraer a los bebedores de cerveza y sidra, y vienen empaquetados en latas de aluminio brillantes y resbaladizas para llamar la atención de alguien que compra alcohol de manera informal, no muy diferente de una flor colorida que busca cortejar a una abeja polinizadora.

“Todo nuestro asunto fue que vimos que la gente trataba el hidromiel como algo para una ocasión especial”, explica Geffken. “Ibas a las ferias de Ren una vez al año, y o comprabas esta botella realmente cara y esperabas para beberla con tres o cuatro amigos. Lo que queríamos hacer era decir, & # 8216Don & # 8217t pensar en ello. Vas a conseguir tu six-pack para el fin de semana, solo toma uno de estos. & # 8217 Lo que estamos tratando de hacer es proporcionar una puerta de entrada ".

"Lo que Andrew está haciendo en este momento es realmente interesante", me dijo el año pasado el director ejecutivo de 3 Stars Brewing, Mike McGarvey. “El hidromiel que está produciendo no es su hidromiel corriente, con un 17% de ABV que ha sido fermentado durante un año y medio. Eso es lo que mucha gente considera tradicionalmente como hidromiel. Va con algo que sea más potable y accesible. Puedes beber muchas latas de su hidromiel en lugar de ese sorbo de hidromiel al que los bebedores mayores pueden estar acostumbrados ".

Otra forma en que Charm City ha buscado llegar a los bebedores de cerveza es colaborando con cervecerías como 3 Stars, así como con sidrerías como Graft, con quien recientemente lanzó el “mochi cyser lupulado” Hivemind.

Sin embargo, sería un error asumir que Charm City le está dando la espalda al consumidor tradicional de hidromiel. Por el contrario, el meadery ha buscado un equilibrio algo difícil.

“Estamos tratando de traer hidromiel de la feria Ren y & # 8216Game of Thrones & # 8217 al siglo XXI, pero al mismo tiempo, no queremos alienar ni ofender a nuestra base de clientes más informada, que es la gente ir a la feria de Ren, beber estos hidromiel más dulces y con un ABV más alto ”, dice Geffken. “Hay mucha gente que hace esos hidromiel más dulces, y están fenomenalmente bien hechos. No queríamos intentar competir en eso. Muchos de ellos son mucho mayores y nosotros estamos impacientes. Nos gusta tener las cosas listas para usar. & # 8221

Si bien está lejos de ser sacarina, es más probable que las ofertas "tranquilas" de Charm City satisfagan a los fanáticos del hidromiel tradicional. Estos hidromiel tienen un índice de 12% ABV, vienen en botellas de 500 ml y, como puede adivinar por el nombre, no están carbonatados. Sin embargo, al igual que los hidromiel de "barril", vienen aromatizados con una variedad de ingredientes botánicos como romero, fresa y jengibre, y canela, o exhiben diferentes tipos de miel. Estos son los hidromiel que Geffken hace cola para los fanáticos del jugo de uva fermentado.

"Estamos bien con los bebedores de vino blanco porque los hidromiel tienen un color vino blanco y nuestro Original Dry es muy similar al blanco seco", dice. “Los bebedores de vino tinto que son duros son nuestro grupo demográfico más difícil en este momento. Simplemente no tenemos nada para esas personas que se compare con un rojo grande y seco. Pero estamos trabajando en ello. Estamos jugando con algunas frutas. & # 8221

En última instancia, debido a que el hidromiel carece de una audiencia incorporada considerable, la esperanza es que pueda atraer un poco a todos.

“No existe un bebedor muy específico y definido de hidromiel”, continúa Geffken. “Queremos poder golpear a los bebedores de cerveza y sidra con los carbonatados, y a la gente del vino con los tranquilos. & # 8221

También hay un cierto atractivo por lo desconocido.

“Nuestro mayor desafío es la falta de conocimiento, pero eso nos encanta”, dice el cofundador. “Preferiría luchar contra eso que quedarme estancado pensando: '¿Cómo puedo diferenciarme en un mercado muy concurrido?' Afortunadamente, con el hidromiel, en realidad solo estamos nosotros. Podemos tener muchas reuniones con los compradores solo porque tienen curiosidad. Ellos & # 8217re como, & # 8216Bueno, no sé nada sobre esto, así que los dejaré pasar y probarme algo. Puede que no me guste, pero tengo que probarlo ''. & # 8221

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En mi media docena de interacciones con Andrew Geffken durante el año pasado, el cofundador de Charm City nunca ha dejado de estar "activo".

Su enfoque simplemente no decae. En la conversación, siempre espera a que termines de expresar tus pensamientos, y si surge algo apremiante que lo interrumpe, volverá exactamente a lo que estaba diciendo diez minutos después. Sus ojos están muy abiertos y alerta, como si perpetuamente acabara de consumir su tercera taza de café.

Si usted es dueño de un meadery, este es precisamente el tipo de persona que le gustaría que fuera su Jefe de Experimentos y Ventas, especialmente cuando se trata de la responsabilidad anterior. Como el encargado de encontrar y probar ingredientes que podrían usarse en el próximo hidromiel de Charm City, Geffken está constantemente en busca de inspiración. Y dada la versatilidad del lienzo de hidromiel, como lo demuestran las ofertas de Charm City como Orange Lavender, Raspberry Coconut y Retire by the Fire, un hidromiel de invierno con vainilla, semillas de cacao y clavo de olor, las posibilidades son aparentemente infinitas.

"Siempre estoy mirando, porque tienes que estarlo, y porque eso es parte de la diversión", dice. “Mi esposa siempre se molesta cuando salimos y yo paso como cinco minutos pensando en qué cerveza debería tomar, o cuando pido una cerveza que realmente está ahí fuera. Ella dirá: No te va a gustar eso. Ese & # 8217 no es el tipo de cerveza que bebes. & # 8217 Pero & # 8217s como, & # 8216I & # 8217 nunca he probado algo como esto, y tengo que probarlo. Tengo que ver qué está pasando aquí. & # 8217 ”

Esa curiosidad se extiende mucho más allá de la cerveza. De hecho, Geffken dice que tiene que hacerlo: no ve la misión de Charm City como una réplica de lo que ya está sucediendo en ese sector.

& # 8220 En este momento, & # 8217 estoy prestando atención a muchas tendencias no alcohólicas ”, continúa. “Estoy mirando lo que está sucediendo con el seltzer y los refrescos. Ahora hay bebidas de agua con miel por ahí. Estoy buscando sabores de helado. Es & # 8217s como & # 8216 ¿Cuáles son algunas de las tendencias más amplias que estamos viendo? ¿Qué están haciendo otras personas que son realmente interesantes? ”Si podemos tomar algo que a la gente ya esté entusiasmada y luego convertirlo en alcohólico, se vengarán más emocionado por eso. & # 8221

Geffken dice que uno de sus proyectos para el invierno es desarrollar un hidromiel con bajo contenido de alcohol, algo parecido a un gose veraniego o las lagers ligeras que ha estado bebiendo últimamente. (Él y Boicourt están bebiendo latas de Skipjack Pilsner de UNION Craft cuando aparezco en el meadery). El truco será encontrar la cepa de levadura adecuada, una que no produzca un hidromiel "acuoso" con niveles bajos de alcohol. Dado que a Geffken le llevó cuatro meses de experimentación con un solo lúpulo encontrar las variedades adecuadas para los lúpulos de Charm City, este proceso podría llevar un tiempo.

& # 8220Nuestros hidromiel ya son livianos ”, dice. “No quiero que lo fuerce a tener un ABV más bajo por el hecho de tener un ABV más bajo. Una de las cosas interesantes de lo que los cerveceros están haciendo con las bebidas agrias es que & # 8217 son de bajo contenido de alcohol (ABV) pero aún así son realmente complejas y sabrosas. & # 8221

Geffken no está solo en su exploración. Él acredita la creación de los últimos tres lanzamientos limitados de Charm City a otros empleados, y buscó empoderarlos en el desarrollo de recetas. Necesitará su ayuda mientras Charm City busca producir cada vez más sabores novedosos.

& # 8220El mercado siempre dice, & # 8216¿Qué & # 8217s nuevo? Oh, tuve eso la semana pasada. ¿Qué más tienes? & # 8217 ”, dice Geffken. “Por lo tanto, nos estamos alejando de las temporadas para hacer solo lanzamientos limitados. & # 8221

En el antiguo espacio de Charm City, Geffken supervisó el Proyecto X, un programa de lotes pequeños y exclusivo para tabernas que permitió al meadery experimentar con diferentes cepas de levadura, tipos de miel y productos botánicos. Cada creación del Proyecto X era solo un barril de sixtel, o 5.2 galones, y una vez que el sixtel dio una patada, pasó a la historia.

Por supuesto, no todas las ofertas de Project X fueron un éxito rotundo.

& # 8220Algunos de ellos eran bastante malos ”, admite Geffken con una sonrisa. “Un par de ellos ni siquiera me los pondría. Habría & # 8217 esta experiencia un sábado donde todo el mundo estaría como, & # 8216 Oh, eso & # 8217 es tan genial, el dueño de la cervecería lo está tocando '. Y luego & # 8217 lo probaría y diría, & # 8216 No, nadie más está probando este barril. Vamos a deshacernos de esto de inmediato ''. & # 8221

Después de seis meses sin una sala de degustación en funcionamiento, Geffken está ansioso por poner en marcha el sucesor del Proyecto X. El meadery pronto instalará algunos tanques de dos barriles, que serán la base del programa.

“Por lo general, todo el mundo está emocionado de tener tanques cada vez más grandes, pero estamos a punto de comenzar a impulsar nuestro programa experimental”, dice el cofundador, quien señala que estos pequeños lotes dejarán las instalaciones en ocasiones. & # 8220 Dos barriles nos dan un poco pero no demasiado. Si fuera solo un tanque de un barril, lo superaríamos en un fin de semana ".

"Mucho de lo que tenemos que averiguar es cual es nuestro nicho? " él continúa. “Queremos explorar diferentes perfiles de sabor. Queremos preguntar: & # 8216¿Qué no está haciendo la gente que yo pueda estar haciendo? & # 8217 ”

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Los visitantes de Charm City Meadworks encontrarán un espacio grande, luminoso y abierto. Ocupando el 15% de un almacén más grande de 50,000 pies cuadrados, anteriormente un edificio postal, tiene techos altos y paredes blancas. Es alegremente industrial, con el proceso de elaboración de hidromiel en exhibición.

“Cuando viniste aquí fue importante para mí ver los tanques y esas cosas”, dice Geffken. “Quiero que te sientas como si estuvieras en una cervecería. Quiero darte la conmoción y el asombro de ver esos totes que contienen nuestra miel. & # 8221

El meadery es de hecho una delicia para los aficionados a los bolsos. Los grandes cubos de plástico decoran el espacio como un bien ocupado Tetris pantalla. Algunos de estos tanques revestidos de acero contienen miel, pero la mayoría están llenos de varios tipos de hidromiel en diversas etapas de envejecimiento.

Aproximadamente el 90% de la miel de Charm City proviene de miles de colmenas ubicadas en una granja en Lancaster, Pensilvania. Los fundadores de la meadery inicialmente esperaban producir su propia miel, pero tales ambiciones no tardaron en llegar al mundo.

& # 8220Estamos como, & # 8216 Esto va a ser genial. Vamos a tener un montón de colmenas y haremos nuestra propia miel de la finca ", recuerda Geffken. “Entonces rápidamente nos dimos cuenta de cuántas colmenas tendríamos que conservar. Pero todavía tenemos abejas en la costa este y seguimos asistiendo a las reuniones de apicultores. Somos mucho más populares ahora que somos los tipos del hidromiel en lugar de un apicultor más. & # 8221

Para hidromiel en lotes más pequeños, Charm City trabaja con productores locales de mieles “artesanales”, pero la granja de Pensilvania proporciona a la meader una mezcla consistente de miel de flores silvestres para sus ofertas principales. Geffken estima que hay unos seis productores de miel en el país capaces de satisfacer esas necesidades.

& # 8220 Puedo levantar el teléfono y decir, & # 8216 Quiero cinco bolsas de miel de 10,000 libras, & # 8217 y ellos simplemente dicen & # 8216 Genial '”, dice Geffken. “Ellos ni siquiera cobran por el envío. Simplemente lo envían en su propio camión. & # 8221

La miel es el componente más expresivo de un hidromiel. Al igual que las uvas de vino, refleja el terruño donde se produjo. Geffken espera mostrar estas sutilezas con hidromiel de miel única de producción limitada. En ese sentido, Charm City adquirió recientemente 400 puntos de miel de la ciudad de Baltimore para hacer un hidromiel de Baltimore. Pero Geffken parece sensible a las posibles críticas de que Charm City no trabaja con más miel local, algo que menciona sin provocación.

& # 8220Los apicultores locales están realmente mejor vendiendo su miel en un pequeño tarro Mason en el mercado de agricultores ”, comparte. “Los cerveceros pueden obtener granos locales a un precio razonable porque no se ve gente yendo al mercado de agricultores a comprar sus bolsas de grano. Con la miel, es mucho más caro, y creo que es maravilloso porque hace viables muchas más operaciones más pequeñas ".

El proceso de producción de hidromiel, "desde el tarro de miel hasta beberlo", en palabras de Geffken, dura de tres a seis meses. Comienza con la fermentación de miel, agua y levadura en uno de los cinco tanques de 30 barriles de Charm City. Si la meadery está produciendo una ofrenda “tranquila” del 12%, usa más miel, introduciendo así más azúcares que se convertirán en alcohol. Después de dos semanas de fermentación primaria, el hidromiel floreciente se filtra ligeramente y se divide entre totes y barricas de roble.

& # 8220 Los totes son excelentes para mantenerlo brillante, ligero, floral y atenuar el carácter de la miel ”, explica Geffken. “Los barriles son excelentes por su profundidad, complejidad, un poco de ese roble y ahumado, pero humedecen un poco el componente de miel. & # 8221

Después de varios meses en esos recipientes, es cuestión de mezclar y agregar frutas, hierbas u otros ingredientes botánicos a esta hidromiel "base".

"Hemos estado experimentando con la adición de fruta antes, pero en general nos gusta mantenerla más fresca y brillante", dice Geffken. "Por ejemplo, con Basil Lemongrass, si nuestro producto va a tener de tres a seis meses y le ponemos albahaca al principio, al final estará embarrado y asqueroso".

Dependiendo del producto final, Charm City también puede agregar más miel al hidromiel, una técnica llamada "endulzar la espalda" que ha aprendido a adoptar.

"Hemos mejorado mucho en la búsqueda del equilibrio", explica Geffken. “Cuando empezamos, lo hacíamos todo muy seco. A algunas personas les gustó, a otras no. Ahora, nos hemos movido hacia, en lugar de que todo esté completamente seco, es un par de huesos secos, algunos algo secos y uno semidulce. Sin embargo, todavía no estamos al borde del dulce total.Nuestro desafío es que la gente piense que porque el hidromiel se hace con miel, tiene que ser dulce. Bueno, no, no tiene que ser así ".

El último paso es una segunda filtración estéril. Los líquidos turbios y sin filtrar pueden estar de moda en la cerveza, y el filtrado puede disminuir el cuerpo de un hidromiel, pero un producto con levadura puede hacer que el producto sea inestable cuando se almacena incorrectamente.

& # 8220 Estábamos en el lado equivocado de esa tendencia ”, admite Geffken. “Para nosotros, es importante crear una botella estable en el estante a temperatura ambiente porque lo primero que sale de la hielera de una barra o de una caja de barriles es el hidromiel. Sabemos esto. No entendemos totalmente por qué, porque el hidromiel es uno de sus productos más caros, pero lo nuestro era que teníamos que hacerlo de modo que no importa cómo lo trate, todo saldrá bien. Y reconocemos que cuando las personas traen hidromiel, se están arriesgando con nosotros, por lo que sentimos la obligación de asegurarnos de que el producto sea bueno. & # 8221

La duración del proceso general es una de las razones por las que un paquete de cuatro de Charm City Meadworks le costará al consumidor $ 11 o $ 12 por un paquete de cuatro. En comparación con el tiempo de respuesta de cuatro semanas de la pale ale estándar, tres meses es un tiempo. Aún así, en el mundo del hidromiel, está en el extremo más corto del espectro.

“A medida que avanzan los hidromiel, eso & # 8217 es casi ofensivamente joven”, dice el cofundador. “Me encantaría aumentarlo más en el rango de nueve a doce meses. Ahora tenemos tres años, podríamos haber tomado un hidromiel de tres años, y dijimos que lo haríamos. Nuestro hidromiel más antiguo tiene unos seis meses. Simplemente nunca nos detuvimos. Estamos empezando a hacerlo ahora ".

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Es el primer lunes de noviembre que visito Charm City Meadworks. En menos de 12 días, la meadery ofrecerá una gran fiesta de inauguración de la sala de degustación. Aún quedan carteles por colgar. Hay polvo de ladrillo que limpiar. Es necesario inspeccionar el sistema de alarma contra incendios. James Boicourt parece cansado, pero no está estresado por lo que queda por hacer.

& # 8220 Oh, me siento totalmente seguro ”, me dice, sentado en la barra con su computadora portátil, trabajando con una pila interminable de correos electrónicos. “Hemos llegado tan lejos, y finalmente estamos aquí ahora, lo cual es satisfactorio. & # 8221

Charm City se encargó de gran parte de la construcción del nuevo espacio. Algunas cosas, como un piso de producción ligeramente inclinado que conduce el agua derramada o jabonosa hacia un desagüe, requirieron un contratista, pero el meadery obtuvo su propia licencia de contratista para el resto. Boicourt aportó experiencia en gestión de proyectos a Charm City y, más allá de eso, dice que ha construido cosas desde que tiene memoria. Ese es el tipo de persona a la que no está mal tener cerca cuando necesitas, digamos, poner una nueva tubería de alcantarillado.

Tan importante, si no más, que el interior del espacio es donde se encuentra. A menos de diez minutos a pie de la estación Penn de Baltimore y junto al vecindario de Mount Vernon, la sala de degustación de East Biddle Street de Charm City está cerca de la acción.

“Nuestro antiguo vecindario en el lado sur era solo plantas químicas, manejo de desechos y nosotros”, dice Geffken. “Ahora, estamos aquí en medio de todo, con un espacio de 7500 pies cuadrados. Habrá muchas cosas realmente interesantes sucediendo en Baltimore porque la infraestructura y los edificios están aquí. No se trata solo de casas adosadas en casas adosadas en casas adosadas. Estamos emocionados de ser parte de esto ".

El cofundador está parado cerca de paleta sobre paleta de cuatro paquetes de Charm City. En total, hay unas 750 cajas envueltas en plástico termoencogible y mañana se distribuirán por todo Maryland. Entre Terrapin State, D.C. y Virginia, el meadery suma poco más de 300 cuentas en este momento. Ese número aumentará cuando Charm City se expanda a Georgia en diciembre. Geffken dice que también está mirando los mercados de Filadelfia y Nueva York.

"El mes que viene, voy a tener que volar a un mercado en el que estamos vendidos, lo cual es una locura", reflexiona el cofundador. "El momento para Meadworks fue realmente bueno: la gente se interesó mucho en la cerveza artesanal y luego empezó a pensar: '¿Qué más hay ahí fuera?'"

Geffken espera usar el espacio para "más cosas que presentarse y beber hidromiel". Quiere ampliar los recorridos e incluir degustaciones de miel. Le gustaría organizar un día de apicultor y ayudar a otros a procesar el exceso de alzas. El empleado de One Charm City ya está organizando una Mazmorras y dragones amp noche del segundo y cuarto miércoles del mes. Geffken también quiere asociarse con cervecerías en eventos mensuales. (Debido a la naturaleza de su licencia, Charm City no puede vender productos de otras personas sin un permiso especial).

Además de esos eventos, el meadery estará abierto a partir de la 1:00 p.m. hasta las 7:00 p.m. el sábado y 12:00 p.m. hasta las 4:00 p.m. los domingos, pero si está leyendo esto unos meses después, es posible que desee consultar el sitio web.

“Es muy probable que las horas cambien, y con suerte se expandan, pronto”, dice Geffken. "Simplemente no sabemos cuántas personas quieren presentarse en una taberna de hidromiel".

Como con todo lo demás, Charm City Meadworks es cautelosamente optimista, pero si los últimos tres años han demostrado algo, la respuesta probablemente sea "suficiente".


La ciudad que Meads: Dentro de Baltimore y Charm City Meadworks # 8217

Hay una vieja bicicleta rosa apoyada contra una mesa alta en la sala de degustación de Charm City Meadworks. Es un artilugio lúgubre, ruinoso y mellado, y por el momento, su lugar de descanso es menos que ideal.

El vehículo de una sola vía está estacionado debajo de un mural que representa, entre otras cosas, una copa de vidrio, dos barriles de roble, tres colmenas hinchadas equipadas con manijas de grifo y aproximadamente la mitad del logotipo del meadery: una abeja grande encima de un panal. El trabajo ligeramente psicodélico es posiblemente la pieza central de la sala, por lo que parece un telón de fondo tan bueno como cualquier otro para un retrato de los cofundadores de Charm City Meadworks, Andrew Geffken y James Boicourt.

Sin embargo, en lugar de simplemente rodarlo en otra parte, Geffken sugiere lanzarlo a las ramas de un árbol fuera del meadery, y solo está bromeando a medias.

"Esta es una de las bicicletas de mi empleado y se niega a bloquearla, así que si estamos en algún lugar público, literalmente la tira a un árbol", explica el exconsultor. “Su suposición es que él es la única persona que se preocupa lo suficiente por esta bicicleta como para trepar a un árbol para conseguirla. Es absolutamente ridículo ".

Ridículo, seguro, pero no se puede negar la lógica del enfoque. Incluso se podría llamarlo inventivo.

“Por eso lo contratamos”, dice Geffken. "Me gusta ese tipo de pensamiento creativo".

En 2014, Geffken y Boicourt, dos viejos amigos, se embarcaron en su propio viaje de pensamiento creativo: abrir un meadery en Baltimore. Para muchos en la industria del alcohol de la zona, era una idea que probablemente parecía tan ridícula como un tipo que arroja su bicicleta a un árbol. Nadie en Maryland había abierto un negocio dedicado exclusivamente a la producción de hidromiel, un antiguo vino de miel que resulta de la fermentación de agua, levadura y miel.

Tres años después, Charm City Meadworks tiene ocho empleados, opera una instalación de 7,500 pies cuadrados en el corazón de Johnston Square y está lista para abrir una nueva sala de degustación dentro de ese espacio este fin de semana.

“Meadworks ha crecido mucho más de lo que pensábamos”, dice Geffken. "Cuando empezamos, dijimos: 'Démosle seis meses y veamos qué pasa'. Ahora, estoy pensando en cosas como la cultura de la empresa".

Si bien la meadery ha recorrido un largo camino desde los tanques de plástico de 110 galones y el "mejor garaje para emborracharse" de Baltimore, esa cautelosa mentalidad de "esperar y ver" sigue arraigada en la empresa. Un enfoque de bootstraps para construir el negocio & # 8211 tanto psíquica como figurativamente & # 8211 también lo ha hecho.

Hasta ahora, ha funcionado, pero eso no significa que sea fácil.

Tirar una bicicleta a un árbol es una cosa que se preocupa lo suficiente como para trepar y cogerla es otra.

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Durante dos años y medio, Charm City Meadworks autodistribuyó su hidromiel con dos automóviles. Una era una camioneta Toyota de 1984 decorada con llamas rojas y naranjas en el capó. El otro era un hatchback Kia de 2003, un regalo de la abuela de Geffken. Ese auto no tenía tapacubos. Geffken y Boicourt solían bromear sobre cuál sería el primero en desmoronarse bajo la carga de barriles y latas.

“Esta fue, y sigue siendo, una operación de presupuesto”, dice Geffken. "Queríamos arrancar todo para poder fallar silenciosamente".

En otras palabras, incluso en sus primeros días idealistas, Charm City Meadworks siempre reconoció que abrir un meadery era un riesgo significativo, y sus fundadores buscaron aislarse de la posibilidad razonable de fracaso.

“Solo escuchas sobre el tipo que agota su tarjeta de crédito, pone su casa en orden, limpia el fondo de la universidad de su hijo y ahora vale diez millones de dólares”, continúa Geffken. "No escuchas acerca de todos los demás que hacen eso, lo pierden todo y lamentan la decisión por el resto de sus vidas".

Geffken y Boicourt se conocieron hace quince años en la costa este de Maryland, donde los dos trabajaban en los astilleros del Museo Marítimo de la Bahía de Chesapeake. A partir de ahí, fue Boicourt quien desarrolló un doble interés en la apicultura y la elaboración casera, lo que naturalmente llevó a la producción de hidromiel. Llevó ese pasatiempo a Baltimore cuando se mudó a la ciudad en 2010, criando abejas en el techo de su casa en Federal Hill.

“Meadworks es el sueño de James más que el mío”, admite Geffken. "Me metió en el hidromiel y me apasiona, pero él fue el que ha estado hablando de esto durante quince años".

Ex alumno de la Escuela de Ingeniería Thayer de Dartmouth, Geffken trabajó para algunas prestigiosas consultoras de D.C. después de la escuela de posgrado antes de convertirse en el primer empleado en Cadeo, una firma boutique especializada en eficiencia energética. (Como señala su biografía Charm City Meadworks, puede decirle la huella de carbono de un Skittle).

“Ayudé a poner en marcha Cadeo y me gustó estar en el mundo de las pequeñas empresas”, dice el cofundador. “Sabía que quería hacer mi propia pequeña empresa y me gustaba la idea de hacer algo tangible, algo real. Había escrito muchos informes largos que a nadie le importaban ni siquiera leían. No soy realmente un 'chico de ideas', pero las ejecuto ".

El sueño de Boicourt de un meadery les presentó una idea tan tentadora.

“No había nadie realmente haciendo esto”, observa Geffken. “No había nadie poniendo hidromiel en latas. Pero sentimos que habría un mercado basado en lo que estábamos viendo con la cerveza artesanal, incluso licores y sidra también. Entonces, escribimos el plan de negocios. Tiene sentido. Fue una cosa rara de Creemos que la gente quiere esto y no lo saben..”

A principios de 2014, los dos comenzaron a sentar las bases para Charm City Meadworks en su tiempo libre y trabajaron horarios poco convencionales en sus trabajos de tiempo completo para maximizarlo. El plan era que el meadery fuera lo suficientemente sostenible para que el dúo dejara sus trabajos dentro de tres años.

En marzo, estaban produciendo hidromiel utilizando cuatro tanques de plástico de 110 galones. (A diferencia de la elaboración de cerveza, no hay un "lado caliente" para la producción de hidromiel, por lo que todo lo que se requiere son recipientes de fermentación). Eligieron establecerse en el vecindario industrial de Curtis Bay de Baltimore, en parte porque Boicourt ya estaba alquilando un espacio allí, en parte porque de las oportunidades que presenta la ciudad, de manera más general.

“Desde el punto de vista de la marca y el marketing, la gente se identifica con Baltimore”, explica Geffken. “A la gente de Baltimore le encanta Charm City, sus cosas de Baltimore, el Cuervo, los cangrejos, Natty Boh. Mientras que D.C., donde vivía, fue más transitorio. La gente realmente no se identificaba con D.C. no había tanto orgullo por la ciudad natal. Y la economía tenía mucho más sentido aquí. Aquí es donde podríamos encontrar un pequeño almacén y darle una oportunidad, y no pagar un brazo y una pierna por ello ".

Ese pequeño espacio de almacén se llenó más cuando Charm City se actualizó a tres tanques de 10 barriles, cada uno capaz de contener 300 galones de hidromiel.

“Sentíamos que éramos totalmente legítimos”, recuerda Geffken. “No podíamos creer lo descomunales que eran esos tanques. Pero fue entonces cuando empezamos a ponernos un poco nerviosos por lo pequeño que era nuestro espacio ".

Había cierto encanto en ese espacio: la taberna en medio del piso de producción, rodeada de tanques y barriles. Fue, nuevamente, una "operación de presupuesto total", en palabras de Geffken. Luego, Charm City vendió dos de sus tanques de 10 barriles y compró recipientes de 30 barriles.

& # 8220 Nos dimos cuenta de que De Verdad necesitaba un nuevo espacio ”, recuerda. “Dijimos, & # 8216 tenemos empleados. Hemos probado este concepto de hidromiel. Creemos que tiene piernas. Dejemos que los & # 8217s entren en la ciudad para que podamos tener un lugar, ser más parte del vecindario y menos un destino ".

En este punto, Geffken y Boicourt habían dejado sus trabajos hacía mucho tiempo para centrarse en el meadery. En lugar de tres años, habían sido necesarios seis meses. La empresa también había comenzado a enlatar, lo que duplicó su demanda prácticamente de la noche a la mañana. Para facilitar la difusión de su producción, Charm City firmó acuerdos con distribuidores en Maryland y D.C. hace poco más de un año. Este verano, se expandió a Virginia con otro.

& # 8220 Nunca pensé que & # 8217 llegaríamos a la meadery hasta el punto en que estaríamos en el radar de tres distribuidores Miller-Coors y una casa Bud ”, dice Geffken. “Estaba acostumbrado a ser el tipo de la auto-distribución. Fue como, & # 8216 Oh, genial, la camioneta Premium ha bloqueado la mitad de la calle 14, así que ahora puedo estacionarme detrás de él y correr en mi entrega. 'Pero ha sido fascinante y realmente genial tener acceso a todas las cosas que los distribuidores pueden proporcionar. Todo el mundo dice: & # 8216Oh, tú & # 8217 eres un pez pequeño en un gran estanque. ¿Cómo consigues su enfoque? Aún tendrás que vender mucho. Y lo hacemos. Siempre hemos sentido que es importante contar la historia de la marca nosotros mismos. Pero no tenemos que entregarlo, lo cual es muy agradable, y yo no tengo que buscar cheques. Porque puedo decirte que el primer tipo que se jode en cualquier situación es el tipo del hidromiel. & # 8221

Nunca es fácil ser el tipo del hidromiel.

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La persona promedio no tiene idea de lo que es el hidromiel.

O, si lo hacen, es muy probable que lo asocien con un viaje a la feria del Renacimiento o con libros de texto sobre civilizaciones antiguas.

Esta brecha en el conocimiento del consumidor es tanto un obstáculo como una oportunidad para Charm City.

“Tenemos mucha gente que no sabe nada sobre hidromiel, así que nos sentamos aquí con ellos, y les dice & # 8217, & # 8216¿Qué suele beber? Bien, entonces prueba esto, & # 8217 ”, dice Geffken. “Tenemos 21 grifos. Esas son muchas más opciones de hidromiel de las que ves en cualquier otro lugar. Aquí, podemos guiarte y tratar de dar lo mejor de nosotros ".

El cofundador está de pie detrás de la barra en la nueva sala de degustación de Charm City, donde una pizarra discreta enumera una variedad de opciones, todas divididas entre "borrador" o "todavía". El espacio en sí no es completamente nuevo para el negocio: Geffken y Boicourt han estado produciendo hidromiel aquí desde marzo, y originalmente habían alineado la propiedad cinco meses antes. Sin embargo, una variedad de problemas inesperados de propietarios y permisos retrasarían la construcción de tabernas hasta fines del verano, un desarrollo frustrante no solo por la pérdida de ventas internas de seis meses, sino porque le negó a Charm City la oportunidad de interactuar con los clientes en su césped.

Los bebedores de cerveza son clientes habituales. Si uno de esos clientes le dice a Geffken que le gustan las IPA, lo guiará hacia Hops, el hidromiel seco de Charm City. O si les gustan las cervezas ácidas, Basil Lemongrass tiene un carácter ligeramente agrio.

"Se trata de comprender dónde nos cruzamos entre ciertos estilos de cerveza", dice Geffken. "No siempre es una correlación uno a uno, pero hemos descubierto que hay ciertas correlaciones en las que la gente tiende a alinearse".

Tanto el lúpulo como el Basil Lemongrass son ejemplos de las ofertas de "borrador" de Charm City. Estos hidromiel, cuatro alimentos básicos, más los de temporada y la versión limitada ocasional, tienen un contenido de alcohol de 6,9% y están carbonatados. Son bebidas ligeras, refrescantes y efervescentes, y las más modernas de los hidromiel de Charm City. Están destinados a atraer a los bebedores de cerveza y sidra, y vienen empaquetados en latas de aluminio brillantes y resbaladizas para llamar la atención de alguien que compra alcohol de manera informal, no muy diferente de una flor colorida que busca cortejar a una abeja polinizadora.

“Todo nuestro asunto fue que vimos que la gente trataba el hidromiel como algo para una ocasión especial”, explica Geffken. “Ibas a las ferias de Ren una vez al año, y o comprabas esta botella realmente cara y esperabas para beberla con tres o cuatro amigos. Lo que queríamos hacer era decir, & # 8216Don & # 8217t pensar en ello. Vas a conseguir tu six-pack para el fin de semana, solo toma uno de estos. & # 8217 Lo que estamos tratando de hacer es proporcionar una puerta de entrada ".

"Lo que Andrew está haciendo en este momento es realmente interesante", me dijo el año pasado el director ejecutivo de 3 Stars Brewing, Mike McGarvey. “El hidromiel que está produciendo no es su hidromiel corriente, con un 17% de ABV que ha sido fermentado durante un año y medio. Eso es lo que mucha gente considera tradicionalmente como hidromiel. Va con algo que sea más potable y accesible. Puedes beber muchas latas de su hidromiel en lugar de ese sorbo de hidromiel al que los bebedores mayores pueden estar acostumbrados ".

Otra forma en que Charm City ha buscado llegar a los bebedores de cerveza es colaborando con cervecerías como 3 Stars, así como con sidrerías como Graft, con quien recientemente lanzó el “mochi cyser lupulado” Hivemind.

Sin embargo, sería un error asumir que Charm City le está dando la espalda al consumidor tradicional de hidromiel. Por el contrario, el meadery ha buscado un equilibrio algo difícil.

“Estamos tratando de traer hidromiel de la feria Ren y & # 8216Game of Thrones & # 8217 al siglo XXI, pero al mismo tiempo, no queremos alienar ni ofender a nuestra base de clientes más informada, que es la gente ir a la feria de Ren, beber estos hidromiel más dulces y con un ABV más alto ”, dice Geffken. “Hay mucha gente que hace esos hidromiel más dulces, y están fenomenalmente bien hechos. No queríamos intentar competir en eso. Muchos de ellos son mucho mayores y nosotros estamos impacientes. Nos gusta tener las cosas listas para usar. & # 8221

Si bien está lejos de ser sacarina, es más probable que las ofertas "tranquilas" de Charm City satisfagan a los fanáticos del hidromiel tradicional. Estos hidromiel tienen un índice de 12% ABV, vienen en botellas de 500 ml y, como puede adivinar por el nombre, no están carbonatados. Sin embargo, al igual que los hidromiel de "barril", vienen aromatizados con una variedad de ingredientes botánicos como romero, fresa y jengibre, y canela, o exhiben diferentes tipos de miel. Estos son los hidromiel que Geffken hace cola para los fanáticos del jugo de uva fermentado.

"Estamos bien con los bebedores de vino blanco porque los hidromiel tienen un color vino blanco y nuestro Original Dry es muy similar al blanco seco", dice. “Los bebedores de vino tinto que son duros son nuestro grupo demográfico más difícil en este momento. Simplemente no tenemos nada para esas personas que se compare con un rojo grande y seco. Pero estamos trabajando en ello. Estamos jugando con algunas frutas. & # 8221

En última instancia, debido a que el hidromiel carece de una audiencia incorporada considerable, la esperanza es que pueda atraer un poco a todos.

“No existe un bebedor muy específico y definido de hidromiel”, continúa Geffken. “Queremos poder golpear a los bebedores de cerveza y sidra con los carbonatados, y a la gente del vino con los tranquilos. & # 8221

También hay un cierto atractivo por lo desconocido.

“Nuestro mayor desafío es la falta de conocimiento, pero eso nos encanta”, dice el cofundador. “Preferiría luchar contra eso que quedarme estancado pensando: '¿Cómo puedo diferenciarme en un mercado muy concurrido?' Afortunadamente, con el hidromiel, en realidad solo estamos nosotros. Podemos tener muchas reuniones con los compradores solo porque tienen curiosidad. Ellos & # 8217re como, & # 8216Bueno, no sé nada sobre esto, así que los dejaré pasar y probarme algo. Puede que no me guste, pero tengo que probarlo ''. & # 8221

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En mi media docena de interacciones con Andrew Geffken durante el año pasado, el cofundador de Charm City nunca ha dejado de estar "activo".

Su enfoque simplemente no decae. En la conversación, siempre espera a que termines de expresar tus pensamientos, y si surge algo apremiante que lo interrumpe, volverá exactamente a lo que estaba diciendo diez minutos después. Sus ojos están muy abiertos y alerta, como si perpetuamente acabara de consumir su tercera taza de café.

Si usted es dueño de un meadery, este es precisamente el tipo de persona que le gustaría que fuera su Jefe de Experimentos y Ventas, especialmente cuando se trata de la responsabilidad anterior. Como el encargado de encontrar y probar ingredientes que podrían usarse en el próximo hidromiel de Charm City, Geffken está constantemente en busca de inspiración. Y dada la versatilidad del lienzo de hidromiel, como lo demuestran las ofertas de Charm City como Orange Lavender, Raspberry Coconut y Retire by the Fire, un hidromiel de invierno con vainilla, semillas de cacao y clavo de olor, las posibilidades son aparentemente infinitas.

"Siempre estoy mirando, porque tienes que estarlo, y porque eso es parte de la diversión", dice. “Mi esposa siempre se molesta cuando salimos y yo paso como cinco minutos pensando en qué cerveza debería tomar, o cuando pido una cerveza que realmente está ahí fuera. Ella dirá: No te va a gustar eso. Ese & # 8217 no es el tipo de cerveza que bebes. & # 8217 Pero & # 8217s como, & # 8216I & # 8217 nunca he probado algo como esto, y tengo que probarlo. Tengo que ver qué está pasando aquí. & # 8217 ”

Esa curiosidad se extiende mucho más allá de la cerveza. De hecho, Geffken dice que tiene que hacerlo: no ve la misión de Charm City como una réplica de lo que ya está sucediendo en ese sector.

& # 8220 En este momento, & # 8217 estoy prestando atención a muchas tendencias no alcohólicas ”, continúa. “Estoy mirando lo que está sucediendo con el seltzer y los refrescos. Ahora hay bebidas de agua con miel por ahí. Estoy buscando sabores de helado. Es & # 8217s como & # 8216 ¿Cuáles son algunas de las tendencias más amplias que estamos viendo? ¿Qué están haciendo otras personas que son realmente interesantes? ”Si podemos tomar algo que a la gente ya esté entusiasmada y luego convertirlo en alcohólico, se vengarán más emocionado por eso. & # 8221

Geffken dice que uno de sus proyectos para el invierno es desarrollar un hidromiel con bajo contenido de alcohol, algo parecido a un gose veraniego o las lagers ligeras que ha estado bebiendo últimamente. (Él y Boicourt están bebiendo latas de Skipjack Pilsner de UNION Craft cuando aparezco en el meadery). El truco será encontrar la cepa de levadura adecuada, una que no produzca un hidromiel "acuoso" con niveles bajos de alcohol. Dado que a Geffken le llevó cuatro meses de experimentación con un solo lúpulo encontrar las variedades adecuadas para los lúpulos de Charm City, este proceso podría llevar un tiempo.

& # 8220Nuestros hidromiel ya son livianos ”, dice. “No quiero que lo fuerce a tener un ABV más bajo por el hecho de tener un ABV más bajo. Una de las cosas interesantes de lo que los cerveceros están haciendo con las bebidas agrias es que & # 8217 son de bajo contenido de alcohol (ABV) pero aún así son realmente complejas y sabrosas. & # 8221

Geffken no está solo en su exploración. Él acredita la creación de los últimos tres lanzamientos limitados de Charm City a otros empleados, y buscó empoderarlos en el desarrollo de recetas. Necesitará su ayuda mientras Charm City busca producir cada vez más sabores novedosos.

& # 8220El mercado siempre dice, & # 8216¿Qué & # 8217s nuevo? Oh, tuve eso la semana pasada. ¿Qué más tienes? & # 8217 ”, dice Geffken. “Por lo tanto, nos estamos alejando de las temporadas para hacer solo lanzamientos limitados. & # 8221

En el antiguo espacio de Charm City, Geffken supervisó el Proyecto X, un programa de lotes pequeños y exclusivo para tabernas que permitió al meadery experimentar con diferentes cepas de levadura, tipos de miel y productos botánicos. Cada creación del Proyecto X era solo un barril de sixtel, o 5.2 galones, y una vez que el sixtel dio una patada, pasó a la historia.

Por supuesto, no todas las ofertas de Project X fueron un éxito rotundo.

& # 8220Algunos de ellos eran bastante malos ”, admite Geffken con una sonrisa. “Un par de ellos ni siquiera me los pondría. Habría & # 8217 esta experiencia un sábado donde todo el mundo estaría como, & # 8216 Oh, eso & # 8217 es tan genial, el dueño de la cervecería lo está tocando '. Y luego & # 8217 lo probaría y diría, & # 8216 No, nadie más está probando este barril. Vamos a deshacernos de esto de inmediato ''. & # 8221

Después de seis meses sin una sala de degustación en funcionamiento, Geffken está ansioso por poner en marcha el sucesor del Proyecto X. El meadery pronto instalará algunos tanques de dos barriles, que serán la base del programa.

“Por lo general, todo el mundo está emocionado de tener tanques cada vez más grandes, pero estamos a punto de comenzar a impulsar nuestro programa experimental”, dice el cofundador, quien señala que estos pequeños lotes dejarán las instalaciones en ocasiones. & # 8220 Dos barriles nos dan un poco pero no demasiado. Si fuera solo un tanque de un barril, lo superaríamos en un fin de semana ".

"Mucho de lo que tenemos que averiguar es cual es nuestro nicho? " él continúa. “Queremos explorar diferentes perfiles de sabor. Queremos preguntar: & # 8216¿Qué no está haciendo la gente que yo pueda estar haciendo? & # 8217 ”

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Los visitantes de Charm City Meadworks encontrarán un espacio grande, luminoso y abierto. Ocupando el 15% de un almacén más grande de 50,000 pies cuadrados, anteriormente un edificio postal, tiene techos altos y paredes blancas. Es alegremente industrial, con el proceso de elaboración de hidromiel en exhibición.

“Cuando viniste aquí fue importante para mí ver los tanques y esas cosas”, dice Geffken. “Quiero que te sientas como si estuvieras en una cervecería. Quiero darte la conmoción y el asombro de ver esos totes que contienen nuestra miel. & # 8221

El meadery es de hecho una delicia para los aficionados a los bolsos. Los grandes cubos de plástico decoran el espacio como un bien ocupado Tetris pantalla. Algunos de estos tanques revestidos de acero contienen miel, pero la mayoría están llenos de varios tipos de hidromiel en diversas etapas de envejecimiento.

Aproximadamente el 90% de la miel de Charm City proviene de miles de colmenas ubicadas en una granja en Lancaster, Pensilvania. Los fundadores de la meadery inicialmente esperaban producir su propia miel, pero tales ambiciones no tardaron en llegar al mundo.

& # 8220Estamos como, & # 8216 Esto va a ser genial. Vamos a tener un montón de colmenas y haremos nuestra propia miel de la finca ", recuerda Geffken. “Entonces rápidamente nos dimos cuenta de cuántas colmenas tendríamos que conservar. Pero todavía tenemos abejas en la costa este y seguimos asistiendo a las reuniones de apicultores. Somos mucho más populares ahora que somos los tipos del hidromiel en lugar de un apicultor más. & # 8221

Para hidromiel en lotes más pequeños, Charm City trabaja con productores locales de mieles “artesanales”, pero la granja de Pensilvania proporciona a la meader una mezcla consistente de miel de flores silvestres para sus ofertas principales. Geffken estima que hay unos seis productores de miel en el país capaces de satisfacer esas necesidades.

& # 8220 Puedo levantar el teléfono y decir, & # 8216 Quiero cinco bolsas de miel de 10,000 libras, & # 8217 y ellos simplemente dicen & # 8216 Genial '”, dice Geffken. “Ellos ni siquiera cobran por el envío. Simplemente lo envían en su propio camión. & # 8221

La miel es el componente más expresivo de un hidromiel. Al igual que las uvas de vino, refleja el terruño donde se produjo. Geffken espera mostrar estas sutilezas con hidromiel de miel única de producción limitada. En ese sentido, Charm City adquirió recientemente 400 puntos de miel de la ciudad de Baltimore para hacer un hidromiel de Baltimore. Pero Geffken parece sensible a las posibles críticas de que Charm City no trabaja con más miel local, algo que menciona sin provocación.

& # 8220Los apicultores locales están realmente mejor vendiendo su miel en un pequeño tarro Mason en el mercado de agricultores ”, comparte. “Los cerveceros pueden obtener granos locales a un precio razonable porque no se ve gente yendo al mercado de agricultores a comprar sus bolsas de grano. Con la miel, es mucho más caro, y creo que es maravilloso porque hace viables muchas más operaciones más pequeñas ".

El proceso de producción de hidromiel, "desde el tarro de miel hasta beberlo", en palabras de Geffken, dura de tres a seis meses. Comienza con la fermentación de miel, agua y levadura en uno de los cinco tanques de 30 barriles de Charm City. Si la meadery está produciendo una ofrenda “tranquila” del 12%, usa más miel, introduciendo así más azúcares que se convertirán en alcohol. Después de dos semanas de fermentación primaria, el hidromiel floreciente se filtra ligeramente y se divide entre totes y barricas de roble.

& # 8220 Los totes son excelentes para mantenerlo brillante, ligero, floral y atenuar el carácter de la miel ”, explica Geffken. “Los barriles son excelentes por su profundidad, complejidad, un poco de ese roble y ahumado, pero humedecen un poco el componente de miel. & # 8221

Después de varios meses en esos recipientes, es cuestión de mezclar y agregar frutas, hierbas u otros ingredientes botánicos a esta hidromiel "base".

"Hemos estado experimentando con la adición de fruta antes, pero en general nos gusta mantenerla más fresca y brillante", dice Geffken. "Por ejemplo, con Basil Lemongrass, si nuestro producto va a tener de tres a seis meses y le ponemos albahaca al principio, al final estará embarrado y asqueroso".

Dependiendo del producto final, Charm City también puede agregar más miel al hidromiel, una técnica llamada "endulzar la espalda" que ha aprendido a adoptar.

"Hemos mejorado mucho en la búsqueda del equilibrio", explica Geffken. “Cuando empezamos, lo hacíamos todo muy seco. A algunas personas les gustó, a otras no. Ahora, nos hemos movido hacia, en lugar de que todo esté completamente seco, es un par de huesos secos, algunos algo secos y uno semidulce. Sin embargo, todavía no estamos al borde del dulce total. Nuestro desafío es que la gente piense que porque el hidromiel se hace con miel, tiene que ser dulce. Bueno, no, no tiene que ser así ".

El último paso es una segunda filtración estéril. Los líquidos turbios y sin filtrar pueden estar de moda en la cerveza, y el filtrado puede disminuir el cuerpo de un hidromiel, pero un producto con levadura puede hacer que el producto sea inestable cuando se almacena incorrectamente.

& # 8220 Estábamos en el lado equivocado de esa tendencia ”, admite Geffken. “Para nosotros, es importante crear una botella estable en el estante a temperatura ambiente porque lo primero que sale de la hielera de una barra o de una caja de barriles es el hidromiel. Sabemos esto. No entendemos totalmente por qué, porque el hidromiel es uno de sus productos más caros, pero lo nuestro era que teníamos que hacerlo de modo que no importa cómo lo trate, todo saldrá bien. Y reconocemos que cuando las personas traen hidromiel, se están arriesgando con nosotros, por lo que sentimos la obligación de asegurarnos de que el producto sea bueno. & # 8221

La duración del proceso general es una de las razones por las que un paquete de cuatro de Charm City Meadworks le costará al consumidor $ 11 o $ 12 por un paquete de cuatro. En comparación con el tiempo de respuesta de cuatro semanas de la pale ale estándar, tres meses es un tiempo. Aún así, en el mundo del hidromiel, está en el extremo más corto del espectro.

“A medida que avanzan los hidromiel, eso & # 8217 es casi ofensivamente joven”, dice el cofundador. “Me encantaría aumentarlo más en el rango de nueve a doce meses. Ahora tenemos tres años, podríamos haber tomado un hidromiel de tres años, y dijimos que lo haríamos. Nuestro hidromiel más antiguo tiene unos seis meses. Simplemente nunca nos detuvimos. Estamos empezando a hacerlo ahora ".

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Es el primer lunes de noviembre que visito Charm City Meadworks. En menos de 12 días, la meadery ofrecerá una gran fiesta de inauguración de la sala de degustación. Aún quedan carteles por colgar. Hay polvo de ladrillo que limpiar. Es necesario inspeccionar el sistema de alarma contra incendios. James Boicourt parece cansado, pero no está estresado por lo que queda por hacer.

& # 8220 Oh, me siento totalmente seguro ”, me dice, sentado en la barra con su computadora portátil, trabajando con una pila interminable de correos electrónicos. “Hemos llegado tan lejos, y finalmente estamos aquí ahora, lo cual es satisfactorio. & # 8221

Charm City se encargó de gran parte de la construcción del nuevo espacio. Algunas cosas, como un piso de producción ligeramente inclinado que conduce el agua derramada o jabonosa hacia un desagüe, requirieron un contratista, pero el meadery obtuvo su propia licencia de contratista para el resto. Boicourt aportó experiencia en gestión de proyectos a Charm City y, más allá de eso, dice que ha construido cosas desde que tiene memoria. Ese es el tipo de persona a la que no está mal tener cerca cuando necesitas, digamos, poner una nueva tubería de alcantarillado.

Tan importante, si no más, que el interior del espacio es donde se encuentra. A menos de diez minutos a pie de la estación Penn de Baltimore y junto al vecindario de Mount Vernon, la sala de degustación de East Biddle Street de Charm City está cerca de la acción.

“Nuestro antiguo vecindario en el lado sur era solo plantas químicas, manejo de desechos y nosotros”, dice Geffken. “Ahora, estamos aquí en medio de todo, con un espacio de 7500 pies cuadrados. Habrá muchas cosas realmente interesantes sucediendo en Baltimore porque la infraestructura y los edificios están aquí. No se trata solo de casas adosadas en casas adosadas en casas adosadas. Estamos emocionados de ser parte de esto ".

El cofundador está parado cerca de paleta sobre paleta de cuatro paquetes de Charm City. En total, hay unas 750 cajas envueltas en plástico termoencogible y mañana se distribuirán por todo Maryland. Entre Terrapin State, D.C. y Virginia, el meadery suma poco más de 300 cuentas en este momento. Ese número aumentará cuando Charm City se expanda a Georgia en diciembre. Geffken dice que también está mirando los mercados de Filadelfia y Nueva York.

"El mes que viene, voy a tener que volar a un mercado en el que estamos vendidos, lo cual es una locura", reflexiona el cofundador. "El momento para Meadworks fue realmente bueno: la gente se interesó mucho en la cerveza artesanal y luego empezó a pensar: '¿Qué más hay ahí fuera?'"

Geffken espera usar el espacio para "más cosas que presentarse y beber hidromiel". Quiere ampliar los recorridos e incluir degustaciones de miel. Le gustaría organizar un día de apicultor y ayudar a otros a procesar el exceso de alzas. El empleado de One Charm City ya está organizando una Mazmorras y dragones amp noche del segundo y cuarto miércoles del mes. Geffken también quiere asociarse con cervecerías en eventos mensuales. (Debido a la naturaleza de su licencia, Charm City no puede vender productos de otras personas sin un permiso especial).

Además de esos eventos, el meadery estará abierto a partir de la 1:00 p.m. hasta las 7:00 p.m. el sábado y 12:00 p.m. hasta las 4:00 p.m. los domingos, pero si está leyendo esto unos meses después, es posible que desee consultar el sitio web.

“Es muy probable que las horas cambien, y con suerte se expandan, pronto”, dice Geffken. "Simplemente no sabemos cuántas personas quieren presentarse en una taberna de hidromiel".

Como con todo lo demás, Charm City Meadworks es cautelosamente optimista, pero si los últimos tres años han demostrado algo, la respuesta probablemente sea "suficiente".


Ver el vídeo: Trinken, Hidromiel Patagónica es una bebida alcohólica de fermentación de miel. (Octubre 2021).